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Epeirogenia: comprensión de la deriva continental vertical

Epeirogenia: comprensión de la deriva continental vertical

La epeirogenia ("EPP-ir-rod-geny") es un movimiento estrictamente vertical de un continente en lugar de un movimiento horizontal que lo comprime para formar montañas (orogenia) o lo estira para formar grietas (tafrogenia). En cambio, los movimientos epeirogénicos forman arcos suaves y cuencas estructurales, o levantan regiones enteras de manera uniforme.

En la escuela de geología, no dicen mucho acerca de la epeirogenia, es una ocurrencia tardía, una palabra general para los procesos que no son la construcción de montañas. Abajo se enumeran cosas como los movimientos isostáticos, que resultan del peso de los casquetes glaciares y su eliminación, el hundimiento de los márgenes de placas pasivas como las costas atlánticas del Viejo y el Nuevo Mundo, y varias otras elevaciones desconcertantes que generalmente se atribuyen al manto. plumas

Ignoraremos los movimientos isostáticos aquí porque son ejemplos triviales de carga y descarga (aunque representan algunas plataformas de corte de onda dramáticas). Los fenómenos relacionados con el enfriamiento pasivo de la litosfera caliente tampoco plantean ningún misterio. Eso deja ejemplos en los que creemos que alguna fuerza debe haber derribado o empujado activamente la litosfera continental (tenga en cuenta que solo se refiere al continental litosfera, ya que no ves el término en geología marina).

Movimientos epeirogénicos

Los movimientos epeirogénicos, en este sentido más estricto, se consideran evidencia de actividad en el manto subyacente, ya sea plumas de manto o consecuencias de procesos tectónicos de placas como la subducción. Hoy ese tema a menudo se llama "topografía dinámica", y se podría argumentar que ya no es necesario el término epeirogenia.

Se cree que los levantamientos a gran escala en los Estados Unidos, incluidos los de la meseta de Colorado y las montañas de los Apalaches modernos, están relacionados con la placa de Farallon subducida, que se ha estado moviendo hacia el este en relación con el continente suprayacente durante los últimos 100 millones de años. más o menos. Las características más pequeñas, como la cuenca de Illinois o el arco de Cincinnati, se explican como bultos y depresiones producidas durante la ruptura o formación de supercontinentes antiguos.

Cómo se acuñó la palabra "Epeirogenia"

La palabra epeirogenia fue acuñada por G. K. Gilbert en 1890 (en la Monografía 1 del Servicio Geológico de EE. UU., Lago bonneville) del griego científico: epeiros (continente) y génesis (nacimiento). Sin embargo, estaba pensando en lo que mantenía a los continentes sobre el océano y el fondo marino debajo de él. Ese fue un rompecabezas en su día que hoy explicamos como algo que Gilbert no sabía, a saber, que la Tierra simplemente tiene dos tipos de corteza. Hoy aceptamos que la flotabilidad simple mantiene los continentes altos y el fondo del océano bajo, y no se requieren fuerzas epeirogénicas especiales.

Bono: Otra palabra "epeiro" poco utilizada es epeirocratic, que se refiere a un período en que los niveles globales del mar son bajos (como hoy). Su contraparte, que describe los tiempos en que el mar era alto y la tierra escasa, es talasocrático.