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La batalla de Fort Sumter: apertura de la guerra civil estadounidense

La batalla de Fort Sumter: apertura de la guerra civil estadounidense

La batalla de Fort Sumter se libró del 12 al 14 de abril de 1861 y fue el compromiso inicial de la Guerra Civil estadounidense. A raíz de la elección del presidente Abraham Lincoln en noviembre de 1860, el estado de Carolina del Sur comenzó a debatir la secesión. El 20 de diciembre, se realizó una votación en la que el estado decidió abandonar la Unión.

Durante las siguientes semanas, el liderazgo de Carolina del Sur fue seguido por Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas. Cuando cada estado se fue, las fuerzas locales comenzaron a confiscar instalaciones y propiedades federales. Entre esas instalaciones militares para resistir estaban Forts Sumter y Pickens en Charleston, SC y Pensacola, FL. Preocupado de que una acción agresiva podría llevar a los estados esclavistas restantes a separarse, el presidente James Buchanan eligió no resistir las incautaciones.

Situación en Charleston

En Charleston, la guarnición de la Unión fue dirigida por el Mayor Robert Anderson. Un oficial capaz, Anderson era un protegido del general Winfield Scott, el conocido comandante de la guerra mexicano-estadounidense. Al mando de las defensas de Charleston el 15 de noviembre de 1860, Anderson era oriundo de Kentucky y había tenido esclavos. Además de su temperamento y habilidades como oficial, la administración esperaba que su nombramiento fuera visto como un gesto diplomático.

Al llegar como su nuevo puesto, Anderson inmediatamente enfrentó una fuerte presión de la comunidad local mientras intentaba mejorar las fortificaciones de Charleston. Con base en Fort Moultrie, en la isla de Sullivan, Anderson no estaba satisfecho con sus defensas terrestres que habían sido comprometidas por las dunas de arena. Casi tan altas como los muros de la fortaleza, las dunas podrían haber facilitado cualquier posible ataque al poste. Moviéndose para limpiar las dunas, Anderson fue rápidamente criticado por los periódicos de Charleston y fue criticado por los líderes de la ciudad.

Fuerzas y comandantes

Unión

  • Mayor Robert Anderson
  • 85 hombres

Confederado

  • General de Brigada P.G.T. Beauregard
  • Cerca de 500 hombres

Un asedio cercano

A medida que avanzaban las últimas semanas de la caída, las tensiones en Charleston continuaron aumentando y la guarnición de los fuertes del puerto estaba cada vez más aislada. Además, las autoridades de Carolina del Sur colocaron botes de piquete en el puerto para observar las actividades de los soldados. Con la secesión de Carolina del Sur el 20 de diciembre, la situación que enfrenta Anderson se volvió más grave. El 26 de diciembre, sintiendo que sus hombres no estarían a salvo si permanecían en Fort Moultrie, Anderson les ordenó que dispararan sus armas y quemaran los carruajes. Hecho esto, embarcó a sus hombres en botes y les indicó que navegaran hacia Fort Sumter.

Ubicado en un banco de arena en la boca del puerto, se creía que Fort Sumter era una de las fortalezas más fuertes del mundo. Diseñada para albergar a 650 hombres y 135 armas, la construcción de Fort Sumter había comenzado en 1827 y aún no estaba completa. Las acciones de Anderson enfurecieron al gobernador Francis W. Pickens, quien creía que Buchanan había prometido que Fort Sumter no sería ocupado. En realidad, Buchanan no había hecho tal promesa y siempre había elaborado cuidadosamente su correspondencia con Pickens para permitir la máxima flexibilidad de acción con respecto a los fuertes del puerto de Charleston.

Desde el punto de vista de Anderson, él simplemente estaba siguiendo las órdenes del Secretario de Guerra John B. Floyd que le indicaron que cambiara su guarnición a cualquier fortaleza "que considere más apropiada para aumentar su poder de resistencia" en caso de que comience la lucha. A pesar de esto, el liderazgo de Carolina del Sur vio las acciones de Anderson como una violación de la fe y exigió que entregara el fuerte. Al negarse, Anderson y su guarnición se conformaron con lo que esencialmente se convirtió en un asedio.

