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¿Qué es una sociedad agraria?

¿Qué es una sociedad agraria?

Una sociedad agraria enfoca su economía principalmente en la agricultura y el cultivo de grandes campos. Esto lo distingue de la sociedad de cazadores-recolectores, que no produce sus propios alimentos, y la sociedad hortícola, que produce alimentos en pequeños jardines en lugar de campos.

Desarrollo de sociedades agrarias

La transición de las sociedades de cazadores-recolectores a las sociedades agrarias se llama Revolución Neolítica y ha sucedido en varias ocasiones en varias partes del mundo. La primera revolución neolítica conocida ocurrió hace entre 10,000 y 8,000 años en la Media Luna Fértil, el área del Medio Oriente que se extiende desde el actual Irak hasta Egipto. Otras áreas de desarrollo social agrario incluyen América Central y del Sur, Asia Oriental (India), China y el sudeste asiático.

Cómo las sociedades de cazadores-recolectores hicieron la transición a sociedades agrarias no está claro. Existen muchas teorías, incluidas las basadas en el cambio climático y las presiones sociales. Pero en algún momento, estas sociedades plantaron cultivos deliberadamente y cambiaron sus ciclos de vida para acomodar los ciclos de vida de su agricultura.

Señas de identidad de las sociedades agrarias

Las sociedades agrarias permiten estructuras sociales más complejas. Los cazadores-recolectores pasan una cantidad excesiva de tiempo buscando comida. El trabajo del agricultor crea alimentos excedentes, que pueden almacenarse durante períodos de tiempo, y así libera a otros miembros de la sociedad de la búsqueda de alimentos. Esto permite una mayor especialización entre los miembros de las sociedades agrarias.

Como la tierra en una sociedad agraria es la base de la riqueza, las estructuras sociales se vuelven más rígidas. Los propietarios de tierras tienen más poder y prestigio que aquellos que no tienen tierras para producir cultivos. Así, las sociedades agrarias a menudo tienen una clase dominante de terratenientes y una clase más baja de trabajadores.

Además, la disponibilidad de alimentos excedentes permite una mayor densidad de población. Finalmente, las sociedades agrarias conducen a las urbanas.

El futuro de las sociedades agrarias

A medida que las sociedades de cazadores-recolectores evolucionan hacia sociedades agrarias, las sociedades agrarias evolucionan hacia sociedades industriales. Cuando menos de la mitad de los miembros de una sociedad agraria se dedican activamente a la agricultura, esa sociedad se vuelve industrial. Estas sociedades importan alimentos, y sus ciudades son centros de comercio y manufactura.

Las sociedades industriales también son innovadoras en tecnología. Hoy, la Revolución Industrial todavía se aplica a las sociedades agrarias. Si bien sigue siendo el tipo más común de actividad económica humana, la agricultura representa cada vez menos de la producción mundial. La tecnología aplicada a la agricultura ha creado aumentos en la producción de las granjas y requiere menos agricultores reales.