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Ley Sheppard-Towner de 1921

Ley Sheppard-Towner de 1921

La Ley Sheppard-Towner de 1921, informalmente llamada Ley de Maternidad, fue la primera ley federal en proporcionar fondos significativos para ayudar a las personas necesitadas. El propósito de la ley era "reducir la mortalidad materna e infantil". La legislación fue apoyada por progresistas, reformadores sociales y feministas, incluidas Grace Abbott y Julia Lathrop. Formaba parte de un movimiento más amplio llamado "maternidad científica", que aplicaba principios científicos y al cuidado de bebés y niños, y educaba a las madres, especialmente a aquellas que eran pobres o tenían menos educación.

Contexto histórico

En el momento en que se introdujo la legislación, el parto seguía siendo la segunda causa principal de muerte para las mujeres. Alrededor del 20% de los niños en los Estados Unidos murieron en su primer año y alrededor del 33% en los primeros cinco años. El ingreso familiar fue un factor importante en estas tasas de mortalidad, y la Ley Sheppard-Towner fue diseñada para alentar a los estados a desarrollar programas para servir a las mujeres con niveles de ingresos más bajos.

La Ley Sheppard-Towner preveía fondos federales equivalentes para programas tales como:

  • Clínicas de salud para mujeres y niños, contratación de médicos y enfermeras para educar y atender a mujeres embarazadas y madres y sus hijos.
  • Enfermeras visitantes para educar y cuidar a las madres embarazadas y nuevas
  • Entrenamiento de parteras
  • Distribución de información nutricional y de higiene.

Apoyo y oposición

Julia Lathrop. Del Buró de Niños de los Estados Unidos redactó el lenguaje de la ley, y Jeannette Rankin lo introdujo en el Congreso en 1919. Rankin ya no estaba en el Congreso cuando la Ley Sheppard-Towner fue aprobada en 1921. Morris presentó dos proyectos de ley similares en el Senado. Sheppard y Horace Mann Towner. El presidente Warren G. Harding apoyó la Ley Sheppard-Towner, al igual que muchos en el movimiento progresista.

El proyecto de ley se aprobó por primera vez en el Senado, luego se aprobó en la Cámara el 19 de noviembre de 1921, con un voto de 279 a 39. Se convirtió en ley después de ser firmado por el presidente Harding.

Rankin asistió al debate de la Cámara sobre el proyecto de ley, desde la galería. La única mujer en el Congreso en ese momento, la Representante de Oklahoma Alice Mary Robertson, se opuso al proyecto de ley.

Grupos como la American Medical Association (AMA) y su Sección de Pediatría etiquetaron el programa como "socialista" y se opusieron a su aprobación y se opusieron a su financiación en los años siguientes. Los críticos también se opusieron a la ley basada en los derechos de los estados y la autonomía de la comunidad, y como una violación de la privacidad de la relación padre-hijo.

Los reformadores políticos, principalmente las mujeres y los médicos aliados masculinos, no solo tuvieron que luchar por la aprobación del proyecto de ley a nivel federal, sino que también tuvieron que llevar la lucha a los estados para que se aprobaran los fondos correspondientes.

Desafío de la Corte Suprema

El proyecto de ley Sheppard-Towner fue impugnado sin éxito en la Corte Suprema de Justicia en Frothingham V. Mellon y Massachusetts V. Mellon (1923). La Corte Suprema desestimó los casos por unanimidad, porque ningún estado estaba obligado a aceptar los fondos correspondientes y no se pudo demostrar ninguna lesión. .

Fin de Sheppard-Towner

Para 1929, el clima político había cambiado lo suficiente como para que se terminara la financiación de la Ley Sheppard-Towner, y la presión de los grupos de oposición, incluida la AMA, probablemente era la razón principal del desfinanciamiento.

La Sección de Pediatría de la Asociación Médica Estadounidense en realidad apoyó la renovación de la Ley Sheppard-Towner en 1929, mientras que la Cámara de Delegados de la AMA anuló su apoyo para oponerse al proyecto de ley. Esto llevó a la retirada de la AMA de muchos de los pediatras, en su mayoría hombres, y la formación de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Significado social e histórico

La Ley Sheppard-Towner fue significativa en la historia legal estadounidense porque fue el primer programa de bienestar social financiado por el gobierno federal y porque el desafío a la Corte Suprema falló. La Ley Sheppard-Towner es importante en la historia de las mujeres porque aborda las necesidades de mujeres y niños directamente a nivel federal.

También es importante para el papel de las mujeres activistas, incluidas Jeannette Rankin, Julia Lathrop y Grace Abbott, quienes lo consideraron parte de la agenda de los derechos de las mujeres más allá de ganar el voto para las mujeres. La Liga de Mujeres Votantes y la Federación General de Clubes de Mujeres trabajaron para su aprobación. Muestra una de las formas en que el movimiento por los derechos de las mujeres continuó trabajando después de que se ganara el derecho al sufragio en 1920.

La importancia de la Ley Sheppard-Towner en la historia progresiva y de salud pública es demostrar que la educación y la atención preventiva brindada a través de agencias estatales y locales podrían tener un efecto significativo en las tasas de mortalidad materna e infantil.


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