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Fireside Chats, las icónicas direcciones de radio de Franklin Roosevelt

Fireside Chats, las icónicas direcciones de radio de Franklin Roosevelt

Los chats junto al fuego fueron una serie de 30 discursos del presidente Franklin D. Roosevelt transmitidos por radio en todo el país en las décadas de 1930 y 1940. Roosevelt no fue el primer presidente en ser escuchado en la radio, pero la forma en que utilizó el medio marcó un cambio significativo en la forma en que los presidentes se comunican con el público estadounidense.

Conclusiones clave: chats junto al fuego

  • Los chats junto al fuego fueron una serie de 30 transmisiones de radio del presidente Franklin D. Roosevelt, que utilizó para explicar o promover una acción específica del gobierno.
  • Millones de estadounidenses sintonizaron las transmisiones, pero los oyentes podían sentir que el presidente les estaba hablando directamente.
  • El uso innovador de la radio por parte de Roosevelt influyó en los futuros presidentes, que también adoptaron la transmisión. La comunicación directa con el público se convirtió en un estándar en la política estadounidense.

Transmisiones tempranas

El ascenso político de Franklin Roosevelt coincidió con la creciente popularidad de la radio. En 1924 se transmitió un discurso pronunciado por Roosevelt en la Convención Nacional Demócrata. También usó la radio para hablar con sus electores cuando se desempeñó como gobernador de Nueva York. Roosevelt parecía sentir que la radio tenía una calidad especial, ya que podía llegar a millones de oyentes, pero para cada oyente individual, la transmisión podría ser una experiencia personal.

Cuando Roosevelt se convirtió en presidente en marzo de 1933, Estados Unidos estaba en las profundidades de la Gran Depresión. Se necesitaba tomar medidas drásticas. Roosevelt se embarcó rápidamente en un programa para rescatar el sistema bancario de la nación. Su plan incluía instituir el "feriado bancario": cerrar todos los bancos para evitar corridas en las reservas de efectivo.

Para obtener apoyo público para esta medida drástica, Roosevelt sintió que necesitaba explicar el problema y su solución. En la noche del domingo 12 de marzo de 1933, solo una semana después de su toma de posesión, Roosevelt se lanzó a las ondas. Comenzó la transmisión diciendo: "Quiero hablar durante unos minutos con la gente de los Estados Unidos sobre la banca ..."

En un discurso conciso de menos de 15 minutos, Roosevelt explicó su programa para reformar la industria bancaria y solicitó la cooperación del público. Su enfoque fue exitoso. Cuando la mayoría de los bancos del país abrieron a la mañana siguiente, las palabras escuchadas en las salas de estar estadounidenses de la Casa Blanca ayudaron a restaurar la confianza en el sistema financiero de la nación.

El presidente Roosevelt pronunció una charla inicial sobre Fireside. imágenes falsas

Las transmisiones de la depresión

Ocho semanas después, Roosevelt pronunció otro discurso el domingo por la noche a la nación. El tema, nuevamente, fue la política financiera. El segundo discurso también se consideró un éxito, y tenía una distinción: un ejecutivo de radio, Harry M. Butcher, de la red CBS, lo llamó un "chat de la chimenea" en un comunicado de prensa. El nombre se quedó, y finalmente Roosevelt comenzó a usarlo él mismo.

Roosevelt continuó dando charlas junto al fuego, generalmente desde la Sala de Recepción Diplomática en el primer piso de la Casa Blanca, aunque no eran una ocurrencia común. Transmitió por tercera vez en 1933, en octubre, pero en años posteriores el ritmo se desaceleró, a veces a solo una transmisión por año. (Sin embargo, Roosevelt todavía se podía escuchar regularmente en la radio a través de transmisiones de sus discursos y eventos públicos).

Los chats junto al fuego de la década de 1930 cubrieron varios aspectos de la política interna. A fines de 1937, el impacto de las transmisiones parecía disminuir. Arthur Krock, el influyente columnista político del New York Times, escribió después de una charla junto al fuego en octubre de 1937 que el presidente no parecía tener mucho nuevo que decir.

Después de su emisión del 24 de junio de 1938, Roosevelt había entregado 13 chats junto al fuego, todos sobre políticas domésticas. Pasó más de un año sin que él diera otro.

El presidente Roosevelt durante una charla en tiempos de guerra. imágenes falsas

Preparando a la nación para la guerra

Con el chat del 3 de septiembre de 1939, Roosevelt recuperó el formato familiar, pero con un nuevo tema importante: la guerra que había estallado en Europa. El resto de sus chats junto al fuego trataron principalmente sobre política exterior o condiciones domésticas, ya que se vieron afectados por la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

En su tercer chat junto al fuego en tiempos de guerra, transmitido el 29 de diciembre de 1940, Roosevelt acuñó el término Arsenal de la Democracia. Abogó por que los estadounidenses deberían proporcionar armas para ayudar a los británicos a combatir la amenaza nazi.

Durante una conversación en la chimenea del 9 de diciembre de 1941, dos días después del ataque a Pearl Harbor, Roosevelt preparó a la nación para la guerra. El ritmo de las transmisiones se aceleró: Roosevelt dio cuatro chats junto al fuego por año en 1942 y 1943, y tres en 1944. Los chats junto al fuego llegaron a su fin en el verano de 1944, tal vez porque la noticia del progreso de la guerra ya dominaba las ondas radiales. y Roosevelt no tenía necesidad de abogar por nuevos programas.

Legado de los chats junto al fuego

Las transmisiones de chat junto a la chimenea entre 1933 y 1944 fueron a menudo políticamente importantes, entregadas para defender o explicar programas particulares. Con el tiempo se convirtieron en símbolos de una época en que Estados Unidos navegó en dos crisis monumentales, la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

La voz distintiva de Roosevelt se hizo muy familiar para la mayoría de los estadounidenses. Y su disposición a hablar directamente con el pueblo estadounidense se convirtió en una característica de la presidencia. Los presidentes que siguieron a Roosevelt no podían ser figuras remotas cuyas palabras llegaron a la mayoría de las personas solo en forma impresa. Después de Roosevelt, ser un comunicador efectivo a través de las ondas aéreas se convirtió en una habilidad presidencial esencial, y el concepto de un presidente que pronunció un discurso de la Casa Blanca sobre temas importantes se convirtió en estándar en la política estadounidense.

Por supuesto, la comunicación con los votantes continúa evolucionando. Como lo expresó un artículo de enero de 2019 en The Atlantic, los videos de Instagram son "el nuevo chat junto al fuego".

Fuentes

  • Levy, David W. "Fireside Chats".Enciclopedia de la Gran Depresión, editado por Robert S. McElvaine, vol. 1, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 362-364.Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • Krock, Arthur. "En Washington: un cambio en el ritmo de los chats junto al fuego". New York Times, 14 de octubre de 1937, p. 24.
  • "Roosevelt, Franklin D."Gran Depresión y la Biblioteca de Referencia del Nuevo Trato, editado por Allison McNeill, et al., vol. 3: Fuentes primarias, UXL, 2003, pp. 35-44.Biblioteca virtual de referencia de Gale.