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Cómo las mujeres se convirtieron en parte de la Ley de Derechos Civiles de 1964

Cómo las mujeres se convirtieron en parte de la Ley de Derechos Civiles de 1964

¿Hay algo de cierto en la leyenda de que los derechos de las mujeres se incluyeron en la Ley de Derechos Civiles de los Estados Unidos de 1964 como un intento de derrotar el proyecto de ley?

Lo que dice el Título VII

El Título VII de la Ley de Derechos Civiles lo hace ilegal para un empleador:

no aprobar o rehusarse a contratar o despedir a cualquier persona, o de otra manera discriminar a cualquier persona con respecto a su compensación, términos, condiciones o privilegios de empleo, debido a su raza, color, religión, sexo u origen nacional.

La lista de categorías ahora familiar

La ley prohíbe la discriminación laboral por motivos de raza, color, religión, sexo y origen nacional. Sin embargo, la palabra "sexo" no se agregó al Título VII hasta que el representante Howard Smith, un demócrata de Virginia, la introdujo en una enmienda de una sola palabra al proyecto de ley en la Cámara de Representantes en febrero de 1964.

Por qué se agregó la discriminación sexual

Agregar la palabra "sexo" al Título VII de la Ley de Derechos Civiles aseguró que las mujeres tendrían un remedio para luchar contra la discriminación laboral al igual que las minorías podrían luchar contra la discriminación racial.

Pero el representante Howard Smith se había registrado anteriormente como opuesto a cualquier legislación federal de derechos civiles. ¿Realmente pretendía que su enmienda fuera aprobada y que el proyecto de ley final tuviera éxito? ¿O estaba agregando los derechos de las mujeres al proyecto de ley para que tuviera menos posibilidades de éxito?

Oposición

¿Por qué los legisladores que estaban a favor de la igualdad racial votarían repentinamente en contra de la legislación de derechos civiles si también prohibía la discriminación contra las mujeres? Una teoría es que muchos demócratas del norte que apoyaron una Ley de Derechos Civiles para combatir el racismo también se aliaron con los sindicatos. Algunos sindicatos se habían opuesto a incluir a las mujeres en la legislación laboral.

Incluso algunos grupos de mujeres se habían opuesto a incluir la discriminación sexual en la legislación. Temían perder las leyes laborales que protegían a las mujeres, incluidas las embarazadas y las mujeres en situación de pobreza.

Pero el representante Smith pensó que su enmienda sería derrotado, o que su enmienda pasaría y luego el cuenta sería derrotado? Si los demócratas alineados con los sindicatos quisieran derrotar la incorporación del "sexo", ¿preferirían derrotar la enmienda antes que votar en contra del proyecto de ley?

Indicaciones de apoyo

El propio representante Howard Smith afirmó que realmente ofreció la enmienda en apoyo de las mujeres, no como una broma o un intento de matar el proyecto de ley. Raramente un congresista actúa completamente solo.

Hay varias partes detrás de escena incluso cuando una persona presenta una ley o una enmienda. El Partido Nacional de la Mujer estuvo detrás de escena de la enmienda de discriminación sexual. De hecho, el PNT había estado presionando para incluir la discriminación sexual en la ley y la política durante años.

Además, la representante Howard Smith había trabajado con la activista por los derechos de las mujeres Alice Paul, quien había presidido el NWP. Mientras tanto, la lucha por los derechos de las mujeres no era nueva. El apoyo a la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA) había estado en las plataformas del Partido Demócrata y Republicano durante años.

Argumentos tomados en serio

El representante Howard Smith también presentó una discusión sobre lo que sucedería en el escenario hipotético de una mujer blanca y una mujer negra que solicitan un trabajo. Si las mujeres se toparan con la discriminación del empleador, ¿la mujer negra se basaría en la Ley de Derechos Civiles mientras que la mujer blanca no tenía recurso?

Su argumento indica que su apoyo a la inclusión de la discriminación sexual en la ley fue genuino, aunque no fuera por otra razón que para proteger a las mujeres blancas que de otro modo quedarían excluidas.

Otros comentarios en el registro

La cuestión de la discriminación sexual en el empleo no se introdujo de la nada. El Congreso había aprobado la Ley de Igualdad de Pago en 1963. Además, el Representante Howard Smith había manifestado previamente su interés en incluir la discriminación sexual en la legislación de derechos civiles.

En 1956, el PNT apoyó la inclusión de la discriminación sexual en el ámbito de la Comisión de Derechos Civiles. En ese momento, el representante Smith dijo que si la legislación de derechos civiles a la que se oponía era inevitable, entonces "ciertamente debería tratar de hacer lo mejor que podamos". (Para obtener más información sobre los comentarios y la participación de Smith, consulte Jo Freeman "Cómo el sexo llegó al título VII".)

Muchos sureños se opusieron a la legislación que obligaba a la integración, en parte porque creían que el gobierno federal estaba interfiriendo inconstitucionalmente con los derechos de los estados. El representante Smith puede haberse opuesto rotundamente a lo que él consideraba una interferencia federal, pero también pudo haber querido aprovechar al máximo esa "interferencia" cuando se convirtió en ley.

La broma"

Aunque hubo informes de risas en el piso de la Cámara de Representantes en el momento en que el Representante Smith presentó su enmienda, la diversión probablemente se debió a una carta en apoyo de los derechos de las mujeres que se leyó en voz alta. La carta presentaba estadísticas sobre el desequilibrio de hombres y mujeres en la población de los EE. UU. Y pedía al gobierno que atendiera al "derecho" de las mujeres solteras a encontrar un marido.

Resultados finales del Título VII y la discriminación sexual

La representante Martha Griffiths de Michigan apoyó firmemente el mantenimiento de los derechos de las mujeres en el proyecto de ley. Ella lideró la lucha para mantener el "sexo" en la lista de clases protegidas. La Cámara votó dos veces sobre la enmienda, aprobándola en ambas ocasiones, y la Ley de Derechos Civiles finalmente se convirtió en ley, con su prohibición de discriminación sexual incluida.

Si bien los historiadores continúan aludiendo a la enmienda del "sexo" del Título VII de Smith como un intento de derrotar el proyecto de ley, otros académicos señalan que presumiblemente los representantes del Congreso tienen formas más productivas de pasar su tiempo que insertar bromas en las principales piezas de la legislación revolucionaria.