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Datos sobre el seismosaurio

Datos sobre el seismosaurio

La mayoría de los paleontólogos se refieren al Seismosaurus (pronunciado SIZE-moe-SORE-us), el "lagarto del terremoto", como un "género obsoleto", es decir, un dinosaurio que alguna vez se pensó que era único, pero desde entonces se ha demostrado que pertenece a un género ya existente.

Tamaño del seismosaurio

Una vez considerado entre los dinosaurios más grandes e impresionantes, la mayoría de los expertos ahora están de acuerdo en que el Seismosaurus del tamaño de una casa era probablemente una especie inusualmente grande del Diplodocus, mucho más conocido. También hay una clara posibilidad de que Seismosaurus no fuera tan grande como se creía. Algunos investigadores ahora dicen que este saurópodo jurásico tardío pesaba tan poco como 25 toneladas y era considerablemente más corto que su longitud establecida de 120 pies, aunque no todos están de acuerdo con estas estimaciones drásticamente reducidas. Según esta explicación, Seismosaurus era un simple enano en comparación con los gigantescos titanosaurios que vivieron millones de años después, como Argentinosaurus y Bruhathkayosaurus.

Descubriendo el Seismosaurus

Seismosaurus tiene una interesante historia taxonómica. Su tipo fósil fue descubierto por un trío de excursionistas, en Nuevo México en 1979, pero recién en 1985 el paleontólogo David Gillette se embarcó en un estudio detallado. En 1991, Gillette publicó un artículo anunciando Seismosaurus halli, que en un estallido de entusiasmo temerario, dijo, puede haber medido más de 170 pies de largo desde la cabeza hasta la cola. Esto ciertamente generó titulares de periódicos impresionantes, pero uno imagina que no hizo mucho por la reputación de Gillette, ya que sus colegas científicos volvieron a verificar la evidencia y calcularon proporciones mucho más pequeñas (en el proceso, por supuesto, despojando a Seismosaurus de su estado de género) .

La longitud (indiscutiblemente) extrema del cuello de Seismosaurus, de 30 a 40 pies, era mucho más larga que el cuello de la mayoría de los otros géneros de saurópodos, con la posible excepción del Mamenchisaurus asiático: plantea una pregunta interesante: ¿podría el corazón de este dinosaurio posiblemente tener ha sido lo suficientemente fuerte como para bombear sangre hasta la parte superior de su cabeza? Esto puede parecer una pregunta arcana, pero tiene que ver con la controversia de si los dinosaurios que comen plantas, como sus primos carnívoros, estaban equipados con metabolismos de sangre caliente. Es muy probable que Seismosaurus sostuviera su cuello aproximadamente paralelo al suelo, moviendo su cabeza hacia adelante y hacia atrás como la manguera de una aspiradora gigante, en lugar de en la posición vertical más exigente.

Hechos rápidos

  • Habitat: Bosques del sur de América del Norte
  • Período histórico: Jurásico tardío (hace 155-145 millones de años)
  • Tamaño y peso: Aproximadamente 90 a 120 pies de largo y 25 a 50 toneladas.
  • Dieta:Hojas
  • Características distintivas: Cuerpo enorme; postura cuadrúpeda; cuello largo con cabeza relativamente pequeña


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