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Definición de estructura de oportunidad

Definición de estructura de oportunidad

El término "estructura de oportunidad" se refiere al hecho de que las oportunidades disponibles para las personas en cualquier sociedad o institución dada están determinadas por la organización social y la estructura de esa entidad. Por lo general, dentro de una sociedad o institución, hay ciertas estructuras de oportunidad que se consideran tradicionales y legítimas, como lograr el éxito económico mediante la educación para obtener un buen trabajo o dedicarse a una forma de arte, oficio o actuación para ganarse la vida en ese campo. Estas estructuras de oportunidad, y también las no tradicionales e ilegítimas, proporcionan conjuntos de reglas que se supone que uno debe seguir para alcanzar las expectativas culturales de éxito. Cuando las estructuras de oportunidad tradicionales y legítimas no permiten el éxito, las personas pueden perseguir el éxito a través de las no tradicionales e ilegítimas.

Visión general

La estructura de oportunidad es un término y un concepto teórico desarrollado por los sociólogos estadounidenses Richard A. Cloward y Lloyd B. Ohlin, y presentado en su libro.Delincuencia y Oportunidad, publicado en 1960. Su trabajo fue inspirado y construido sobre la teoría de la desviación del sociólogo Robert Merton, y en particular, su teoría de la tensión estructural. Con esta teoría, Merton sugirió que una persona experimenta tensión cuando las condiciones de la sociedad no le permiten alcanzar los objetivos que la sociedad socializa para desear y trabajar. Por ejemplo, el objetivo del éxito económico es común en la sociedad de EE. UU., Y la expectativa cultural es que uno trabajaría duro para obtener educación y luego trabajaría duro en un trabajo o carrera para lograrlo. Sin embargo, con un sistema de educación pública insuficientemente financiado, un alto costo de la educación superior y la carga de los préstamos estudiantiles, y una economía dominada por los empleos en el sector de servicios, la sociedad estadounidense hoy en día no proporciona a la mayoría de la población medios adecuados y legítimos para lograr este tipo de éxito.

Cloward y Ohlin se basan en esta teoría con el concepto de estructuras de oportunidad al señalar que hay una variedad de caminos para el éxito disponibles en la sociedad. Algunos son tradicionales y legítimos, como la educación y la carrera, pero cuando fallan, es probable que una persona siga caminos proporcionados por otros tipos de estructuras de oportunidad.

Las condiciones descritas anteriormente, de educación inadecuada y disponibilidad de trabajo, son elementos que pueden servir para bloquear una estructura de oportunidad particular para ciertos segmentos de la población, como los niños que asisten a escuelas públicas segregadas y con fondos insuficientes en distritos pobres, o adultos jóvenes que tienen que trabajar para mantener a sus familias y, por lo tanto, no tienen el tiempo ni el dinero para asistir a la universidad. Otros fenómenos sociales, como el racismo, el clasismo y el sexismo, entre otros, pueden bloquear una estructura para ciertos individuos y, al mismo tiempo, permitir que otros encuentren el éxito a través de él. Por ejemplo, los estudiantes blancos pueden prosperar en un aula en particular, mientras que los estudiantes negros no, porque los maestros tienden a subestimar la inteligencia de los niños negros y a castigarlos con mayor dureza, lo que dificulta su capacidad de tener éxito en el aula.

Relevancia en la sociedad

Cloward y Ohlin usan esta teoría para explicar la desviación al sugerir que cuando se bloquean las estructuras de oportunidad tradicionales y legítimas, las personas a veces persiguen el éxito a través de otras que se consideran no tradicionales e ilegítimas, como involucrarse en una red de delincuentes menores o mayores para ganar dinero. , o buscando ocupaciones en el mercado gris y negro como trabajadoras sexuales o traficantes de drogas, entre otras.