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El propósito y los beneficios del bioetanol

El propósito y los beneficios del bioetanol

En pocas palabras, el bioetanol es etanol (alcohol) que se deriva exclusivamente de la fermentación de almidones vegetales. Aunque el etanol se puede extraer como un subproducto de una reacción química con etileno y otros productos derivados del petróleo, estas fuentes no se consideran renovables y, por lo tanto, descalifican a la mayoría del etanol para que no se considere bioetanol.

Químicamente, el bioetanol es idéntico al etanol y puede representarse por la fórmula C2H6O o C2H5OH. Realmente, el bioetanol es un término de marketing para los productos que no tienen un daño inmediato al medio ambiente a través de la quema y el uso de gas natural. Se puede fermentar a partir de caña de azúcar, hierba de pasto, granos y desechos agrícolas.

Beneficios ambientales

Toda la combustión de combustible, independientemente de cuán "ecológica" sea, genera emisiones peligrosas que dañan la atmósfera terrestre. Sin embargo, la quema de etanol, especialmente bioetanol, tiene muchas menos emisiones que la gasolina o el carbón. Por esa razón, la quema de bioetanol, especialmente en vehículos que pueden usar combustibles derivados de ellos, es mucho mejor para el medio ambiente que algunas otras fuentes alternativas de combustible.

El etanol, en general, reduce las emisiones de efecto invernadero hasta en un 46% en comparación con la gasolina, y la ventaja adicional de que el bioetanol no depende del procesamiento químico dañino significa que minimiza aún más los efectos nocivos del uso de la gasolina. Según la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos, "a diferencia de la gasolina, el etanol puro no es tóxico y es biodegradable, y si se derrama rápidamente se descompone en sustancias inofensivas".

Aún así, no hay combustión de combustible bueno para el medio ambiente, pero si debe conducir un automóvil por trabajo o placer, tal vez considere cambiar a un vehículo de combustible flexible capaz de procesar mezclas de etanol y gasolina.

Otros tipos de biocombustibles

Los biocombustibles se pueden dividir en cinco tipos: bioetanol, biodiesel, biogás, biobutanol y biohidrógeno. Al igual que el bioetanol, el biodiesel se deriva de la materia vegetal. Específicamente, los ácidos grasos en los aceites vegetales se usan para crear un poderoso sustituto a través de un proceso conocido como transesterificación. De hecho, McDonald's ahora convierte gran parte de su aceite vegetal en biodiesel para reducir la gran huella de carbono de su compañía.

Las vacas en realidad producen metano en cantidades tan grandes en sus eructos que son uno de los mayores contribuyentes a las emisiones en el mundo natural impactadas significativamente por la agricultura comercial. El metano es un tipo de biogás que se produce durante la digestión de la biomasa o la quema de madera (pirólisis). ¡Las aguas residuales y el estiércol también se pueden usar para crear biogás!

El biobutanol y el biohidrógeno se obtienen a través de medios biológicos para descomponer aún más el butanol y el hidrógeno de los mismos materiales que el bioetanol y el biogás. Estos combustibles son reemplazos comunes de sus contrapartes sintéticas o de ingeniería química, más dañinas.