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Una introducción a la ética de la virtud

Una introducción a la ética de la virtud


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La "ética de la virtud" describe un cierto enfoque filosófico a las preguntas sobre la moralidad. Es una forma de pensar sobre la ética que es característica de los filósofos griegos y romanos antiguos, particularmente Sócrates, Platón y Aristóteles. Pero se ha vuelto popular nuevamente desde finales del siglo XX debido al trabajo de pensadores como Elizabeth Anscombe, Philippa Foot y Alasdair MacIntyre.

La cuestión central de la ética de la virtud

¿Cómo debería vivir? Esto tiene una buena pretensión de ser la pregunta más fundamental que puedes hacerte. Pero filosóficamente hablando, hay otra pregunta que quizás deba responderse primero: a saber, ¿cómo debo decidir ¿como vivir?

Hay varias respuestas disponibles dentro de la tradición filosófica occidental:

  • La respuesta religiosa:Dios nos ha dado un conjunto de reglas a seguir. Estos se presentan en las Escrituras (por ejemplo, la Biblia hebrea, el Nuevo Testamento, el Corán). La forma correcta de vivir es seguir estas reglas. Esa es la buena vida para un ser humano.
  • Utilitarismo: Esta es la opinión de que lo que más importa en el mundo es promover la felicidad y evitar el sufrimiento. Por lo tanto, la forma correcta de vivir es, en general, tratar de promover la mayor felicidad posible, tanto la suya como la de otras personas, especialmente las que le rodean, mientras trata de evitar causar dolor o infelicidad.
  • Ética kantiana: El gran filósofo alemán Immanuel Kant argumenta que la regla básica que debemos seguir es ni "obedecer las leyes de Dios" ni "promover la felicidad". En cambio, afirmó que el principio fundamental de la moralidad es algo como: actuar siempre de la manera que puedas Sinceramente, quiero que todos actúen si se encontraran en una situación similar. Afirma que cualquier persona que cumpla con esta regla se comportará con total coherencia y racionalidad, e indefectiblemente hará lo correcto.

Los tres enfoques tienen en común que ven la moralidad como una cuestión de seguir ciertas reglas. Existen reglas fundamentales muy generales, como "Tratar a los demás como te gustaría que te traten" o "Promover la felicidad". Y hay muchas reglas más específicas que pueden deducirse de estos principios generales: p. "No des falso testimonio" o "Ayuda al necesitado". La vida moralmente buena es la que se vive de acuerdo con estos principios; las irregularidades ocurren cuando se rompen las reglas. El énfasis está en el deber, la obligación y lo correcto o incorrecto de las acciones.

La forma de pensar de Platón y Aristóteles sobre la moralidad tenía un énfasis diferente. También preguntaron: "¿Cómo debería uno vivir?" Pero tomó esta pregunta como equivalente a "¿Qué tipo de persona quiere ser?" Es decir, qué tipo de cualidades y rasgos de carácter son admirables y deseables. ¿Cuál debe ser cultivado en nosotros mismos y en los demás? ¿Y qué rasgos debemos tratar de eliminar?

La cuenta de la virtud de Aristóteles

En su gran trabajo, el Ética nicomaqueana, Aristóteles ofrece un análisis detallado de las virtudes que ha sido enormemente influyente y es el punto de partida para la mayoría de las discusiones sobre la ética de la virtud.

El término griego que generalmente se traduce como "virtud" es Arête.Hablando en general, Arête Es un tipo de excelencia. Es una cualidad que permite que una cosa realice su propósito o función. El tipo de excelencia en cuestión puede ser específico para determinados tipos de cosas. Por ejemplo, la principal virtud de un caballo de carreras es ser rápido; La principal virtud de un cuchillo es ser afilado. Las personas que realizan funciones específicas también requieren virtudes específicas: p. un contador competente debe ser bueno con los números; Un soldado necesita ser físicamente valiente. Pero también hay virtudes que son buenas para ninguna ser humano para poseer, las cualidades que le permiten vivir una buena vida y prosperar como ser humano. Dado que Aristóteles piensa que lo que distingue a los seres humanos de todos los demás animales es nuestra racionalidad, la buena vida para un ser humano es aquella en la que las facultades racionales se ejercen plenamente. Estos incluyen cosas como las capacidades para la amistad, la participación cívica, el disfrute estético y la investigación intelectual. Por lo tanto, para Aristóteles, la vida de un teleadicto que busca placer no es un ejemplo de la buena vida.

