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Historia de los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes, Bélgica

Historia de los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes, Bélgica

Los Juegos Olímpicos de 1920 (también conocidos como la VII Olimpiada) siguieron de cerca el final de la Primera Guerra Mundial, que se celebró del 20 de abril al 12 de septiembre de 1920 en Amberes, Bélgica. La guerra había sido devastadora, con destrucción masiva y monstruosa pérdida de vidas, dejando a muchos países incapaces de participar en los Juegos Olímpicos.

Aún así, los Juegos Olímpicos de 1920 continuaron, al ver el primer uso de la emblemática bandera olímpica, la primera vez que un atleta representativo hizo el juramento olímpico oficial, y la primera vez que se lanzaron palomas blancas (que representan la paz).

Datos rápidos: Juegos Olímpicos de 1920

  • Oficial que abrió los juegos:Rey Alberto I de Bélgica
  • Persona que encendió la llama olímpica:(Esto no era una tradición hasta los Juegos Olímpicos de 1928)
  • Numero de atletas:2,626 (65 mujeres, 2,561 hombres)
  • Numero de paises: 29
  • Cantidad de eventos:154

Países desaparecidos

El mundo había visto mucho derramamiento de sangre de la Primera Guerra Mundial, lo que hizo que muchos se preguntaran si los agresores de la guerra deberían ser invitados a los Juegos Olímpicos.

En última instancia, dado que los ideales olímpicos establecían que a todos los países se les debería permitir la entrada a los Juegos, a Alemania, Austria, Bulgaria, Turquía y Hungría no se les prohibió venir, el Comité Organizador tampoco les envió una invitación. (Estos países nuevamente no fueron invitados a los Juegos Olímpicos de 1924)

Además, la recién formada Unión Soviética decidió no asistir. (Los atletas de la Unión Soviética no reaparecieron en los Juegos Olímpicos hasta 1952).

Edificios inacabados

Dado que la guerra había devastado toda Europa, la financiación y los materiales para los Juegos fueron difíciles de adquirir. Cuando los atletas llegaron a Amberes, la construcción no se había completado. Además de que el estadio estaba inacabado, los atletas estaban alojados en cuartos estrechos y dormían en cunas plegables.

Asistencia extremadamente baja

Aunque este año fue el primero en que ondeó la bandera olímpica oficial, no muchos estuvieron allí para verla. El número de espectadores fue tan bajo, principalmente porque la gente no podía pagar las entradas después de la guerra, que Bélgica perdió más de 600 millones de francos por organizar los Juegos.

Historias asombrosas

En una nota más positiva, los Juegos de 1920 fueron notables por la primera aparición de Paavo Nurmi, uno de los "Flying Finns". Nurmi era un corredor que corría como un hombre mecánico: cuerpo erguido, siempre a un ritmo uniforme. Nurmi incluso llevó un cronómetro con él mientras corría para que pudiera caminar despacio. Nurmi volvió a correr en los Juegos Olímpicos de 1924 y 1928 ganando, en total, siete medallas de oro.

El atleta olímpico más viejo

Aunque normalmente pensamos en los atletas olímpicos como jóvenes y tirantes, el atleta olímpico más viejo de todos los tiempos tenía 72 años. El tirador sueco Oscar Swahn ya había participado en dos Juegos Olímpicos (1908 y 1912) y había ganado cinco medallas (incluidas tres de oro) antes de aparecer en los Juegos Olímpicos de 1920.

En los Juegos Olímpicos de 1920, Swahn, de 72 años de edad, luciendo una larga barba blanca, ganó una medalla de plata en el equipo de 100 metros con corridas dobles.