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Identifica el alerce

Identifica el alerce

Los alerces son coníferas en el géneroLarix, en la familiaPinaceae. Son nativas de gran parte del hemisferio norte templado más frío, en tierras bajas en el extremo norte, y en las montañas más al sur. Los alerces se encuentran entre las plantas dominantes en los inmensos bosques boreales de Rusia y Canadá.

Estos árboles se pueden identificar por sus agujas coníferas y brotes dimórficos que llevan brotes singulares dentro de grupos de agujas. Sin embargo, los alerces también son caducifolios, lo que significa que pierden sus agujas en el otoño, lo cual es raro en los árboles coníferos.

Los alerces de América del Norte se observan típicamente como tamarack o alerce occidental y se pueden encontrar en muchas partes de los frondosos bosques caducifolios de América del Norte. Otras coníferas incluyen ciprés calvo, cedro, abeto de Douglas, cicuta, pino, secoya y abeto.

Cómo identificar alerces

Los alerces más comunes en América del Norte se pueden identificar por sus agujas de coníferas y un solo cono por brote de racimos de agujas, pero también por la calidad caducifolia de los alerces donde pierden estas agujas y conos en el otoño, a diferencia de la mayoría de las coníferas de hoja perenne.

Los conos femeninos son exclusivamente verdes o morados, pero maduran a marrón de cinco a ocho meses después de la polinización, sin embargo, los alerces del norte y del sur difieren en tamaño de cono: aquellos en climas más fríos del norte tienen conos pequeños, mientras que aquellos en climas del sur tienden a tener conos mucho más largos.

Estos diferentes tamaños de cono se usan para taxonomizar esta especie en dos secciones: la Larix para las brácteas más cortas y Multiserialis para las largas, pero la evidencia genética reciente descubierta sugiere que estas características son meras adaptaciones a las condiciones climáticas.

Otras coníferas y distinciones

Los alerces no son las coníferas más comunes en América del Norte, los cedros, abetos, pinos y piceas, que también son de hoja perenne, son mucho más comunes en Canadá y Estados Unidos debido a su capacidad de sobrevivir en climas más duros y cálidos. .

Estas especies también difieren de los alerces en la forma y forma de sus brotes, conos y agujas. Los cedros, por ejemplo, tienen agujas mucho más largas y a menudo llevan conos en racimos con brotes que contienen múltiples racimos. Los abetos, por otro lado, tienen agujas mucho más delgadas y también tienen un cono por brote.

El ciprés calvo, la cicuta, el pino y el abeto también se incluyen en la misma familia de plantas coníferas, cada una de las cuales también es de hoja perenne, con solo unas pocas excepciones en la familia de las secuoyas, que solo contiene unos pocos géneros parecidos a alerces.