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¿Cómo terminó la marcha de Sherman la guerra civil?

¿Cómo terminó la marcha de Sherman la guerra civil?

La Marcha al mar de Sherman se refiere a un largo tramo de movimientos devastadores del ejército de la Unión durante la Guerra Civil de los Estados Unidos. En el otoño de 1864, el general de la Unión William Tecumseh ("Cump") Sherman se llevó a 60,000 hombres y se abrió paso entre las granjas civiles de Georgia. La marcha de 360 ​​millas fue desde Atlanta en el centro de Georgia hasta Savannah en la costa atlántica y duró del 12 de noviembre al 22 de diciembre.

Atlanta ardiente

Sherman dejó Chattanooga en mayo de 1864 y capturó el vital ferrocarril y el centro de suministros de Atlanta. Allí superó al general confederado Joseph E. Johnston y asedió Atlanta a las órdenes del general John Bell Hood, el reemplazo de Johnston. El 1 de septiembre de 1864, Hood evacuó Atlanta y retiró su ejército de Tennessee.

A principios de octubre, Hood se mudó al norte de Atlanta para destruir las líneas de ferrocarril de Sherman, invadir Tennessee y Kentucky, y alejar a las Fuerzas de la Unión de Georgia. Sherman envió a dos de sus cuerpos del ejército para reforzar las fuerzas federales en Tennessee. Finalmente, Sherman dejó al mayor general George H. Thomas para perseguir a Hood y regresó a Atlanta para comenzar su marcha hacia Savannah. El 15 de noviembre, Sherman abandonó Atlanta en llamas y dirigió su ejército hacia el este.

Progreso de la marcha

La Marcha al Mar tenía dos alas: la derecha (15 y 17 cuerpos) encabezada por el mayor general Oliver Howard debía moverse hacia el sur hacia Macon; el ala izquierda (cuerpo 14 y 20), encabezada por el mayor general Henry Slocum, se movería en una ruta paralela hacia Augusta. Sherman pensó que los confederados probablemente fortificarían y defenderían ambas ciudades, y planeó conducir a su ejército al sureste entre ellos, destruyendo el ferrocarril Macon-Savannah en su camino para ocupar Savannah. El plan explícito era cortar el sur en dos. Varias escaramuzas importantes en el camino incluyen:

  • Milledgeville, 23 de noviembre de 1864
  • Sandersville, 25-26 de noviembre
  • Waynesboro, 27 de noviembre
  • Louisville, 29-30 de noviembre
  • Millen, 2 de diciembre, un intento de liberar prisioneros de la Unión

Un cambio de política

La Marcha al Mar fue exitosa: Sherman capturó a Savannah y en ese proceso, paralizó recursos militares vitales, llevó la guerra al corazón del Sur y demostró la incapacidad de la Confederación para proteger a su propia gente. Fue, sin embargo, a un precio terrible.

Al principio de la guerra, el Norte había mantenido una política conciliatoria hacia el sur, de hecho, había órdenes explícitas de dejar a las familias lo suficiente para sobrevivir. Como resultado, los rebeldes empujaron sus límites: hubo un fuerte aumento en la guerra de guerrillas por parte de los civiles confederados. Sherman estaba convencido de que nada menos que la guerra total llevada a las casas de los civiles confederados podría cambiar las actitudes del sur sobre "luchar hasta la muerte". Había estado considerando la táctica durante años. En una carta escrita a casa en 1862, le dijo a su familia que la única forma de derrotar al sur era como había derrotado a los nativos americanos, destruyendo sus aldeas.

Cómo la marcha de Sherman terminó la guerra

Prácticamente desapareció de la vista del Departamento de Guerra durante su marcha hacia Savannah, Sherman decidió cortar sus líneas de suministros y ordenó a sus hombres que vivieran de la tierra, y de las personas, en su camino.

De acuerdo con las órdenes de campo especiales de Sherman del 9 de noviembre de 1865, sus tropas debían forrajear liberalmente en el país, cada comandante de brigada organizaba un partido para reunir recursos según fuera necesario para mantener al menos diez días provisiones para sus comandos. Los recolectores se alejaron en todas direcciones, confiscando vacas, cerdos y pollos de las granjas dispersas. Los pastos y las tierras de cultivo se convirtieron en campings, las hileras de vallas desaparecieron y el campo se buscó para obtener leña. Según las propias estimaciones de Sherman, sus ejércitos incautaron 5,000 caballos, 4,000 mulas y 13,000 cabezas de ganado, mientras confiscaban 9.5 millones de libras de maíz y 10.5 millones de libras de forraje.

Las llamadas "políticas de tierra quemada" de Sherman siguen siendo controvertidas, y muchos sureños aún detestan su memoria. Incluso los esclavos afectados en ese momento tenían diferentes opiniones sobre Sherman y sus tropas. Mientras miles vieron a Sherman como un gran libertador y siguieron a sus ejércitos a Savannah, otros se quejaron de sufrir las tácticas invasivas del ejército de la Unión. Según la historiadora Jacqueline Campbell, los esclavos a menudo se sentían traicionados, ya que "sufrían junto con sus dueños, lo que complicaba su decisión de huir con o de las tropas de la Unión". Con los ejércitos de Sherman, cientos murieron de "hambre, enfermedad o exposición", ya que los oficiales de la Unión no tomaron medidas para ayudarlos.

La Marcha al Mar de Sherman devastó Georgia y la Confederación. Hubo aproximadamente 3.100 bajas de las cuales 2.100 eran soldados de la Unión, pero el campo tardó años en recuperarse. La marcha de Sherman hacia el mar fue seguida por una marcha igualmente devastadora a través de las Carolinas a principios de 1865, pero el mensaje fue claro. Las predicciones del sur de que las fuerzas de la Unión se perderían o diezmarían por el hambre y los ataques de la guerrilla se demostraron falsas. El historiador David J. Eicher escribió que “Sherman había logrado una tarea increíble. Había desafiado los principios militares al operar en lo profundo del territorio enemigo y sin líneas de suministro o comunicación. Destruyó gran parte del potencial y la psicología del Sur para hacer la guerra ".

La Guerra Civil terminó cinco meses después de que Sherman entró en Savannah.

Fuentes:

  • Patrick JL y Willey R. 1998. "Seguramente hemos hecho un gran trabajo": El diario de un soldado Hoosier en "Marcha al mar" de Sherman. Revista de historia de Indiana 94(3):214-239.
  • Rhodes JF. 1901. La marcha de Sherman al mar. The American Historical Review 6(3):466-474.
  • Schwabe E. 1985. La marcha de Sherman a través de Georgia: una reevaluación de la derecha. El trimestral histórico de Georgia 69(4):522-535.
  • van Tuyll DR. 1999. Scalawags y sinvergüenzas? Las dimensiones morales y legales de las últimas campañas de Sherman. Estudios en cultura popular 22(2):33-45.
  • Campbell, Jacqueline Glass, 2003. Cuando Sherman marchó hacia el norte desde el mar: resistencia en el frente interno confederado. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte
  • Eicher, David J. 2001. La noche más larga: una historia militar de la guerra civil, Nueva York: Simon & Schuster.