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Definición omnívora

Definición omnívora

Un omnívoro es un organismo que se alimenta de animales y plantas. Se dice que un animal con esa dieta es "omnívoro".

Un omnívoro con el que probablemente esté bastante familiarizado son los humanos: la mayoría de los humanos (aparte de aquellos que no reciben nutrición de productos animales por razones médicas o éticas) son omnívoros.

El término omnívoro

La palabra omnívoro proviene de las palabras latinas omni que significa "todo" y vorare que significa "devorar o tragar". Por lo tanto, omnívoro significa "devora todo" en latín. Esto es bastante preciso, ya que los omnívoros pueden obtener su comida de una variedad de fuentes. Las fuentes de alimentos pueden incluir algas, plantas, hongos y animales. Los animales pueden ser omnívoros toda su vida o solo en etapas específicas de la vida.

Ventajas y desventajas de ser un omnívoro

Los omnívoros tienen la ventaja de poder encontrar comida en una variedad de lugares. Por lo tanto, si disminuye una fuente de presa, pueden cambiar fácilmente a otra. Algunos omnívoros también son carroñeros, lo que significa que se alimentan de animales o plantas muertos, lo que aumenta aún más sus opciones de alimentos.

Tienen que encontrar a sus omnívoros de comida, ya sea esperar a que su comida pase por ellos o necesitan buscarla activamente. Dado que tienen una dieta tan general, sus medios para obtener alimentos no son tan especializados como los carnívoros o herbívoros. Por ejemplo, los carnívoros tienen dientes afilados para rasgar y agarrar presas y los herbívoros tienen dientes más planos adaptados para moler. Los omnívoros pueden tener una combinación de ambos tipos de dientes; piense en nuestros molares e incisivos como un ejemplo.

Una desventaja para otra vida marina es que los omnívoros marinos pueden ser más propensos a invadir hábitats no nativos. Esto tiene efectos en cascada sobre las especies nativas, que pueden ser atacadas o desplazadas por el omnívoro invasor. Un ejemplo de esto es el cangrejo de costa asiático que es originario de países en el Océano Pacífico Noroccidental, pero fue transportado a Europa y los EE. UU., Donde está compitiendo con las especies nativas en competencia por comida y hábitat.

Ejemplos de omnívoros marinos

A continuación se presentan algunos ejemplos de omnívoros marinos:

  • Muchas especies de cangrejo (incluidos los cangrejos de costa azul, fantasma y asiático)
  • Cangrejos de herradura
  • Langostas (por ejemplo, langosta americana, langosta espinosa)
  • Algunas tortugas marinas, como la tortuga golfina y las tortugas de espalda plana, son omnívoras. Las tortugas verdes son herbívoras como adultos, pero omnívoras como crías. Las tortugas bobas son carnívoras como adultos pero omnívoras como crías.
  • Perwinkle común: estos pequeños caracoles se alimentan principalmente de algas, pero también pueden comer animales pequeños (como larvas de percebes)
  • Algunos tipos de zooplancton
  • Los tiburones son generalmente carnívoros, aunque el tiburón ballena y el tiburón peregrino pueden considerarse omnívoros, ya que son alimentadores de filtro que comen plancton. Mientras cortan el océano con sus enormes bocas abiertas, el plancton que consumen puede incluir plantas y animales. Usando esa línea de razonamiento, los mejillones y los percebes pueden considerarse omnívoros, ya que filtran pequeños organismos (que pueden contener tanto fitoplancton como zooplancton) del agua.

Omnívoros y Niveles Tróficos

En el mundo marino (y terrestre), hay productores y consumidores. Los productores (o autótrofos) son organismos que producen sus propios alimentos. Estos organismos incluyen plantas, algas y algunos tipos de bacterias. Los productores están en la base de una cadena alimentaria. Los consumidores (heterótrofos) son organismos que necesitan consumir otros organismos para sobrevivir. Todos los animales, incluidos los omnívoros, son consumidores.

En una cadena alimentaria, hay niveles tróficos, que son los niveles de alimentación de animales y plantas. El primer nivel trófico incluye a los productores, porque producen los alimentos que alimentan el resto de la cadena alimentaria. El segundo nivel trófico incluye a los herbívoros, que comen a los productores. El tercer nivel trófico incluye omnívoros y carnívoros.

Referencias e información adicional:

  • Chiras, D.D. 1993. Biología: la red de la vida. West Publishing Company.
  • Harper, D. Omnívoro. Diccionario de etimología en línea. Consultado el 29 de septiembre de 2015.
  • National Geographic. Autotroph Consultado el 29 de septiembre de 2015.
  • La sociedad oceánica. ¿Qué comen las tortugas marinas? SEETurtles.org. Consultado el 29 de septiembre de 2015.