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Barcos de caña mesopotámicos

Barcos de caña mesopotámicos

Los barcos de caña mesopotámicos constituyen la evidencia más antigua conocida de veleros construidos deliberadamente, fechados a principios de la cultura neolítica Ubaid de Mesopotamia, alrededor de 5500 a.E.C. Se cree que las pequeñas embarcaciones mesopotámicas con mástiles facilitaron el comercio de larga distancia menor pero significativo entre las aldeas emergentes de la Media Luna Fértil y las comunidades neolíticas árabes del Golfo Pérsico. Los barqueros siguieron los ríos Tigris y Éufrates hasta el Golfo Pérsico y a lo largo de las costas de Arabia Saudita, Bahrein y Qatar. La primera evidencia del tráfico de botes de Ubaidian en el Golfo Pérsico se reconoció a mediados del siglo XX cuando se encontraron ejemplos de cerámica de Ubaidian en decenas de sitios costeros del golfo Pérsico.

Sin embargo, es mejor tener en cuenta que la historia de la navegación marítima es bastante antigua: los arqueólogos están convencidos de que tanto el asentamiento humano de Australia (hace unos 50,000 años) como las Américas (hace unos 20,000 años) tuvieron que haber sido asistidos. por algún tipo de embarcación, para ayudar a las personas en movimiento a lo largo de las costas y a través de grandes cuerpos de agua. Es muy probable que encontremos barcos más antiguos que los de los estudiosos de Mesopotamia, ni siquiera estamos necesariamente seguros de que la fabricación de barcos Ubaid se originó allí. Pero en la actualidad, los barcos mesopotámicos son los más antiguos conocidos.

Barcos Ubaid

Los arqueólogos han reunido bastante evidencia sobre los barcos mismos. Se han encontrado modelos de barcos de cerámica en numerosos sitios Ubaid, incluidos Ubaid, Eridu, Oueili, Uruk, Uqair y Mashnaqa, así como en los sitios neolíticos árabes de H3, ubicados en la costa norte de Kuwait y Dalma en Abu Dhabi. Según los modelos de los botes, los botes eran similares en forma a los bellums (bellams deletreados en algunos textos) usados ​​hoy en el Golfo Pérsico: botes pequeños en forma de canoa con puntas de proa volteadas y a veces elaboradamente decoradas.

Sin embargo, a diferencia de los bellams de tablones de madera, los barcos Ubaid estaban hechos de fajos de juncos, unidos entre sí y luego cubiertos con una gruesa capa de material bituminoso para impermeabilizarlos. Una impresión de cuerda en una de varias losas de betún encontradas en H3 sugiere que los barcos pueden haber tenido una red de cuerdas estiradas a través del casco, similar a la utilizada en los barcos posteriores de la región de la Edad del Bronce.

Además, los postes empujan a las bellezas, y al menos algunos de los botes Ubaid aparentemente tenían mástiles para permitirles izar velas para atrapar el viento. Una imagen de un barco en un fragmento Ubaid 3 reelaborado en el sitio H3 en la costa de Kuwait tenía dos mástiles.

Artículos comerciales

Se han encontrado muy pocos artefactos explícitamente de Ubaid en los sitios del Neolítico árabe, aparte de trozos de betún, cerámica negra y efigies de barcos, y son bastante raros. Los artículos comerciales podrían haber sido perecederos, tal vez textiles o granos, pero los esfuerzos comerciales probablemente fueron mínimos, consistentes en pequeñas embarcaciones que cayeron en las ciudades costeras de Arabia. Era una distancia bastante larga entre las comunidades Ubaid y la costa árabe, sin embargo, aproximadamente 450 kilómetros (280 millas) entre Ur y Kuwait, y el comercio no parece haber jugado un papel significativo en ninguna cultura.

Es posible que el comercio incluyera betún. El betún probado en los primeros Ubaid Chogha Mish, Tell el'Oueili y Tell Sabi Abyad provienen de una amplia variedad de fuentes diferentes, algunas del noroeste de Irán, el norte de Irak y el sur de Turquía. Se identificó que el betún de H3 tenía un origen en Burgan Hill en Kuwait, pero algunos de los otros sitios neolíticos árabes en el Golfo Pérsico importaron su betún del área de Mosul en Irak, y es posible que los barcos estuvieran involucrados en eso. Lapislázuli, turquesa, cobre: ​​todos estos fueron exóticos en los sitios Ubaid mesopotámicos que potencialmente podrían haberse importado, en pequeñas cantidades, utilizando el tráfico de embarcaciones.

Reparación de embarcaciones y Gilgamesh

El calafateo de betún de los botes de láminas se realizó aplicando una mezcla calentada de betún, materia vegetal y aditivos minerales y permitiendo que se seque y se enfríe hasta obtener una cubierta resistente y elástica. Desafortunadamente, eso tuvo que ser reemplazado con frecuencia: se han recuperado cientos de losas de betún impreso con láminas de varios sitios en el Golfo Pérsico. Puede ser que el sitio H3 en Kuwait represente un lugar donde se repararon embarcaciones, aunque no se recuperaron pruebas adicionales como herramientas de carpintería o similares para respaldar eso.

Curiosamente, los barcos de lámina son una parte importante de las mitologías del Cercano Oriente. En el mito mesopotámico de Gilgamesh, se describe que Sargón el Grande de Akkad había flotado como un bebé en una canasta de caña cubierta de betún por el río Eufrates. Esa debe ser la forma original de la leyenda que se encuentra en el libro del Éxodo del Antiguo Testamento, donde el niño Moisés flotaba por el Nilo en una canasta de caña embadurnada con betún y brea.

Recursos y lecturas adicionales

  • Branting S, Wilkinson TJ, Christiansen J, Widell M, Hritz C, Ur J, Studevent-Hickman B y Altaweel M. 2013. La economía externa: redes y comercio. En: Wilkinson TJ, Gibson M y Widell M, editores. Modelos de paisajes mesopotámicos: cómo los procesos a pequeña escala contribuyeron al crecimiento de las primeras civilizaciones. Oxford: Archaeopress.
  • Carter RA y Philip G. 2010. Deconstruyendo el Ubaid. En: Carter RA y Philip G, editores. Más allá de los Ubaid: transformación e integración en las sociedades prehistóricas tardías de Oriente Medio. Chicago: Instituto Oriental. p 1-21.
  • Connan J y Van de Velde T. 2010. Una visión general del comercio de betún en el Cercano Oriente desde el Neolítico (c.8000 a. C.) hasta el período islámico temprano. Arqueología y epigrafía árabe 21 (1): 1-19. 10.1111 / j.1600-0471.2009.00321.x
  • Oron A, Galili E, Hadas G y Klein M. 2015. Actividad marítima temprana en el Mar Muerto: la cosecha de betún y el posible uso de Reed Watercraft. Revista de Arqueología Marítima 10(1):65-88.
  • Pollock S. 2010. Prácticas de la vida cotidiana en el quinto milenio antes de Cristo Irán y Mesopotamia. En: Carter RA y Philip G, editores. Más allá de los Ubaid: transformación e integración en las sociedades prehistóricas tardías de Oriente Medio. Chicago: Instituto Oriental. p 93-112.
  • Stein G. 2010. Identidades locales y esferas de interacción: modelización de la variación regional en el horizonte Ubaid. En: Carter RA y Philip G, editores. Más allá de los Ubaid: transformación e integración en las sociedades prehistóricas tardías de Oriente Medio. Chicago: Instituto Oriental. p 23-44.
  • Stein GJ. 2011 Dile a Zeiden 2010. Informe anual del Instituto Oriental. p 122-139.