Aristóteles distingue entre las virtudes intelectuales, que se ejercen en el proceso de pensamiento, y las virtudes morales, que se ejercen a través de la acción. Él concibe una virtud moral como un rasgo de carácter que es bueno poseer y que una persona muestra habitualmente. Este último punto sobre el comportamiento habitual es importante. Una persona generosa es aquella que es rutinariamente generosa, no solo generosa ocasionalmente. Una persona que solo cumple algunas de sus promesas no tiene la virtud de la confiabilidad. Para realmente tener la virtud es que esté profundamente arraigada en tu personalidad. Una forma de lograr esto es seguir practicando la virtud para que se vuelva habitual. Por lo tanto, para convertirse en una persona verdaderamente generosa, debe seguir realizando acciones generosas hasta que la generosidad sea natural y fácil para usted; se convierte, como se dice, en "segunda naturaleza".

Aristóteles argumenta que cada virtud moral es una especie de medio que se encuentra entre dos extremos. Un extremo implica una deficiencia de la virtud en cuestión, el otro extremo implica poseerla en exceso. Por ejemplo, "Muy poco valor = cobardía; demasiado valor = imprudencia. Muy poca generosidad = tacañería; demasiada generosidad = extravagancia". Esta es la famosa doctrina de la "media dorada". La "media", como Aristóteles entiende que no es una especie de punto medio matemático entre los dos extremos; más bien, es lo que es apropiado en las circunstancias. Realmente, el resultado del argumento de Aristóteles parece ser que cualquier rasgo que consideramos una virtud es ejercido con sabiduría.

Sabiduría práctica (la palabra griega es phronesis), aunque estrictamente hablando es una virtud intelectual, resulta ser absolutamente clave para ser una buena persona y vivir una buena vida. Tener sabiduría práctica significa ser capaz de evaluar lo que se requiere en cualquier situación. Esto incluye saber cuándo se debe seguir una regla y cuándo se debe romper. Y pone en juego el conocimiento, la experiencia, la sensibilidad emocional, la percepción y la razón.

Las ventajas de la ética de la virtud

La ética de la virtud ciertamente no desapareció después de Aristóteles. Los estoicos romanos como Séneca y Marco Aurelio también se centraron en el carácter más que en los principios abstractos. Y ellos también vieron la virtud moral como constitutivo de la buena vida, es decir, ser una persona moralmente buena es un ingrediente clave para vivir bien y ser feliz. Nadie que carezca de virtud puede estar viviendo bien, incluso si tiene riqueza, poder y mucho placer. Pensadores posteriores como Tomás de Aquino (1225-1274) y David Hume (1711-1776) también ofrecieron filosofías morales en las que las virtudes desempeñaron un papel central. Pero es justo decir que la ética de la virtud quedó en segundo plano en los siglos XIX y XX.

El resurgimiento de la ética de la virtud a mediados del siglo XX fue impulsado por la insatisfacción con la ética orientada a las reglas y una creciente apreciación de algunas de las ventajas de un enfoque aristotélico. Estas ventajas incluyen lo siguiente.

