Consejos

Contaminación transfronteriza: un problema internacional creciente

Contaminación transfronteriza: un problema internacional creciente

Es un hecho natural que el viento y el agua no respetan las fronteras nacionales. La contaminación de un país rápidamente puede, y con frecuencia lo hace, convertirse en la crisis ambiental y económica de otro país. Y debido a que el problema se origina en otro país, resolverlo se convierte en una cuestión de diplomacia y relaciones internacionales, dejando a las personas locales más afectadas con pocas opciones reales.

Un buen ejemplo de este fenómeno está ocurriendo en Asia, donde la contaminación transfronteriza de China está causando serios problemas ambientales en Japón y Corea del Sur a medida que los chinos continúan expandiendo su economía a un gran costo ambiental.

La contaminación de China amenaza el medio ambiente y la salud pública en naciones cercanas

En las laderas del monte Zao en Japón, el famosojuhyoo los árboles de hielo, junto con el ecosistema que los sostiene y el turismo que inspiran, corren el riesgo de sufrir daños graves por el ácido causado por el azufre producido en las fábricas de la provincia china de Shanxi y transportado por el viento a través del Mar de Japón.

Las escuelas en el sur de Japón y Corea del Sur han tenido que suspender las clases o restringir las actividades debido al smog químico tóxico de las fábricas de China o las tormentas de arena del desierto de Gobi, que son causadas o empeoradas por la deforestación severa. Y a fines de 2005, una explosión en una planta química en el noreste de China derramó benceno en el río Songhua, contaminando el agua potable de las ciudades rusas aguas abajo del derrame.

En 2007, los ministros de medio ambiente de China, Japón y Corea del Sur acordaron analizar el problema juntos. El objetivo es que las naciones asiáticas desarrollen un tratado sobre la contaminación atmosférica transfronteriza similar a los acuerdos entre las naciones de Europa y América del Norte, pero el progreso es lento y las inevitables acusaciones políticas lo retrasan aún más.

La contaminación transfronteriza es un problema mundial grave

China no está sola en su lucha por encontrar un equilibrio viable entre el crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental. Japón también creó una severa contaminación del aire y del agua, ya que presionó para convertirse en la segunda economía más grande del mundo después de la Segunda Guerra Mundial, aunque la situación ha mejorado desde la década de 1970 cuando se impusieron las regulaciones ambientales. Y en todo el Pacífico, Estados Unidos coloca con frecuencia ganancias económicas a corto plazo antes que beneficios ambientales a largo plazo.

China está trabajando para reducir y reparar el daño ambiental

China ha tomado varias medidas recientemente para disminuir su impacto ambiental, incluido el anuncio de un plan para invertir $ 175 mil millones (1,4 billones de yuanes) en protección ambiental entre 2006 y 2010. El dinero, equivalente a más del 1,5 por ciento del producto interno bruto anual de China, será se utilizará para controlar la contaminación del agua, mejorar la calidad del aire en las ciudades de China, aumentar la eliminación de desechos sólidos y reducir la erosión del suelo en las zonas rurales, según la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma. China también se comprometió en 2007 a eliminar gradualmente las bombillas incandescentes en favor de las bombillas fluorescentes compactas de mayor eficiencia energética, una medida que podría reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero en 500 millones de toneladas anuales. Y en enero de 2008, China se comprometió a prohibir la producción, venta y uso de bolsas de plástico delgadas en seis meses.

China también participa en conversaciones internacionales destinadas a negociar un nuevo tratado sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global, que reemplazará al Protocolo de Kyoto cuando expire. En poco tiempo, se espera que China supere a los Estados Unidos como la nación más responsable de las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo, un problema de contaminación transfronteriza de proporciones globales.

Los Juegos Olímpicos pueden conducir a una mejor calidad del aire en China

Algunos observadores creen que los Juegos Olímpicos pueden ser un catalizador que ayudará a China a cambiar las cosas, al menos en términos de calidad del aire. China es sede de los Juegos Olímpicos de Verano en Beijing en agosto de 2008, y la nación está bajo presión para limpiar su aire para evitar la vergüenza internacional. El Comité Olímpico Internacional advirtió severamente a China sobre las condiciones ambientales, y algunos atletas olímpicos han dicho que no competirán en ciertos eventos debido a la mala calidad del aire en Beijing.

La contaminación en Asia podría afectar la calidad del aire en todo el mundo

A pesar de estos esfuerzos, es probable que la degradación ambiental en China y otros países en desarrollo de Asia, incluido el problema de la contaminación transfronteriza, empeore antes de mejorar.

Según Toshimasa Ohohara, jefe de investigación de monitoreo de la contaminación del aire en el Instituto Nacional de Estudios Ambientales de Japón, se espera que las emisiones de óxido de nitrógeno, un gas de efecto invernadero que es la causa principal del smog urbano, aumente 2.3 veces en China y 1.4 veces en Asia Oriental para 2020 si China y otras naciones no hacen nada para frenarlos.

"La falta de liderazgo político en Asia oriental significaría un empeoramiento mundial de la calidad del aire", dijo Ohohara en una entrevista con AFP.