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Erosión del suelo en África

Erosión del suelo en África

La erosión del suelo en África amenaza los suministros de alimentos y combustible y puede contribuir al cambio climático. Durante más de un siglo, los gobiernos y las organizaciones de ayuda han tratado de combatir la erosión del suelo en África, a menudo con un efecto limitado.

El problema hoy

Actualmente, el 40% del suelo en África está degradado. El suelo degradado disminuye la producción de alimentos y conduce a la erosión del suelo, lo que a su vez contribuye a la desertificación. Esto es particularmente preocupante ya que, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, alrededor del 83% de las personas del África subsahariana dependen de la tierra para su subsistencia, y la producción de alimentos en África tendrá que aumentar casi el 100% en 2050 para mantenerse al día. demandas de la población. Todo esto hace que la erosión del suelo sea un problema social, económico y ambiental acuciante para muchos países africanos.

Causas de la erosión

La erosión ocurre cuando el viento o la lluvia se llevan la capa superior del suelo. La cantidad de tierra que se lleva depende de la intensidad de la lluvia o del viento, así como de la calidad del suelo, la topografía (por ejemplo, terreno inclinado versus en terrazas) y la cantidad de vegetación del suelo. La capa superior del suelo saludable (como el suelo cubierto de plantas) es menos erosionable. En pocas palabras, se adhiere mejor y puede absorber más agua.

El aumento de la población y el desarrollo ejercen mayor estrés en los suelos. Se despeja más tierra y se deja menos barbecho, lo que puede agotar el suelo y aumentar la escorrentía del agua. El pastoreo excesivo y las técnicas agrícolas deficientes también pueden conducir a la erosión del suelo, pero es importante recordar que no todas las causas son humanas; El clima y la calidad del suelo natural también son factores importantes a tener en cuenta en las regiones tropicales y montañosas.

Esfuerzos de conservación fallidos

Durante la era colonial, los gobiernos estatales intentaron obligar a los campesinos y agricultores a adoptar técnicas agrícolas científicamente aprobadas. Muchos de estos esfuerzos estaban destinados a controlar las poblaciones africanas y no tenían en cuenta normas culturales significativas. Por ejemplo, los oficiales coloniales siempre trabajaban con hombres, incluso en áreas donde las mujeres eran responsables de la agricultura. También proporcionaron pocos incentivos, solo castigos. La erosión y el agotamiento del suelo continuaron, y la frustración rural por los esquemas de tierras coloniales ayudó a impulsar los movimientos nacionalistas en muchos países.

No es sorprendente que la mayoría de los gobiernos nacionalistas en la era posterior a la independencia intentaran trabajar con poblaciones rurales en lugar de forzar el cambio. Favorecieron la educación y los programas de divulgación, pero la erosión del suelo y la baja producción continuaron, en parte porque nadie miró cuidadosamente lo que los agricultores y los pastores realmente estaban haciendo. En muchos países, los formuladores de políticas de élite tenían antecedentes urbanos, y todavía tendían a presumir que los métodos existentes de la población rural eran ignorantes y destructivos. Las ONG y los científicos internacionales también trabajaron a partir de supuestos sobre el uso de la tierra por parte de los campesinos que ahora están siendo cuestionados.

Investigación reciente

Recientemente, se han realizado más investigaciones tanto sobre las causas de la erosión del suelo como sobre los llamados métodos de cultivo indígena y el conocimiento sobre el uso sostenible. Esta investigación ha explotado el mito de que las técnicas campesinas eran inherentemente inmutables, "tradicionales", métodos derrochadores. Algunos patrones agrícolas son destructivos, y la investigación puede identificar formas mejores, pero cada vez más académicos y formuladores de políticas enfatizan la necesidad de sacar lo mejor de la investigación científica. y conocimiento campesino de la tierra.

Esfuerzos actuales para controlar

Los esfuerzos actuales todavía incluyen proyectos de divulgación y educación, pero también se están centrando en una mayor investigación y el empleo de campesinos o en proporcionar otros incentivos para participar en proyectos de sostenibilidad. Dichos proyectos se adaptan a las condiciones ambientales locales y pueden incluir la formación de captaciones de agua, la construcción de terrazas, la plantación de árboles y la subvención de fertilizantes.

También ha habido una serie de esfuerzos transnacionales e internacionales para proteger los suministros de suelo y agua. Wangari Maathai ganó el Premio Nobel de la Paz por establecer el Movimiento del Cinturón Verde, y en 2007, los líderes de varios estados africanos en todo el Sahel crearon la Iniciativa del Gran Muro Verde, que ya ha aumentado la forestación en áreas específicas.

África también es parte de la Acción contra la Desertificación, un programa de $ 45 millones que incluye el Caribe y el Pacífico. En África, el programa está financiando proyectos que protegerán los bosques y la capa superior del suelo mientras generan ingresos para las comunidades rurales. Muchos otros proyectos nacionales e internacionales están en marcha a medida que la erosión del suelo en África gana mayor atención por parte de los encargados de formular políticas y las organizaciones sociales y ambientales.

Fuentes

Chris Reij, Ian Scoones, Calmilla Toulmin (eds). : Conservación indígena de suelos y aguas en ÁfricaSosteniendo el suelo (Earthscan, 1996)

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, "El suelo es un recurso no renovable". infografía, (2015).

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, "El suelo es un recurso no renovable". folleto, (2015).

Fondo para el Medio Ambiente Mundial, "Great Green Wall Initiative" (consultado el 23 de julio de 2015)

Kiage, Lawrence, Perspectivas sobre las supuestas causas de la degradación de la tierra en los pastizales del África subsahariana.Progreso en geografía física

Mulwafu, Wapulumuka. : Una historia de las relaciones campesino-estatales y el medio ambiente en Malawi, 1860-2000.Canción de conservación (White Horse Press, 2011).