Los intentos de reabastecimiento fallan

En un esfuerzo por reabastecer Fort Sumter, Buchanan ordenó el barco. Estrella del oeste para proceder a Charleston. El 9 de enero de 1861, el barco fue disparado por baterías confederadas, tripuladas por cadetes de la Ciudadela, cuando intentaba ingresar al puerto. Girando para partir, fue alcanzado por dos proyectiles de Fort Moultrie antes de escapar. Mientras los hombres de Anderson mantenían el fuerte durante febrero y marzo, el nuevo gobierno confederado en Montgomery, AL, debatió cómo manejar la situación. En marzo, el recién elegido presidente confederado Jefferson Davis colocó al general de brigada P.G.T. Beauregard a cargo del asedio.

Trabajando para mejorar sus fuerzas, Beauregard realizó simulacros y entrenamiento para enseñar a la milicia de Carolina del Sur cómo operar las armas en los otros fuertes del puerto. El 4 de abril, al enterarse de que Anderson solo tenía comida para durar hasta el 15, Lincoln ordenó una expedición de ayuda reunida con una escolta proporcionada por la Marina de los EE. UU. En un intento por aliviar las tensiones, Lincoln contactó al gobernador de Carolina del Sur Francis W. Pickens dos días después y le informó sobre el esfuerzo.

Lincoln enfatizó que mientras se permitiera la expedición de socorro, solo se entregaría comida, sin embargo, si se ataca, se harán esfuerzos para reforzar el fuerte. En respuesta, el gobierno confederado decidió abrir fuego contra el fuerte con el objetivo de forzar su rendición antes de que llegara la flota de la Unión. Alertando a Beauregard, envió una delegación al fuerte el 11 de abril para exigir nuevamente su rendición. Rechazado, las discusiones posteriores a la medianoche no lograron resolver la situación. Alrededor de las 3:20 a.m. del 12 de abril, las autoridades confederadas alertaron a Anderson de que abrirían fuego en una hora.

La guerra civil comienza

A las 4:30 a.m. del 12 de abril, una sola ronda de mortero disparada por el teniente Henry S. Farley estalló sobre Fort Sumter, señalando a los otros fuertes del puerto que abrieran fuego. Anderson no respondió hasta las 7:00 cuando el Capitán Abner Doubleday disparó el primer tiro para la Unión. Bajo en alimentos y municiones, Anderson se esforzó por proteger a sus hombres y minimizar su exposición al peligro. Como resultado, los restringió a usar solo los cañones con casillas inferiores del fuerte que no estaban situados para dañar efectivamente los otros fuertes del puerto. Bombardeados durante treinta y cuatro horas, los cuartos de los oficiales de Fort Sumter se incendiaron y su asta principal fue derribada.

Mientras las tropas de la Unión estaban armando un nuevo poste, los confederados enviaron una delegación para preguntar si el fuerte se estaba rindiendo. Con su munición casi agotada, Anderson acordó una tregua a las 2:00 p.m. del 13 de abril. Antes de evacuar, a Anderson se le permitió disparar un saludo de 100 armas a la bandera estadounidense. Durante este saludo, una pila de cartuchos se incendió y explotó, matando al soldado Daniel Hough e hiriendo mortalmente al soldado Edward Galloway. Los dos hombres fueron las únicas muertes que ocurrieron durante el bombardeo. Entregando el fuerte a las 2:30 p.m. El 14 de abril, los hombres de Anderson fueron transportados más tarde al escuadrón de ayuda, luego mar adentro, y colocados a bordo del barco de vapor. báltico.

Consecuencias de la batalla

Las pérdidas sindicales en la batalla fueron dos muertos y la pérdida del fuerte, mientras que los confederados informaron cuatro heridos. El bombardeo de Fort Sumter fue la primera batalla de la Guerra Civil y lanzó a la nación a cuatro años de sangrientas luchas. Anderson regresó al norte y realizó una gira como héroe nacional. Durante la guerra, se hicieron varios intentos para recuperar el fuerte sin éxito. Las fuerzas de la Unión finalmente tomaron posesión del fuerte después de que las tropas del Mayor General William T. Sherman capturaron Charleston en febrero de 1865. El 14 de abril de 1865, Anderson regresó al fuerte para izar la bandera que se había visto obligado a bajar cuatro años antes.


Ver el vídeo: El Ataque al Fortín Sumter Español (Junio 2021).