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La batalla de Fort Donelson

La batalla de Fort Donelson

La batalla de Fort Donelson fue una batalla temprana en la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Las operaciones de Grant contra Fort Donelson duraron del 11 al 16 de febrero de 1862. Empujando hacia el sur hacia Tennessee con la ayuda de los cañoneros del oficial de bandera Andrew Foote, las tropas de la Unión bajo el general de brigada Ulysses S. Grant capturaron Fort Henry el 6 de febrero de 1862.

Este éxito abrió el río Tennessee al envío de la Unión. Antes de avanzar río arriba, Grant comenzó a cambiar su orden hacia el este para tomar Fort Donelson en el río Cumberland. La captura del fuerte sería una victoria clave para la Unión y despejaría el camino a Nashville. El día después de la pérdida de Fort Henry, el comandante confederado en Occidente, el general Albert Sidney Johnston, convocó a un consejo de guerra para determinar su próximo paso.

Encadenado a lo largo de un amplio frente en Kentucky y Tennessee, Johnston fue confrontado por los 25,000 hombres de Grant en Fort Henry y el ejército de 45,000 hombres del mayor general Don Carlos Buell en Louisville, KY. Al darse cuenta de que su posición en Kentucky estaba comprometida, comenzó a retirarse a posiciones al sur del río Cumberland. Después de discusiones con el general P.G.T. Beauregard, aceptó a regañadientes que Fort Donelson debería ser reforzado y envió a 12,000 hombres a la guarnición. En el fuerte, el comando estaba en manos del general de brigada John B. Floyd. Anteriormente el Secretario de Guerra de los EE. UU., Floyd era buscado en el norte por injerto.

Comandantes sindicales

  • General de Brigada Ulises S. Grant
  • Oficial de la bandera Andrew H. Foote
  • 24,541 hombres

Comandantes Confederados

  • General de Brigada John B. Floyd
  • Brigadier General Gideon Pillow
  • General de Brigada Simon B. Buckner
  • 16,171 hombres

Los próximos movimientos

En Fort Henry, Grant celebró un consejo de guerra (el último de la Guerra Civil) y resolvió atacar Fort Donelson. Viajando a lo largo de doce millas de caminos congelados, las tropas de la Unión se mudaron el 12 de febrero, pero fueron retrasados ​​por una pantalla de caballería confederada dirigida por el coronel Nathan Bedford Forrest. Mientras Grant marchaba por tierra, Foote cambió sus cuatro acorazados y sus tres "acorazados" al río Cumberland. Al llegar a Fort Donelson, USS Carondelet se acercó y probó las defensas del fuerte mientras las tropas de Grant se movían a posiciones fuera del fuerte.

La soga se tensa

Al día siguiente, se lanzaron varios pequeños ataques de sondeo para determinar la fuerza de las obras confederadas. Esa noche, Floyd se reunió con sus comandantes superiores, los generales de brigada Gideon Pillow y Simon B. Buckner, para discutir sus opciones. Creyendo que el fuerte era insostenible, decidieron que Pillow debería liderar un intento de ruptura al día siguiente y comenzaron a desplazar tropas. Durante este proceso, uno de los ayudantes de la Unión mató a uno de los ayudantes de Pillow. Al perder los nervios, Pillow pospuso el ataque. Iracundo por la decisión de Pillow, Floyd ordenó que comenzara el ataque, sin embargo, ya era demasiado tarde para comenzar.

Mientras estos eventos ocurrían dentro del fuerte, Grant recibía refuerzo en sus líneas. Con la llegada de las tropas dirigidas por el general de brigada Lew Wallace, Grant colocó la división del general de brigada John McClernand a la derecha, el general de brigada C.F. Smith a la izquierda, y los recién llegados al centro. Alrededor de las 3:00 PM, Foote se acercó al fuerte con su flota y abrió fuego. Su ataque se encontró con una feroz resistencia de los artilleros de Donelson y los botes de Foote se vieron obligados a retirarse con grandes daños.

