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¿Qué insecto tiene el veneno más tóxico?

¿Qué insecto tiene el veneno más tóxico?

Con suerte, en tu vida nunca experimentarás la dolorosa picadura de una abeja, serás enjambrado por las hormigas que pican o rozarás tu mano contra las espinas de una oruga que pica. Entre los insectos venenosos, algunos poseen un veneno levemente tóxico, mientras que otros tienen un golpe fuerte capaz de derribar una amenaza tan grande como una persona.

¿Qué insecto tiene el veneno más tóxico de todos?

El insecto con el veneno más tóxico no es necesariamente el más doloroso o el más letal. El dolor es una medida bastante subjetiva. Lo que me parece insoportable es que podrías tolerarlo como simplemente incómodo. Tampoco podemos comparar el veneno sobre la base de las estadísticas de morbilidad, ya que el sistema inmunitario de las personas responde de manera diferente al mismo veneno. Para aquellos con alergias al veneno de abeja, una picadura de abeja puede ser mortal, aunque el veneno en sí no es tan tóxico.

Para comparar los venenos de insectos y determinar cuál es el más tóxico, necesitamos una forma objetiva de medirlos. Una medida estándar utilizada en estudios de toxicología es la DL50 o dosis letal media. Esta medida determina la cantidad de una toxina, en relación con el peso corporal, que se requiere para matar exactamente la mitad de una determinada población de organismos. En este caso, los investigadores probaron el veneno de insectos en ratones para comparar y clasificar su toxicidad.

Entonces, ¿qué insecto salió arriba? La hormiga cosechadora Pogonomyrmex maricopa. Con una medición de LD50 de solo 0.12 mg por kg de peso corporal, el veneno de la hormiga cosechadora demostró ser mucho más tóxico que el de las abejas, avispas u otras hormigas. En comparación, el veneno de miel de abeja tiene una medida LD50 de 2.8, y el veneno de una chaqueta amarilla tiene un LD50 de 3.5 por kg de peso corporal. Solo 12 picaduras de la hormiga cosechadora venenosa fueron suficientes para sacar un animal de 2 kg.

Referencia: W.L. Meyer 1996. La mayoría del veneno de insectos toxinas. Capítulo 23 en el Libro de Registros de Insectos de la Universidad de Florida, 2001.