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¿Qué era el arrendamiento por convicción?

¿Qué era el arrendamiento por convicción?


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El arrendamiento de convictos fue un sistema de trabajo penitenciario utilizado principalmente en el sur de los Estados Unidos desde 1884 hasta 1928. En el arrendamiento de convictos, las prisiones estatales se beneficiaron de la contratación con partes privadas de plantaciones a corporaciones para proporcionarles trabajo de convicto. Durante la vigencia de los contratos, los arrendatarios, en lugar de las cárceles, asumieron todos los costos y la responsabilidad de supervisar, alojar, alimentar y vestir a los prisioneros.

Conclusiones clave: Arrendamiento de convictos

  • El arrendamiento por convicción fue uno de los primeros sistemas de trabajo penitenciario que existía desde
  • El arrendamiento de convictos existió principalmente en el sur de los Estados Unidos desde 1884 hasta 1928.
  • Los convictos generalmente se alquilaban a operadores de plantaciones, ferrocarriles y minas de carbón.
  • Los arrendatarios asumieron todos los costos de vivienda, alimentación y supervisión de los condenados.
  • Los estados se beneficiaron enormemente del arrendamiento de convictos.
  • La mayoría de los convictos arrendados eran esclavos afroamericanos recientemente liberados.
  • Muchos convictos arrendados sufrieron un trato inhumano.
  • La opinión pública, los factores económicos y la política llevaron a la abolición del arrendamiento de convictos.
  • El arrendamiento de convictos estaba justificado por una laguna en la 13a Enmienda.
  • La mayoría de los historiadores consideran que el arrendamiento de convictos ha sido una forma de esclavitud sancionada por el estado.

Si bien Louisiana lo utilizó por primera vez en 1844, el arrendamiento por contrato se extendió rápidamente después de la emancipación de los esclavos durante el período de Reconstrucción estadounidense que siguió al final de la Guerra Civil en 1865.

Como ejemplo de cómo los estados se beneficiaron del proceso, el porcentaje de los ingresos anuales totales de Alabama generados por el arrendamiento de convictos aumentó del 10 por ciento en 1846 a casi el 73 por ciento en 1889.

Como resultado de la aplicación agresiva y discriminatoria de las numerosas leyes de "Códigos Negros" aprobadas en el Sur después de la abolición de la esclavitud, la mayoría de los prisioneros arrendados por las cárceles eran negros.

La práctica del arrendamiento de convictos extrajo un costo humano sustancial, con tasas de mortalidad entre los convictos arrendados que son aproximadamente 10 veces más altas que las tasas de mortalidad entre los prisioneros en estados no arrendatarios. Durante 1873, por ejemplo, el 25 por ciento de todos los convictos arrendados negros murieron mientras cumplían sus condenas.

A pesar de su rentabilidad para los estados, el arrendamiento de convictos se eliminó lentamente a fines del siglo XIX y principios del XX, en gran parte debido a la opinión pública negativa y la oposición del creciente movimiento sindical. Si bien Alabama se convirtió en el último estado en poner fin a la práctica oficial de arrendamiento de convictos en 1928, varios de sus aspectos permanecen como parte del creciente complejo industrial penitenciario actual.

La evolución del arrendamiento de convictos

Además de su costo humano, la Guerra Civil dejó en ruinas la economía, el gobierno y la sociedad del Sur. Recibiendo poca simpatía o ayuda del Congreso de los Estados Unidos, los estados del sur lucharon por recaudar dinero para reparar o reemplazar la infraestructura dañada, incluidas las prisiones, la mayoría de las cuales habían sido destruidas durante la guerra.

Antes de la Guerra Civil, el castigo de los esclavos había sido responsabilidad de sus dueños. Sin embargo, con un aumento general de la ilegalidad en blanco y negro durante la reconstrucción posterior a la emancipación, la falta de espacio disponible en la prisión se convirtió en un problema significativo y costoso.

Después de haber elevado muchos delitos menores a delitos graves que requerían tiempo en prisión, la aplicación de las leyes del Código Negro, que antes eran esclavos, aumentó en gran medida el número de prisioneros que necesitaban vivienda.

Mientras luchaban por construir nuevas cárceles, algunos estados trataron de pagar a los contratistas privados para confinar y alimentar a los convictos. Pronto, sin embargo, los estados se dieron cuenta de que al arrendarlos a propietarios de plantaciones e industriales, podían convertir a su población carcelaria de una responsabilidad costosa en una fuente inmediata de ingresos. Los mercados para los trabajadores encarcelados pronto evolucionaron a medida que los empresarios privados compraron y vendieron contratos de arrendamiento de condenados.

Los males del arrendamiento de convictos revelados

Teniendo solo una pequeña inversión de capital en trabajadores convictos, los empleadores tenían pocas razones para tratarlos bien en comparación con sus empleados regulares. Si bien sabían que los trabajadores convictos a menudo estaban sujetos a condiciones de vida y trabajo inhumanas, los estados consideraron que el arrendamiento de convictos era tan rentable que dudaban en abandonar la práctica.

En su libro, "Dos veces el trabajo del trabajo libre: la economía política del trabajo forzado en el nuevo sur", el historiador Alex Lichtenstein señaló que, si bien algunos estados del norte utilizaron el arrendamiento de convictos, solo en el sur el control total de los prisioneros fue entregado al contratistas, y solo en el sur los lugares donde trabajaban los trabajadores convictos se conocieron como "penitenciarios".

Los funcionarios estatales no tenían ni querían ninguna autoridad para supervisar el tratamiento de los prisioneros arrendados, sino que optaron por dar a los empleadores un control completo sobre sus condiciones de trabajo y de vida.

