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Nuez moscada: la historia desagradable de una sabrosa especia

Nuez moscada: la historia desagradable de una sabrosa especia

Hoy, espolvoreamos nuez moscada molida en nuestras bebidas espresso, las agregamos al ponche de huevo o las mezclamos en el relleno de pastel de calabaza. La mayoría de las personas probablemente no se preguntan particularmente sobre sus orígenes, sin duda, proviene del pasillo de especias en el supermercado, ¿verdad? Y aún menos se detienen a considerar la historia trágica y sangrienta detrás de esta especia. Sin embargo, a lo largo de los siglos, decenas de miles de personas han muerto en busca de nuez moscada.

¿Qué es la nuez moscada?

La nuez moscada proviene de la semilla de la Myristica frangans árbol, una especie de hoja perenne alta nativa de las Islas Banda, que forman parte de las Molucas o las Islas de las Especias de Indonesia. El grano interno de la semilla de nuez moscada se puede moler en nuez moscada, mientras que el arilo (la cubierta de encaje exterior) produce otra especia, la maza.

La nuez moscada se ha valorado durante mucho tiempo no solo como saborizante para alimentos sino también por sus propiedades medicinales. De hecho, cuando se toma en dosis lo suficientemente grandes, la nuez moscada es un alucinógeno, gracias a una sustancia química psicoactiva llamada miristina, que está relacionada con la mescalina y la anfetamina. La gente conoce los interesantes efectos de la nuez moscada desde hace siglos; la abadesa del siglo XII Hildegard de Bingen escribió sobre ello, por ejemplo.

Nuez moscada en el comercio del Océano Índico

La nuez moscada era bien conocida en los países que bordean el Océano Índico, donde apareció en la cocina india y las medicinas tradicionales asiáticas. Al igual que otras especias, la nuez moscada tenía la ventaja de ser liviana en comparación con la cerámica, las joyas o incluso la tela de seda, por lo que los barcos comerciales y las caravanas de camellos podrían fácilmente llevar una fortuna en la nuez moscada.

Para los habitantes de las Islas Banda, donde crecían los árboles de nuez moscada, las rutas comerciales del Océano Índico aseguraron un negocio estable y les permitieron una vida cómoda. Sin embargo, fueron los comerciantes árabes e indios los que se hicieron muy ricos vendiendo la especia por todo el borde del Océano Índico.

Nuez moscada en la Edad Media de Europa

Como se mencionó anteriormente, en la Edad Media, las personas ricas en Europa conocían la nuez moscada y la codiciaban por sus propiedades medicinales. La nuez moscada se consideraba un "alimento caliente" según la teoría de los humores, tomada de la medicina griega antigua, que todavía guiaba a los médicos europeos en ese momento. Podría equilibrar alimentos fríos como el pescado y las verduras.

Los europeos creían que la nuez moscada tenía el poder de evitar virus como el resfriado común; incluso pensaron que podría prevenir la peste bubónica. Como resultado, la especia valía más que su peso en oro.

Sin embargo, por mucho que atesoraran la nuez moscada, la gente en Europa no tenía una idea clara de dónde provenía. Entró en Europa a través del puerto de Venecia, llevado allí por comerciantes árabes que lo transportaron desde el Océano Índico a través de la Península Arábiga y hacia el mundo mediterráneo ... pero la fuente final seguía siendo un misterio.

Portugal se apodera de las islas de las especias

En 1511, una fuerza portuguesa bajo Afonso de Albuquerque se apoderó de las Islas Molucas. A principios del año siguiente, los portugueses habían extraído el conocimiento de los lugareños de que las islas Banda eran la fuente de nuez moscada y macis, y tres barcos portugueses buscaron estas legendarias islas Spice.

Los portugueses no tenían la mano de obra para controlar físicamente las islas, pero pudieron romper el monopolio árabe del comercio de especias. Los barcos portugueses llenaron sus bodegas con nuez moscada, macis y clavo, todos comprados por un precio razonable a los productores locales.

Durante el siglo siguiente, Portugal intentó construir un fuerte en la isla principal de Bandanaira, pero fue expulsado por los bandaneses. Finalmente, los portugueses simplemente compraron sus especias a intermediarios en Malaca.

Control holandés del comercio de nuez moscada

Los holandeses pronto siguieron a los portugueses a Indonesia, pero demostraron que no estaban dispuestos a unirse simplemente a la cola de los cargadores de especias. Los comerciantes de los Países Bajos provocaron el pañuelo al exigir especias a cambio de productos inútiles y no deseados, como ropa de lana gruesa y tela de damasco, que era completamente inadecuada para climas tropicales. Tradicionalmente, los comerciantes árabes, indios y portugueses habían ofrecido artículos mucho más prácticos: plata, medicinas, porcelana china, cobre y acero. Las relaciones entre los holandeses y bandaneses comenzaron agrias y rápidamente fueron cuesta abajo.

