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Influencia de la civilización olmeca en Mesoamérica

Influencia de la civilización olmeca en Mesoamérica

La civilización olmeca prosperó a lo largo de la costa del golfo de México desde aproximadamente 1200-400 a.C. y se considera la cultura madre de muchas de las culturas mesoamericanas importantes que vinieron después, incluidos los aztecas y los mayas. Desde sus grandes ciudades, San Lorenzo y La Venta, los comerciantes olmecas difundieron su cultura por todas partes y eventualmente construyeron una gran red a través de Mesoamérica. Aunque muchos aspectos de la cultura olmeca se han perdido en el tiempo, lo poco que se sabe sobre ellos es muy importante porque su influencia fue muy grande.

Comercio y comercio olmeca

Antes del amanecer de la civilización olmeca, el comercio en Mesoamérica era común. Artículos altamente deseables como cuchillos de obsidiana, pieles de animales y sal se intercambiaban rutinariamente entre culturas vecinas. Los olmecas crearon rutas comerciales de larga distancia para obtener las cosas que necesitaban, eventualmente estableciendo contactos desde el valle de México hasta América Central. Los comerciantes olmecas intercambiaron celtas, máscaras y otras pequeñas piezas de arte olmecas finamente hechas con otras culturas como el Mokaya y el Tlatilco, obteniendo jadeíta, serpentina, obsidiana, sal, cacao, plumas bonitas y más a cambio. Estas extensas redes comerciales difundieron la cultura olmeca por todas partes, extendiendo la influencia olmeca en toda Mesoamérica.

Religión Olmeca

Los olmecas tenían una religión y una creencia bien desarrolladas en un cosmos compuesto por un inframundo (representado por el monstruo de peces olmecas), la Tierra (Dragón olmeca) y los cielos (monstruos de aves). Tenían elaborados centros ceremoniales: el bien conservado Complejo A en La Venta es el mejor ejemplo. Gran parte de su arte se basa en su religión, y es de las piezas sobrevivientes del arte olmeca que los investigadores han logrado identificar no menos de ocho dioses olmecas diferentes. Muchos de estos primeros dioses olmecas, como la serpiente emplumada, el dios del maíz y el dios de la lluvia, se abrieron paso en la mitología de civilizaciones posteriores como los mayas y los aztecas. El investigador y artista mexicano Miguel Covarrubias hizo un famoso diagrama de cómo diferentes imágenes divinas mesoamericanas divergían de una fuente olmeca temprana.

Mitología Olmeca:

Además de los aspectos religiosos de la sociedad olmeca mencionados anteriormente, la mitología olmeca también parece haberse popularizado con otras culturas. Los olmecas estaban fascinados con los "hombres-jaguares" o los híbridos de humanos-jaguar: parte del arte olmeca ha provocado la especulación de que creían que alguna vez hubo cruces entre humanos y jaguares, y las representaciones de bebés feroces de jaguares son un elemento básico. del arte olmeca. Las culturas posteriores continuarían con la obsesión humano-jaguar: un buen ejemplo son los guerreros jaguares de los aztecas. Además, en el sitio de El Azuzul cerca de San Lorenzo, un par de estatuas extremadamente jóvenes de hombres jóvenes colocados con un par de estatuas de jaguar recuerdan a los dos pares de héroes gemelos cuyas aventuras se narran en el Popol Vuh, conocido como la Biblia maya . Aunque no hay canchas confirmadas para el famoso juego de pelota mesoamericano en los sitios olmecas, las bolas de goma utilizadas para el juego fueron desenterradas en El Manatí.

Arte olmeca:

Hablando artísticamente, los olmecas estaban muy adelantados a su tiempo: su arte muestra una habilidad y un sentido estético mucho mayor que el de las civilizaciones contemporáneas. Los olmecas produjeron celtas, pinturas rupestres, estatuas, bustos de madera, estatuas, figuras, estelas y mucho más, pero su legado artístico más famoso es sin duda las cabezas colosales. Estas cabezas gigantes, algunas de las cuales miden casi diez pies de altura, son llamativas en su obra de arte y majestad. Aunque las cabezas colosales nunca se dieron cuenta de otras culturas, el arte olmeca fue muy influyente en las civilizaciones que lo siguieron. Las estelas olmecas, como el Monumento 19 de La Venta, pueden ser indistinguibles del arte maya para el ojo inexperto. Ciertos temas, como las serpientes emplumadas, también hicieron la transición del arte olmeca al de otras sociedades.

Logros de ingeniería e intelectuales:

Los olmecas fueron los primeros grandes ingenieros de Mesoamérica. Hay un acueducto en San Lorenzo, tallado en docenas de piedras macizas que luego se colocan una al lado de la otra. El complejo real en La Venta también muestra ingeniería: las "ofrendas masivas" del Complejo A son pozos complicados llenos de piedras, arcilla y muros de soporte, y allí hay una tumba construida con columnas de soporte de basalto. Los olmecas también pueden haberle dado a Mesoamérica su primer idioma escrito. Los diseños indescifrables en ciertas piezas de cantería olmeca pueden ser glifos tempranos: sociedades posteriores, como los mayas, tendrían lenguajes elaborados utilizando la escritura glífica e incluso desarrollarían libros. A medida que la cultura olmeca se desvaneció en la sociedad Epi-Olmeca vista en el sitio Tres Zapotes, la gente desarrolló un interés en el calendario y la astronomía, otros dos componentes fundamentales de la sociedad mesoamericana.

Influencia olmeca y Mesoamérica:

Los investigadores que estudian sociedades antiguas adoptan algo llamado "hipótesis de continuidad". Esta hipótesis postula que ha habido un conjunto de creencias y normas religiosas y culturales en Mesoamérica que ha atravesado todas las sociedades que vivieron allí y que la información de una sociedad a menudo se puede utilizar para llenar los vacíos que quedan en otras.

La sociedad olmeca se vuelve particularmente importante. Como cultura matriz, o al menos una de las culturas formativas tempranas más importantes de la región, tuvo una influencia desproporcionada con, por ejemplo, su poderío militar o destreza como nación comercial. Las piezas olmecas que brindan información sobre los dioses, la sociedad o tienen un poco de escritura sobre ellas, como el famoso Monumento a Las Limas 1, son particularmente apreciadas por los investigadores.

Fuentes:

Coe, Michael D y Rex Koontz. México: de los olmecas a los aztecas. 6ta Edición. Nueva York: Thames y Hudson, 2008

Cyphers, Ann. "Surgimiento y decadencia de San Lorenzo, Veracruz". Arqueología Mexicana Vol. XV - Num. 87 (septiembre-octubre de 2007). P. 30-35.

Diehl, Richard A. Los olmecas: la primera civilización de Estados Unidos. Londres: Thames y Hudson, 2004.

Grove, David C. "Cerros Sagradas Olmecas". Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Vol. XV - Num. 87 (septiembre-octubre de 2007). P. 30-35.

González Tauck, Rebecca B. "El Complejo A: La Venta, Tabasco" Arqueología Mexicana Vol. XV - Num. 87 (septiembre-octubre de 2007). pags. 49-54.