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Indricoterio (Paraceratherium)

Indricoterio (Paraceratherium)

Nombre:

Indricotherium (griego para "bestia índrica"); pronunciado INN-drik-oh-THEE-ree-um; también conocido como Paraceratherium

Habitat:

Llanuras de asia

Época histórica:

Oligoceno (hace 33-23 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 40 pies de largo y 15-20 toneladas

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Talla grande; piernas delgadas; cuello largo

 

Sobre Indricotherium (Paraceratherium)

Desde que se descubrieron sus restos dispersos y de gran tamaño a principios del siglo XX, Indricotherium ha ocasionado controversia entre los paleontólogos, que han nombrado a este mamífero gigante no una, sino tres veces: Indricotherium, Paraceratherium y Baluchitherium han sido de uso común, con el Los dos primeros actualmente luchan por la supremacía. (Para que conste, Paraceratherium parece haber ganado la carrera entre los paleontólogos, pero el público en general sigue prefiriendo Indricotherium, y aún puede terminar siendo asignado a un género separado, pero similar).

Como sea que elijas llamarlo, Indricotherium fue, sin lugar a dudas, el mamífero terrestre más grande que jamás haya existido, acercándose al tamaño de los dinosaurios saurópodos gigantes que lo precedieron por más de cien millones de años. Un antepasado del rinoceronte moderno, el Indricotherium de 15 a 20 toneladas tenía un cuello relativamente largo (aunque nada se acercaba a lo que verías en un Diplodocus o Brachiosaurus) y piernas sorprendentemente delgadas con pies de tres dedos, que hace años usaban para ser retratado como tocones parecidos a elefantes. Faltan pruebas fósiles, pero este enorme herbívoro probablemente poseía un labio superior prensil, no exactamente un tronco, sino un apéndice lo suficientemente flexible como para permitir que agarre y rasgue las hojas altas de los árboles.

Hasta la fecha, los fósiles de Indricotherium solo se han encontrado en las partes central y oriental de Eurasia, pero es posible que este gigantesco mamífero también haya pisoteado las llanuras de Europa occidental y (posiblemente) otros continentes durante la época del Oligoceno. Clasificado como un mamífero "hyrocodont", uno de sus parientes más cercanos era el Hyracodon mucho más pequeño (solo alrededor de 500 libras), un distante anecstor norteamericano del rinoceronte moderno.