En 1609, los holandeses obligaron a algunos gobernantes de Bandanese a firmar el Tratado Eterno, otorgando a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales el monopolio del comercio de especias en los Bandas. Los holandeses luego fortalecieron su fortaleza de Bandanaira, Fort Nassau. Esta fue la gota que colmó el vaso de Bandanese, que emboscó y mató al almirante holandés por las Indias Orientales y alrededor de cuarenta de sus oficiales.

Los holandeses también enfrentaron una amenaza de otra potencia europea: los británicos. En 1615, los holandeses invadieron el único punto de apoyo de Inglaterra en las Islas Spice, las pequeñas islas de Run y ​​Ai, productoras de nuez moscada, a unos 10 kilómetros de las Bandas. Las fuerzas británicas tuvieron que retirarse de Ai a la isla aún más pequeña de Run. Gran Bretaña contraatacó el mismo día, sin embargo, matando a 200 soldados holandeses.

Un año después, los holandeses atacaron nuevamente y sitiaron a los británicos en Ai. Cuando los defensores británicos se quedaron sin municiones, los holandeses desestimaron su posición y los mataron a todos.

La masacre de Bandas

En 1621, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales decidió solidificar su dominio sobre las islas Banda propiamente dichas. Una fuerza holandesa de tamaño desconocido aterrizó en Bandaneira, se desplegó y denunció numerosas violaciones del Tratado Eterno coercitivo firmado en 1609. Utilizando estas presuntas violaciones como pretexto, los holandeses decapitaron a cuarenta de los líderes locales.

Luego pasaron a perpetrar genocidio contra los bandaneses. La mayoría de los historiadores creen que la población de los Bandas era de unos 15,000 antes de 1621. Los holandeses masacraron brutalmente a todos menos a 1,000; Los sobrevivientes fueron obligados a trabajar como esclavos en los bosques de nuez moscada. Los propietarios de plantaciones holandeses tomaron el control de los huertos de especias y se hicieron ricos vendiendo sus productos en Europa a 300 veces el costo de producción. Al necesitar más mano de obra, los holandeses también esclavizaron y trajeron personas de Java y otras islas indonesias.

Gran Bretaña y Manhattan

En la época de la Segunda Guerra Angloholandesa (1665-67), sin embargo, el monopolio holandés sobre la producción de nuez moscada no estaba del todo completo. Los británicos aún tenían el control de la pequeña Isla Run, al margen de los Bandas.

En 1667, los holandeses y británicos llegaron a un acuerdo, llamado el Tratado de Breda. Según sus términos, los Países Bajos renunciaron a la lejana y generalmente inútil isla de Manhattan, también conocida como Nueva Amsterdam, a cambio de la entrega británica de Run.

Nuez moscada, nuez moscada en todas partes

Los holandeses se establecieron para disfrutar de su monopolio de nuez moscada durante aproximadamente un siglo y medio. Sin embargo, durante las Guerras Napoleónicas (1803-15), Holanda se convirtió en parte del imperio de Napoleón y, por lo tanto, era un enemigo de Inglaterra. Esto le dio a los británicos una excelente excusa para invadir las Indias Orientales holandesas una vez más e intentar abrir el dominio holandés en el comercio de especias.

El 9 de agosto de 1810, una armada británica atacó el fuerte holandés en Bandaneira. Después de unas pocas horas de feroces combates, los holandeses se rindieron Fort Nassau, y luego el resto de los Bandas. El Primer Tratado de París, que puso fin a esta fase de las Guerras Napoleónicas, restauró el control holandés de las Islas de las Especias en 1814. Sin embargo, no pudo restaurar el monopolio de la nuez moscada: ese gato en particular estaba fuera de la bolsa.

Durante su ocupación de las Indias Orientales, los británicos tomaron plántulas de nuez moscada de los Bandas y las plantaron en varios otros lugares tropicales bajo el control colonial británico. Las plantaciones de nuez moscada surgieron en Singapur, Ceilán (ahora llamado Sri Lanka), Bencoolen (suroeste de Sumatra) y Penang (ahora en Malasia). Desde allí, se extendieron a Zanzíbar, África Oriental y las islas caribeñas de Granada.

Con el monopolio de la nuez moscada roto, el precio de este producto una vez precioso comenzó a caer en picada. Pronto, los asiáticos y europeos de clase media podrían darse el lujo de rociar la especia en sus productos horneados festivos y agregarla a sus curries. La era sangrienta de las Guerras de las Especias llegó a su fin, y la nuez moscada ocupó su lugar como un ocupante ordinario del estante de especias en casas típicas ... un ocupante, sin embargo, con una historia inusualmente oscura y sangrienta.


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