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Grace Murray Hopper: Los años más jóvenes

Grace Murray Hopper: Los años más jóvenes

La pionera en programación informática Grace Murray Hopper nació el 9 de diciembre de 1906 en la ciudad de Nueva York. Su infancia y sus primeros años contribuyeron a su brillante carrera, pero también mostraron cómo era una niña típica en muchos sentidos.

Ella era la mayor de tres hijos. Su hermana Mary era tres años menor y su hermano Roger era cinco años menor que Grace. Recordó con cariño los veranos felices jugando juegos típicos de la infancia juntos en una cabaña en el lago Wentworth en Wolfeboro, New Hampshire.

Aun así, ella pensó que se culpaba demasiado a menudo por las travesuras que los niños y sus primos tenían de vacaciones. Una vez, perdió sus privilegios de natación durante una semana por instigarlos a trepar a un árbol. Además de jugar al aire libre, también aprendió manualidades como punto de aguja y punto de cruz. Le gustaba leer y aprendió a tocar el piano.

A Hopper le gustaba jugar con aparatos y descubrir cómo funcionaban. A los siete años tenía curiosidad por saber cómo funcionaba su alarma. Pero cuando lo desarmó, no pudo volver a armarlo. Ella continuó desarmando siete despertadores, para disgusto de su madre, quien la limitó a desarmar solo uno.

El talento matemático corre en la familia

Su padre, Walter Fletcher Murray, y su abuelo paterno eran corredores de seguros, una profesión que utiliza estadísticas. La madre de Grace, Mary Campbell Van Horne Murray, amaba las matemáticas y realizó viajes de estudio con su padre, John Van Horne, quien era un ingeniero civil de la ciudad de Nueva York. Si bien en ese momento no era apropiado que una joven se interesara por las matemáticas, se le permitió estudiar geometría pero no álgebra o trigonometría. Era aceptable usar las matemáticas para mantener las finanzas del hogar en orden, pero eso era todo. Mary aprendió a comprender las finanzas de la familia porque temía que su esposo muriera por sus problemas de salud. Vivió hasta los 75 años.

Padre alienta la educación

Hopper acredita a su padre por alentarla a ir más allá del papel femenino habitual, tener ambición y obtener una buena educación. Quería que sus hijas tuvieran las mismas oportunidades que su hijo. Quería que fueran autosuficientes ya que no sería capaz de dejarles una gran herencia.

Grace Murray Hopper asistió a escuelas privadas en la ciudad de Nueva York, donde el plan de estudios se centró en enseñar a las niñas a ser mujeres. Sin embargo, todavía podía practicar deportes en la escuela, como baloncesto, hockey sobre césped y waterpolo.

Quería ingresar a Vassar College a los 16 años, pero reprobó el examen de latín, tuvo que ser estudiante de internado durante un año hasta que pudo ingresar a Vassar a los 17 años en 1923.

Entrar en la marina

Hopper se consideraba demasiado viejo, a los 34 años, para unirse al ejército después del ataque a Pearl Harbor que llevó a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Pero como profesora de matemáticas, sus habilidades eran una necesidad crítica para los militares. Si bien los funcionarios de la Marina dijeron que debería servir como civil, estaba decidida a alistarse. Tomó un permiso de ausencia de su puesto de maestra en Vassar y tuvo que obtener una exención porque tenía bajo peso para su estatura. Con su determinación, fue juramentada en la Reserva de la Marina de los EE. UU. En diciembre de 1943. Serviría durante 43 años.

Sus años más jóvenes dieron forma a su camino hacia el legado de programación de computadoras por el que es famosa. Más tarde en la vida, después de su tiempo en la Marina, inventó la computadora Mark I con Howard Aiken. Su temprano talento matemático, su educación y su experiencia en la Marina jugaron un papel en su eventual carrera.

Fuente y lectura adicional

  • Elizabeth Dickason, Recordando a Grace Murray Hopper: Una leyenda en su propio tiempo, Revista de Tecnología de la Información del Departamento de la Marina, 27 de junio de 2011.