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¿Qué es una norma? ¿Por qué eso importa?

¿Qué es una norma? ¿Por qué eso importa?

En pocas palabras, una norma es una regla que guía el comportamiento entre los miembros de una sociedad o grupo. El sociólogo fundador Émile Durkheim consideró que las normas son hechos sociales: cosas que existen en la sociedad independientemente de los individuos, y que dan forma a nuestros pensamientos y comportamiento. Como tal, tienen un poder coercitivo sobre nosotros (Durkheim escribió sobre estoLas reglas del método sociológico) Los sociólogos consideran la fuerza que ejercen las normas, tanto buenas como malas, pero antes de entrar en eso, hagamos un par de distinciones importantes entre la norma, lo normal y lo normativo.

La gente a menudo confunde estos términos, y con buenas razones. Para los sociólogos, son cosas muy diferentes. "Normal" se refiere a aquello que se ajusta a las normas, por lo tanto, si bien las normas son las reglas que guían nuestro comportamiento, lo normal es el acto de cumplirlas. "Normativo", sin embargo, se refiere a lo quepercibir como de costumbre, o lo que pensamos debiera ser normal, independientemente de si realmente es así. Normativo se refiere a creencias que se expresan como directivas o juicios de valor, como, por ejemplo, creer que una mujer siempre debe sentarse con las piernas cruzadas porque es "femenina".

Ahora, de vuelta a las normas. Si bien podemos entender las normas simplemente como reglas que nos dicen lo que debemos o no debemos hacer, hay mucho más para ellos que los sociólogos encuentran interesante y digno de estudio. Por ejemplo, el enfoque sociológico a menudo se dirige a cómo se difunden las normas, cómo llegamos a aprenderlas. El proceso de socialización está guiado por normas y nos lo enseñan quienes nos rodean, incluidas nuestras familias, maestros y figuras de autoridad de la religión, la política, el derecho y la cultura popular. Los aprendemos a través de directivas habladas y escritas, pero también a través de la observación de quienes nos rodean. Hacemos esto mucho cuando somos niños, pero también lo hacemos como adultos en espacios desconocidos, entre nuevos grupos de personas o en lugares que visitamos por este tiempo. Aprender las normas de cualquier espacio o grupo dado nos permite funcionar en ese entorno y ser aceptados (al menos hasta cierto punto) por los presentes.

Como conocimiento de cómo operar en el mundo, las normas son una parte importante del capital cultural que cada uno de nosotros posee y encarna. De hecho, son productos culturales y culturalmente contextuales, y solo existen si nos damos cuenta de ellos en nuestro pensamiento y comportamiento. En su mayor parte, las normas son cosas que damos por sentado y en las que pasamos poco tiempo pensando, pero se vuelven muy visibles y conscientes cuando se rompen. Sin embargo, la aplicación diaria de ellos es mayormente invisible. Los cumplimos porque sabemos que existen y que enfrentaremos sanciones si los rompemos. Por ejemplo, sabemos que cuando hemos reunido una variedad de artículos para comprar en una tienda, luego pasamos a un cajero porque debemos pagarlos, y también sabemos que a veces debemos esperar en una fila de otros que han llegado en el cajero ante nosotros. Cumpliendo con estas normas, esperamos, y luego pagamos los bienes antes de irnos con ellos.

En este mundano, las normas de transacciones cotidianas de lo que hacemos cuando necesitamos nuevos artículos y cómo los adquirimos gobiernan nuestro comportamiento. Operan en nuestro subconsciente, y no pensamos conscientemente en ellos a menos que se violen. Si una persona corta la línea o deja caer algo que hace un desastre y no hace nada en respuesta, otros presentes podrían sancionar su comportamiento visualmente con contacto visual y expresiones faciales, o verbalmente. Esta sería una forma de sanción social. Sin embargo, si una persona abandona una tienda sin pagar por los bienes que ha recolectado, podría producirse una sanción legal con la llamada de la policía, que sirve para hacer cumplir las sanciones cuando se han violado las normas que se han codificado en la ley.

Debido a que guían nuestro comportamiento y, cuando se rompen, alistan una reacción que pretende reafirmarlos a ellos y su importancia cultural, Durkheim vio las normas como la esencia del orden social. Nos permiten vivir nuestras vidas con una comprensión de lo que podemos esperar de quienes nos rodean. En muchos casos nos permiten sentirnos seguros y operados a gusto. Sin normas, nuestro mundo estaría en caos y no sabríamos cómo navegarlo. (Esta visión de las normas deriva de la perspectiva funcionalista de Durkheim).

Pero algunas normas, y su incumplimiento, pueden conducir a graves problemas sociales. Por ejemplo, en el siglo pasado la heterosexualidad ha sido considerada tanto la norma para los humanos como normativa, esperada y deseada. Muchos en todo el mundo creen que esto es cierto hoy en día, lo que puede tener consecuencias preocupantes para aquellos etiquetados y tratados como "desviados" por aquellos que se suscriben a esta norma. Las personas LGBTQ, históricamente y aún hoy, enfrentan una variedad de sanciones por no cumplir con esta norma, incluidas las religiosas (excomunión), sociales (pérdida de amigos o lazos con miembros de la familia y exclusión de ciertos espacios), económicas (sanciones salariales o profesionales) , legal (encarcelamiento o acceso desigual a los derechos y recursos), médica (clasificación como psicológicamente enferma) y sanciones físicas (asalto y asesinato).

Por lo tanto, además de fomentar el orden social y crear la base para la pertenencia a un grupo, la aceptación y la pertenencia, las normas también pueden servir para crear conflictos e injustas jerarquías de poder y opresión.