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De matrimonio y vida soltera, por Francis Bacon

De matrimonio y vida soltera, por Francis Bacon

El primer maestro de la forma de ensayo en inglés, Francis Bacon (1561-1626) confiaba en que de todas sus obras en Los ensayos o consejos, Civill y Morall (1625) "duraría tanto como duran los libros". Uno de los ensayos más conocidos de esa colección perdurable es "Del matrimonio y la vida de soltero".

En su análisis del ensayo, el retórico contemporáneo Richard Lanham describe el estilo de Bacon como "recortado", "corto", "comprimido" y "puntiagudo":

Sin clímax al final; ninguna señal de que toda la cadena de razonamiento se hubiera pensado de antemano; transiciones algo abruptas ("Algunas hay", "No, hay", "No, más"), varios contrastes antitéticos, todo en una reflexión moral única, puntiaguda y condensada. De esta última característica proviene el nombre "estilo puntiagudo". El "punto" es la declaración condensada, concisa, a menudo proverbial y siempre memorable de una verdad general.
(Analizando la prosa, 2ª ed. Continuum, 2003)

Puede que valga la pena comparar las observaciones aforísticas de Bacon con las reflexiones más largas en "Defensa y felicidad de la vida casada" de Joseph Addison.

De matrimonio y vida soltera

por Francis Bacon

El que tiene esposa e hijos ha dado rehenes a la fortuna, porque son impedimentos para grandes empresas, ya sea de virtud o de travesura. Ciertamente, las mejores obras, y de mayor mérito para el público, provienen de los hombres solteros o sin hijos, que tanto en afecto como en medios se han casado y dotado al público. Sin embargo, fue una gran razón por la que aquellos que tienen hijos deben tener el mayor cuidado de los tiempos futuros, a los cuales saben que deben transmitir sus promesas más queridas. Hay algunos que, aunque llevan una sola vida, sus pensamientos terminan en sí mismos y dan cuenta de las impertinencias de los tiempos futuros. No, hay algunos otros que cuentan a la esposa e hijos, pero como facturas de cargos. Además, hay algunos hombres tontos, ricos y codiciosos, que se enorgullecen de no tener hijos, porque se los considera mucho más ricos. Porque tal vez han escuchado alguna charla, "Tal es un gran hombre rico"; y otro, excepto: "Sí, pero él tiene una gran carga de hijos", como si fuera una reducción de sus riquezas. Pero la causa más común de una vida individual es la libertad, especialmente en ciertas mentes complacientes y humorísticas, que son tan sensibles a cada restricción que se acercarán a pensar que sus fajas y ligueros son lazos y grilletes. Los hombres solteros son los mejores amigos, los mejores amos, los mejores sirvientes, pero no siempre son los mejores sujetos, ya que son fáciles de escapar y casi todos los fugitivos están en esa condición. Una sola vida funciona bien con los eclesiásticos, porque la caridad difícilmente regará el suelo donde primero debe llenar una piscina. Es indiferente para los jueces y magistrados, ya que si son fáciles y corruptos, tendrás un criado cinco veces peor que una esposa. Para los soldados, encuentro que los generales comúnmente en sus hortalizas tienen en mente a los hombres sobre sus esposas e hijos; y creo que el desprecio del matrimonio entre los turcos hace que el soldado vulgar tenga más base. Ciertamente, la esposa y los hijos son una especie de disciplina de la humanidad; y hombres solteros, aunque pueden ser muchas veces más caritativos, porque sus medios son menos exhaustivos, pero por otro lado son más crueles y de corazón duro (bueno para ser inquisidores severos), porque su ternura no es tan frecuente . Las naturalezas graves, guiadas por la costumbre y, por lo tanto, constantes, suelen ser maridos amorosos; como se dijo de Ulises, "Vetulam suam praetulit immortalitati. "* Las mujeres castas a menudo son orgullosas y sinceras, como presumiendo el mérito de su castidad. Es uno de los mejores lazos de castidad y obediencia en la esposa si piensa que su marido es sabio, lo que nunca hará si encuentra celoso. Las esposas son amantes de los hombres jóvenes, compañeras de mediana edad y enfermeras de hombres mayores, por lo que un hombre puede tener una pelea para casarse cuando lo desee. Pero, sin embargo, tenía fama de ser uno de los sabios que respondieron a la pregunta: cuando un hombre debe casarse: "Un hombre joven todavía no, un hombre mayor en absoluto". A menudo se ve que los esposos malos tienen esposas muy buenas, ya sea que eleve el precio de la bondad de su esposo cuando llegue, o que las esposas se enorgullecen de su paciencia, pero esto nunca falla si los malos esposos fueron de su propia elección, en contra del consentimiento de sus amigos, porque entonces se asegurarán de hacer bien su propia locura.

* Prefería a su anciana a la inmortalidad.