  • La ética de la virtud ofrece una concepción más amplia de la ética en general. No considera que la filosofía moral se limite a determinar qué acciones son correctas y cuáles son incorrectas. También pregunta qué constituye el bienestar o el florecimiento humano. Es posible que no tengamos el deber de florecer de la misma manera que tenemos el deber de no cometer asesinatos; pero las preguntas sobre el bienestar siguen siendo preguntas legítimas para los filósofos morales.
  • Evita las inflexibilidades de la ética orientada a las reglas. Según Kant, por ejemplo, debemos siempre y en cada las circunstancias obedecen su principio fundamental de moralidad, su "imperativo categórico". Esto lo llevó a concluir que uno debe Nunca decir una mentira o romper una promesa Pero la persona moralmente sabia es precisamente la que reconoce cuándo el mejor curso de acción es romper las reglas normales. La ética de la virtud ofrece reglas generales, no rigideces de hierro.
  • Debido a que tiene que ver con el carácter, con el tipo de persona que uno es, la ética de la virtud presta más atención a nuestros estados y sentimientos internos en lugar de centrarse exclusivamente en las acciones. Para un utilitario, lo que importa es que haga lo correcto, es decir, promueva la mayor felicidad del mayor número (o siga una regla justificada por este objetivo). Pero de hecho, esto no es todo lo que nos importa. Importa por qué alguien es generoso, servicial u honesto. La persona que es honesta simplemente porque piensa que ser honesto es bueno para su negocio es menos admirable que la persona que es honesta de principio a fin y no engañaría a un cliente, incluso si pudieran estar seguros de que nadie los descubriría.
  • La ética de la virtud también ha abierto la puerta a algunos enfoques y percepciones novedosas iniciadas por pensadores feministas que sostienen que la filosofía moral tradicional ha enfatizado los principios abstractos sobre las relaciones interpersonales concretas. El vínculo temprano entre madre e hijo, por ejemplo, podría ser uno de los componentes esenciales de la vida moral, proporcionando tanto una experiencia como un ejemplo de cuidado amoroso para otra persona.

Objeciones a la ética de la virtud

No hace falta decir que la ética de la virtud tiene sus críticos. Estas son algunas de las críticas más comunes en su contra.

  • “¿Cómo puedo florecer?” Es realmente una forma elegante de preguntar “¿Qué me hará feliz?”. Esta puede ser una pregunta perfectamente sensata, pero en realidad no es una pregunta moral. Es una pregunta sobre el interés propio. Sin embargo, la moral se trata de cómo tratamos a otras personas. Entonces, esta expansión de la ética para incluir preguntas sobre el florecimiento aleja a la teoría moral de su propia preocupación.
  • La ética de la virtud por sí sola realmente no puede responder a ningún dilema moral en particular. No tiene las herramientas para hacer esto. Suponga que tiene que decidir si dice una mentira o no para evitar que su amigo se sienta avergonzado. Algunas teorías éticas le brindan una guía real. Pero la ética ética no lo hace. Simplemente dice: "Haz lo que haría una persona virtuosa", lo que no sirve de mucho.
  • La moral se preocupa, entre otras cosas, de alabar y culpar a las personas por su comportamiento. Pero el tipo de carácter que tiene una persona es, en gran medida, una cuestión de suerte. Las personas tienen un temperamento natural: valiente o tímido, apasionado o reservado, confiado o cauteloso. Es difícil alterar estos rasgos innatos. Además, las circunstancias en las que una persona se cría es otro factor que da forma a su personalidad moral pero que está más allá de su control. Entonces, la ética de la virtud tiende a alabar y culpar a las personas por ser afortunadas.

Naturalmente, los especialistas en ética de la virtud creen que pueden responder a estas objeciones. Pero incluso los críticos que los presentaron probablemente estarían de acuerdo en que el resurgimiento de la ética de la virtud en los últimos tiempos ha enriquecido la filosofía moral y ha ampliado su alcance de una manera saludable.



Comentarios:

  1. Caldre

    una buena respuesta

  2. Zolojas

    Es posible decirlo, esto :) Excepción a las reglas

  3. Olamide

    Puedo recomendar ir al sitio, donde hay mucha información sobre el tema que le interesa.

  4. Sherif

    Disculpa, que te interrumpo, pero no pudiste dar más información.

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