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Carbón en el hogar

Carbón en el hogar

Cuando era niño a mediados de la década de 1960, nos mudamos a una casa que tenía un montón de carbón en el carbón de bodega, grandes trozos con un escote limpio y poco polvo. Quién sabe cuánto tiempo había estado allí, tal vez 20 o 30 años. El sistema de calefacción actual era un horno de fuel-oil, y todo rastro del horno de carbón había desaparecido hace mucho tiempo. Sin embargo, parecía una lástima tirarlo a la basura. Entonces, por un tiempo, mi familia volvió a visitar el siglo XIX, los días del Rey Carbón, y quemó carbón en casa.

Cómo quemar carbón

Tuvimos que conseguir una rejilla de carbón de hierro fundido para la chimenea, luego tuvimos que aprender a encender y quemar carbón correctamente. Según recuerdo, comenzamos con papel y leña para obtener un arranque en caliente, luego le pusimos chips de carbón más pequeños que se encenderían rápidamente. Luego, acumularíamos grumos más grandes, teniendo cuidado de no sofocar ni sobrecargar el fuego, hasta que hubiéramos acumulado una buena pila de carbón de combustión uniforme. Eso minimizaría el humo. Tenías que arreglar las cosas para que no fuera necesario soplar sobre el fuego; soplar sobre él solo esparcía humo de carbón por la casa.

El olor del carbón ardiente

Una vez encendido, el carbón arde lentamente con poca llama y mucho calor, ocasionalmente emitiendo suaves sonidos de tictac. El humo de carbón es menos aromático que el humo de leña y tiene un olor más sucio, como el humo del cigarro en comparación con una mezcla de pipa. Pero como el tabaco, no era desagradable en pequeñas dosis diluidas. La antracita de alta calidad casi no produce humo.

Cómo se quema el carbón

Una rejilla llena de carbón en llamas pasaría fácilmente toda la noche sin ninguna atención. Teníamos puertas de vidrio en la chimenea para ayudar a modular el tiro, lo que nos permitió quemar más lentamente a una temperatura más baja y también reducir en gran medida el riesgo de exposición al monóxido de carbono. Al mirar alrededor de la Web, puedo ver que no hicimos nada mal. Las dos cosas principales de las que debe estar seguro son tener una chimenea de sonido que pueda soportar el fuego más caliente y el barrido regular de la chimenea. Para mi familia, quemar ese carbón viejo fue divertido, pero con un buen equipo y una operación cuidadosa, el carbón puede ser una solución de calefacción tan buena como cualquier otra cosa.

Hoy en día, muy pocos estadounidenses queman carbón en sus hogares, solo 143,000 hogares en el censo de 2000 (un tercio de ellos en todo el país de antracita de Pensilvania). La industria continúa y sitios como el Foro de Carbón de Antracita están activos y llenos de consejos listos.

Cuando todos usaban carbón, el humo seguramente era terrible. El notorio smog de Londres, que solía matar a cientos de personas, se basó en el humo del carbón. Aun así, en Gran Bretaña hoy, donde el carbón lanzó la Revolución Industrial hace más de 200 años, todavía hay un electorado para el calentamiento de combustible sólido. La tecnología ha hecho del carbón un combustible doméstico más amigable.

El carbón sigue siendo rey ... en algunos lugares

El carbón sigue siendo el rey en el tercer mundo y en China. El humo y la contaminación de las estufas primitivas son horrendos, causando muertes y enfermedades entre las personas que merecen algo mejor. Los emprendedores e inventores ambientales (como los descritos en The New Yorker en 2009) están aplicando sus talentos para satisfacer la necesidad de cocinas de carbón limpias, simples y confiables.

Fuegos de costura de carbón

Debido a que se quema, el carbón también puede incendiarse (se memorizó un fuego de culmo por encima del suelo en una postal de 100 años), y un fuego de carbón subterráneo puede arder mientras el carbón aguante, matando la tierra por encima de él con calor, humo, gases de azufre y dióxido de carbono. Los incendios de carbón en los Estados Unidos han estado ardiendo durante décadas; otros en China se han quemado durante siglos. Los incendios de carbón de China destruyen más de cinco veces más carbón que las minas de la nación, y los incendios de carbón en China solo suman alrededor del 3 por ciento del CO de combustibles fósiles de toda la Tierra.2 carga.