Los confederados intentan una fuga

A la mañana siguiente, Grant partió antes del amanecer para encontrarse con Foote. Antes de partir, instruyó a sus comandantes para que no iniciaran un compromiso general, pero no designó a un segundo al mando. En el fuerte, Floyd había reprogramado el intento de ruptura para esa mañana. Atacando a los hombres de McClernand por la derecha de la Unión, el plan de Floyd exigía que los hombres de Pillow abrieran un hueco mientras la división de Buckner protegía su retaguardia. Saliendo de sus líneas, las tropas confederadas lograron hacer retroceder a los hombres de McClernand y girar su flanco derecho.

Aunque no fue derrotado, la situación de McClernand era desesperada ya que sus hombres se estaban quedando sin municiones. Finalmente reforzada por una brigada de la división de Wallace, la derecha de la Unión comenzó a estabilizarse, sin embargo, la confusión reinó ya que ningún líder de la Unión estaba al mando en el campo. A las 12:30 el avance confederado fue detenido por una fuerte posición de la Unión a horcajadas en Wynn's Ferry Road. Incapaces de avanzar, los confederados se retiraron a una colina baja mientras se preparaban para abandonar el fuerte. Al enterarse de la lucha, Grant corrió de regreso a Fort Donelson y llegó alrededor de la 1:00 PM.

Grant contraataca

Al darse cuenta de que los confederados intentaban escapar en lugar de buscar una victoria en el campo de batalla, inmediatamente se preparó para lanzar un contraataque. Aunque su ruta de escape estaba abierta, Pillow ordenó a sus hombres que regresaran a sus trincheras para reabastecerse antes de partir. Mientras esto sucedía, Floyd perdió el valor y creyó que Smith estaba a punto de atacar a la Unión, y ordenó que todo su comando volviera al fuerte.

Aprovechando la indecisión confederada, Grant ordenó a Smith que atacara a la izquierda, mientras que Wallace avanzó a la derecha. Irrumpiendo, los hombres de Smith lograron establecerse en las líneas confederadas, mientras que Wallace recuperó gran parte del terreno perdido por la mañana. La lucha terminó al anochecer y Grant planeó reanudar el ataque por la mañana. Esa noche, creyendo que la situación era desesperada, Floyd y Pillow entregaron el mando a Buckner y salieron del fuerte por agua. Fueron seguidos por Forrest y 700 de sus hombres que vadeaban las aguas poco profundas para evitar las tropas de la Unión.

En la mañana del 16 de febrero, Buckner le envió a Grant una nota solicitando los términos de la rendición. Amigos antes de la guerra, Buckner esperaba recibir términos generosos. Grant respondió famoso:

Señor: La suya de esta fecha proponiendo el armisticio, y el nombramiento de comisionados, para resolver los términos de capitulación se acaba de recibir. No se aceptan términos, excepto la rendición incondicional e inmediata. Propongo pasar de inmediato a sus obras.

Esta breve respuesta le valió a Grant el apodo de "Entrega incondicional". Aunque disgustado por la respuesta de su amigo, Buckner no tuvo más remedio que cumplir. Más tarde ese día, entregó el fuerte y su guarnición se convirtió en el primero de los tres ejércitos confederados en ser capturados por Grant durante el curso de la guerra.

Las secuelas

La batalla de Fort Donelson le costó a Grant 507 muertos, 1,976 heridos y 208 capturados / desaparecidos. Las pérdidas confederadas fueron mucho mayores debido a la rendición y fueron 327 muertos, 1.127 heridos y 12.392 capturados. Las victorias gemelas en Forts Henry & Donelson fueron los primeros éxitos importantes de la guerra en la Unión y abrieron Tennessee a la invasión de la Unión. En la batalla, Grant había capturado casi un tercio de las fuerzas disponibles de Johnston (más hombres que todos los generales estadounidenses anteriores combinados) y fue recompensado con un ascenso a mayor general.

Ver el vídeo: 1862-06 Battle Fort Donelson Feb 12-16 1862 - Corrected (Septiembre 2020).