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Una descripción geográfica del estrecho de Bering

Una descripción geográfica del estrecho de Bering

El Puente de la Tierra de Bering, también conocido como el Estrecho de Bering, era un puente terrestre que conectaba la actual Siberia oriental y el estado de Alaska en los Estados Unidos durante las glaciaciones históricas de la Tierra. Como referencia, Beringia es otro nombre utilizado para describir el Puente de la Tierra de Bering y fue acuñado a mediados del siglo XX por Eric Hulten, un botánico sueco, que estudiaba plantas en Alaska y el noreste de Siberia. En el momento de su estudio, comenzó a usar la palabra Beringia como una descripción geográfica del área.

Beringia tenía alrededor de 1,000 millas (1,600 km) de norte a sur en su punto más ancho y estuvo presente en diferentes momentos durante la edad de hielo de la Época del Pleistoceno, de 2.5 millones a 12,000 años antes del presente (BP). Es significativo para el estudio de la geografía porque se cree que los humanos emigraron del continente asiático a América del Norte a través del Puente de la Tierra de Bering durante la última glaciación hace unos 13,000-10,000 años BP.

Gran parte de lo que sabemos sobre el Puente de la Tierra de Bering hoy, aparte de su presencia física, proviene de datos biogeográficos que muestran conexiones entre especies en los continentes asiático y norteamericano. Por ejemplo, existe evidencia de que los gatos con dientes de sable, los mamuts lanudos, varios ungulados y las plantas estaban en ambos continentes alrededor de la última edad de hielo y no habría habido forma de que aparecieran en ambos sin la presencia de un puente terrestre.

Además, la tecnología moderna ha podido utilizar esta evidencia biogeográfica, así como el modelado del clima, el nivel del mar y el mapeo del fondo del mar entre la actual Siberia y Alaska para representar visualmente el Puente de la Tierra de Bering.

Formación y clima

Durante las glaciaciones de la Época del Pleistoceno, los niveles globales del mar cayeron significativamente en muchas áreas del mundo a medida que el agua y la precipitación de la Tierra se congelaron en grandes capas de hielo continentales y glaciares. A medida que crecieron estas capas de hielo y los glaciares, los niveles globales del mar cayeron y en varios lugares del planeta quedaron expuestos diferentes puentes terrestres. El puente de tierra de Bering entre el este de Siberia y Alaska fue uno de estos.

Se cree que el Puente de la Tierra de Bering existió a través de numerosas eras de hielo, desde las anteriores, hace unos 35,000 años, hasta las glaciaciones más recientes, hace aproximadamente 22,000-7,000 años. Más recientemente, se cree que el estrecho entre Siberia y Alaska se convirtió en tierra seca unos 15,500 años antes del presente, pero 6,000 años antes del presente, el estrecho se cerró nuevamente debido al calentamiento del clima y el aumento del nivel del mar. Durante el último período, las costas del este de Siberia y Alaska desarrollaron aproximadamente las mismas formas que tienen hoy.

Durante el tiempo del Puente de la Tierra de Bering, debe tenerse en cuenta que el área entre Siberia y Alaska no estaba glaciada como los continentes circundantes porque la nevada era muy ligera en la región. Esto se debe a que el viento que sopla en el área desde el Océano Pacífico perdió su humedad antes de llegar a Beringia cuando se vio obligado a elevarse sobre la Cordillera de Alaska en el centro de Alaska. Sin embargo, debido a su latitud muy alta, la región habría tenido un clima frío y duro similar al del noroeste de Alaska y el este de Siberia en la actualidad.

Flora y fauna

Debido a que el Puente de la Tierra de Bering no estaba glaciado y la precipitación era ligera, los pastizales eran más comunes en el Puente de la Tierra de Bering y durante cientos de millas en los continentes de Asia y América del Norte. Se cree que había muy pocos árboles y toda la vegetación consistía en pastos y plantas y arbustos bajos. Hoy, la región que rodea lo que queda de Beringia en el noroeste de Alaska y el este de Siberia todavía presenta praderas con muy pocos árboles.

La fauna del Puente de la Tierra de Bering consistía principalmente en ungulados grandes y pequeños adaptados a ambientes de pastizales. Además, los fósiles indican que especies como gatos con dientes de sable, mamuts lanudos y otros mamíferos grandes y pequeños también estuvieron presentes en el Puente de la Tierra de Bering. También se cree que cuando el Puente de la Tierra de Bering comenzó a inundarse con el aumento del nivel del mar durante el final de la última edad de hielo, estos animales se trasladaron al sur, en lo que hoy es el principal continente de América del Norte.

Evolución humana

Una de las cosas más importantes sobre el Puente de la Tierra de Bering es que permitió a los humanos cruzar el Mar de Bering y entrar a América del Norte durante la última glaciación hace unos 12,000 años. Se cree que estos primeros colonos estaban siguiendo a los mamíferos migratorios a través del Puente de la Tierra de Bering y que por un tiempo pudieron haberse asentado en el puente. Sin embargo, cuando el Puente de la Tierra de Bering comenzó a inundarse una vez más con el final de la era de hielo, los humanos y los animales que seguían se trasladaron al sur a lo largo de la costa de América del Norte.

Para obtener más información sobre el Puente de tierra de Bering y su estado como parque nacional de reserva hoy, visite el sitio web del Servicio de Parques Nacionales.

Referencias

Servicio de Parques Nacionales. (2010, 1 de febrero). Reserva Nacional Bering Land Bridge (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.). Recuperado de: //www.nps.gov/bela/index.htm

Wikipedia (2010, 24 de marzo). Beringia - Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado de: //en.wikipedia.org/wiki/Beringia