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¿Qué son los costos de oportunidad?

¿Qué son los costos de oportunidad?

A diferencia de la mayoría de los costos discutidos en economía, un costo de oportunidad no necesariamente involucra dinero. El costo de oportunidad de cualquier acción es simplemente la siguiente mejor alternativa a esa acción: ¿Qué hubiera hecho si no hubiera elegido lo que hizo? La noción de costo de oportunidad es crítica para la idea de que el verdadero costo de cualquier cosa es la suma de todas las cosas que tiene que renunciar.

El costo de oportunidad considera solo la siguiente mejor alternativa a una acción, no el conjunto completo de alternativas, y tiene en cuenta todas las diferencias entre las dos opciones.

En realidad, tratamos el concepto de costo de oportunidad todos los días. Por ejemplo, las opciones para un día libre en el trabajo pueden incluir ir al cine, quedarse en casa para ver un partido de béisbol o ir a tomar un café con amigos. Elegir ir al cine significa que el costo de oportunidad de esa acción es la segunda opción.

Costos de oportunidad explícita versus implícita

En general, la elección incluye dos tipos de costo: explícito e implícito. Los costos explícitos son gastos monetarios, mientras que los costos implícitos son intangibles y, por lo tanto, difíciles de contabilizar. En algunos casos, como los planes de fin de semana, la noción de costo de oportunidad incluye solo estas alternativas perdidas o costos implícitos. Pero en otros, como la maximización de beneficios de una empresa, el costo de oportunidad se refiere a la diferencia en el total de este tipo de costo implícito y el costo monetario explícito más típico entre la primera opción y la siguiente mejor alternativa.

Análisis de costos de oportunidad

El concepto de costo de oportunidad es particularmente importante porque, en economía, casi todos los costos comerciales incluyen alguna cuantificación del costo de oportunidad. Para tomar decisiones, debemos considerar los beneficios y los costos, y a menudo lo hacemos a través de un análisis marginal. Las empresas maximizan las ganancias al sopesar los ingresos marginales con el costo marginal. ¿Qué ganará más dinero al considerar los costos operativos? El costo de oportunidad de una inversión implicaría la diferencia entre el rendimiento de la inversión elegida y el rendimiento de la otra inversión.

Del mismo modo, las personas sopesan los costos de oportunidad personal en la vida cotidiana, y estos a menudo incluyen tantos costos implícitos como explícitos. Por ejemplo, sopesar las ofertas de trabajo incluye analizar más beneficios que solo salarios. Un trabajo mejor remunerado no siempre es la opción elegida porque cuando se tienen en cuenta los beneficios como la atención médica, el tiempo libre, la ubicación, las tareas laborales y la felicidad, un trabajo mejor remunerado podría ser mejor. En este escenario, la diferencia en los salarios sería parte del costo de oportunidad, pero no todo. Del mismo modo, trabajar horas adicionales en un trabajo ofrece más en salarios ganados, pero conlleva más tiempo para hacer cosas fuera del trabajo, lo cual es un costo de oportunidad de empleo.