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Arna Bontemps, documentando el renacimiento de Harlem

Arna Bontemps, documentando el renacimiento de Harlem

En la introducción a la antología poética. Caroling Dusk, Countee Cullen describió a la poeta Arna Bontemps como "... en todo momento fría, tranquila e intensamente religiosa, pero nunca" aprovecha las numerosas oportunidades que se les ofrecen para las polémicas rimadas ".

Bontemps podría haber publicado poesía, literatura infantil y obras de teatro durante el Renacimiento de Harlem, pero nunca se ganó la fama de Claude McKay o Cullen.

Sin embargo, el trabajo de Bontemps como educador y bibliotecario permitió que las obras del Renacimiento de Harlem fueran veneradas por las generaciones venideras.

Temprana edad y educación

Bontemps nació en 1902 en Alexandria, La., Hijo de Charlie y Marie Pembrooke Bontemps. Cuando Bontemps tenía tres años, su familia se mudó a Los Ángeles como parte de la Gran Migración. Bontemps asistió a una escuela pública en Los Ángeles antes de dirigirse al Pacific Union College. Como estudiante en Pacific Union College, Bontemps se especializó en inglés, estudió historia y se unió a la fraternidad Omega Psi Phi.

El renacimiento de Harlem

Después de la graduación universitaria de Bontemps, se dirigió a la ciudad de Nueva York y aceptó un puesto de profesor en una escuela en Harlem.

Cuando llegó Bontemps, el Renacimiento de Harlem ya estaba en pleno apogeo. El poema de Bontemps "The Day Breakers" fue publicado en la antología, El nuevo negro en 1925. Al año siguiente, el poema de Bontemps, "Golgatha es una montaña" ganó el primer premio en el concurso Alexander Pushkin patrocinado por Oportunidad.

Bontemps escribió la novela, Dios envía el domingo en 1931 sobre un jinete afroamericano. Ese mismo año, Bontemps aceptó un puesto de profesor en Oakwood Junior College. Al año siguiente, Bontemps recibió un premio literario por el cuento, "Una tragedia de verano".

También comenzó a publicar libros infantiles. El primero, Popo y Fifina: niños de Haití, fue escrito con Langston Hughes. En 1934, Bontemps publicó No puedes acariciar una zarigüeya y fue despedido del Oakwood College por sus creencias políticas personales y su biblioteca, que no estaban alineadas con las creencias religiosas de la escuela.

Sin embargo, Bontemps continuó escribiendo y en 1936 Trueno negro: revuelta de Gabriel: Virginia 1800, fue publicado.

La vida después del renacimiento de Harlem

En 1943, Bontemps regresó a la escuela y obtuvo una maestría en biblioteconomía de la Universidad de Chicago.

Después de su graduación, Bontemps trabajó como bibliotecario jefe de la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee. Durante más de veinte años, Bontemps trabajó en la Universidad Fisk, encabezando el desarrollo de varias colecciones sobre cultura afroamericana. A través de estos archivos, pudo coordinar la antología Grandes narrativas de esclavos.

Además de trabajar como bibliotecario, Bontemps continuó escribiendo. En 1946, escribió la obra, Mujer de san luis con Cullen

Uno de sus libros La historia del negro recibió el premio Jane Addams Children's Book Award y también recibió el Newberry Honor Book.

Bontemps se retiró de la Universidad de Fisk en 1966 y trabajó para la Universidad de Illinois antes de servir como curador de la Colección James Weldon Johnson.

Muerte

Bontemps murió el 4 de junio de 1973 de un ataque al corazón.

Obras seleccionadas de Arna Bontemps

  • Popo y Fifina, Niños de Haití, por Arna Bontemps y Langston Hughes, 1932
  • No puedes acariciar una zarigüeya, 1934
  • Trueno negro: revuelta de Gabriel: Virginia 1800, 1936
  • Niño triste, 1937
  • Tambores al atardecer: una novela, 1939
  • Zapatillas de oro: una antología de poesía negra para jóvenes lectores, 1941
  • El rápido sabueso más rápido, 1942
  • Buscan una ciudad, 1945
  • Tenemos mañana, 1945
  • Slappy Hooper, el maravilloso pintor de letreros, 1946
  • La poesía del negro, 1746-1949: una antología, editado por Langston Hughes y Arna Bontemps, 1949
  • George Washington Carver, 1950
  • Chariot in the Sky: una historia de los cantantes del jubileo, 1951
  • Atletas negros famosos, 1964
  • El renacimiento de Harlem recordado: ensayos, editados, con una memoria, 1972
  • Joven Booker: Booker T. Washington's Early Days, 1972
  • El viejo sur: "Una tragedia de verano" y otras historias de los años treinta, 1973


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