Se informó ampliamente que las minas de carbón y las plantaciones tenían cementerios ocultos para los cuerpos de los prisioneros arrendados, muchos de los cuales habían sido golpeados hasta la muerte o habían muerto por lesiones relacionadas con el trabajo. Los testigos hablaron de peleas organizadas al estilo de gladiadores hasta la muerte entre convictos organizados para la diversión de sus supervisores.

En muchos casos, los registros judiciales de los trabajadores condenados se perdieron o destruyeron, dejándolos incapaces de probar que habían cumplido sus condenas o pagado sus deudas.

La abolición del arrendamiento de convictos

Si bien los informes de los males y los abusos del arrendamiento de convictos en periódicos y revistas trajeron una creciente oposición pública al sistema a principios del siglo XX, los políticos estatales lucharon por mantenerlo. Impopular o no, la práctica demostró ser extremadamente rentable para los gobiernos estatales y las empresas que utilizaron mano de obra convicta.

Poco a poco, sin embargo, los empleadores comenzaron a reconocer las desventajas relacionadas con los negocios del trabajo forzado de los condenados, como la productividad mínima y la baja calidad del trabajo.

Si bien la exposición pública del trato inhumano y el sufrimiento de los condenados seguramente jugó un papel importante, la oposición de los trabajadores organizados, la reforma legislativa, la presión política y las realidades económicas en última instancia significaron el final del arrendamiento de convictos.

Después de alcanzar su punto máximo alrededor de 1880, Alabama se convirtió en el último estado en abolir formalmente el arrendamiento de convictos patrocinado por el estado en 1928.

En realidad, sin embargo, el trabajo convicto había sido más transformado que abolido. Aún enfrentados con los costos de la vivienda de los prisioneros, los estados recurrieron a formas alternativas de trabajo forzado, como las infames "pandillas en cadena", grupos de condenados obligados a trabajar en tareas del sector público como la construcción de carreteras, la excavación de zanjas o la agricultura mientras están encadenados. juntos.

Prácticas como las pandillas en cadena persistieron hasta diciembre de 1941, cuando la directiva "Circular 3591" del fiscal general del presidente Franklin D. Roosevelt, Francis Biddle, aclaró las regulaciones federales para manejar casos relacionados con la servidumbre involuntaria, la esclavitud y el peonaje.

¿El arrendamiento de convictos era solo esclavitud?

Muchos historiadores y defensores de los derechos civiles sostuvieron que los funcionarios estatales habían explotado una laguna en la Enmienda 13 para permitir el arrendamiento de convictos como un método para continuar la esclavitud en el sur de la posguerra civil.

La decimotercera enmienda, ratificada el 6 de diciembre de 1865, establece: “Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito por el cual la parte haya sido condenada debidamente, existirá dentro de los Estados Unidos, ni en ningún lugar sujeto a su jurisdicción. "

Sin embargo, al establecer el arrendamiento de convictos, los estados del sur aplicaron la frase de calificación de la Enmienda "Excepto como castigo por el crimen" en las infames leyes de los Códigos Negros para permitir largas penas de prisión como castigo por una amplia variedad de delitos menores, desde vagancia hasta simple endeudamiento.

Sin esclavos y alimentos proporcionados por sus antiguos propietarios, y en gran medida incapaces de encontrar trabajo debido a la discriminación racial de la posguerra, muchos esclavos afroamericanos recién liberados fueron víctimas de la aplicación selectiva de las leyes de los Códigos Negros.

En su libro, "La esclavitud con otro nombre: la esclavitud de los negros estadounidenses desde la Guerra Civil hasta la Segunda Guerra Mundial", el escritor Douglas A. Blackmon sostiene que si bien difería en formas de la esclavitud previa a la emancipación, el arrendamiento de convictos "fue, sin embargo, esclavitud "llamándolo" un sistema en el que los ejércitos de hombres libres, no culpables de ningún delito y con derecho a la libertad, se veían obligados a trabajar sin compensación, se compraban y vendían repetidamente, y se veían obligados a hacer la orden de los amos blancos a través del aplicación regular de coerción física extraordinaria ".

Durante su apogeo, los defensores del arrendamiento de convictos sostuvieron que sus trabajadores convictos negros estaban en realidad "mejor" de lo que habían sido como esclavos. Afirmaron que al verse obligados a ajustarse a una disciplina rígida, observar las horas regulares de trabajo y adquirir nuevas habilidades, los antiguos esclavos perderían sus "viejos hábitos" y terminarían su condena en prisión mejor equipados para asimilarse en la sociedad como hombres libres.

Fuentes

  • Alex Lichtenstein, El doble del trabajo del trabajo libre: la economía política del trabajo convicto en el nuevo sur, Verso Press, 1996
  • Mancini, Matthew J. (1996). One Dies, Get Another: Convict Leasing in the American South, 1866-1928. Columbia, SC: Prensa de la Universidad de Carolina del Sur
  • Blackmon, Douglas A., La esclavitud con otro nombre: la esclavitud de los negros estadounidenses desde la Guerra Civil hasta la Segunda Guerra Mundial, (2008) ISBN 978-0-385-50625-0
  • Litwack, Leon F., Problemas en mente: negros sureños en la era de Jim Crow, (1998) ISBN 0-394-52778-X



Comentarios:

  1. Davison

    Una opción interesante

  2. Wetherly

    Y no sucede así)))))

  3. Conway

    En él algo es. Claramente, gracias por una explicación.

  4. Tygotilar

    Todo va bien.

  5. Dakotah

    Estas equivocado. Entra, hablamos.



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