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Biografía de Harriet Tubman

Biografía de Harriet Tubman

Harriet Tubman, nacida en 1820, era una esclava fugitiva de Maryland que se hizo conocida como el "Moisés de su pueblo". En el transcurso de 10 años, y con un gran riesgo personal, condujo a cientos de esclavos a la libertad a lo largo del ferrocarril subterráneo, una red secreta de casas seguras donde los esclavos fugitivos podían permanecer en su viaje hacia el norte hacia la libertad. Más tarde se convirtió en líder del movimiento abolicionista, y durante la Guerra Civil fue espía de las fuerzas federales en Carolina del Sur, así como enfermera.

Aunque no era un ferrocarril tradicional, el ferrocarril subterráneo era un sistema crítico para transportar esclavos a la libertad a mediados del siglo XIX. Uno de los directores más famosos fue Harriet Tubman. Entre 1850 y 1858, ayudó a más de 300 esclavos a alcanzar la libertad.

Early Years y Escape from Slavery

El nombre de Tubman al nacer era Araminta Ross. Fue uno de los 11 hijos de Harriet y Benjamin Ross nacidos en la esclavitud en el condado de Dorchester, Maryland. Cuando era niño, Ross fue "contratado" por su maestro como niñera para un bebé pequeño, al igual que la niñera en la foto. Ross tuvo que permanecer despierto toda la noche para que el bebé no llorara y despertara a la madre. Si Ross se durmió, la madre del bebé la azotó. Desde muy joven, Ross estaba decidido a ganar su libertad.

Como esclava, Araminta Ross quedó marcada de por vida cuando se negó a ayudar en el castigo de otro joven esclavo. Un joven había ido a la tienda sin permiso, y cuando regresó, el supervisor quería azotarlo. Le pidió ayuda a Ross, pero ella se negó. Cuando el joven comenzó a huir, el supervisor levantó un pesado peso de hierro y se lo arrojó. Extrañaba al joven y golpeó a Ross en su lugar. El peso casi aplastó su cráneo y dejó una cicatriz profunda. Estuvo inconsciente durante días y sufrió ataques durante el resto de su vida.

En 1844, Ross se casó con un negro libre llamado John Tubman y tomó su apellido. También cambió su nombre, tomando el nombre de su madre, Harriet. En 1849, preocupado de que ella y los otros esclavos de la plantación fueran vendidos, Tubman decidió huir. Su esposo se negó a ir con ella, por lo que ella salió con sus dos hermanos y siguió a la Estrella del Norte en el cielo para guiarla hacia el norte hacia la libertad. Sus hermanos se asustaron y volvieron, pero ella continuó y llegó a Filadelfia. Allí encontró trabajo como empleada doméstica y le ahorró dinero para poder regresar y ayudar a otros a escapar.

Harriet Tubman durante la guerra civil

Durante la Guerra Civil, Tubman trabajó para el ejército de la Unión como enfermero, cocinero y espía. Su experiencia al conducir esclavos a lo largo del ferrocarril subterráneo fue especialmente útil porque conocía bien la tierra. Ella reclutó a un grupo de ex esclavos para cazar campamentos rebeldes e informar sobre el movimiento de las tropas confederadas. En 1863, ella fue con el coronel James Montgomery y unos 150 soldados negros en una incursión de cañonera en Carolina del Sur. Como tenía información privilegiada de sus exploradores, los cañoneros de la Unión pudieron sorprender a los rebeldes confederados.

Al principio, cuando el Ejército de la Unión entró y quemó las plantaciones, los esclavos se escondieron en el bosque. Pero cuando se dieron cuenta de que las lanchas cañoneras podían llevarlos detrás de las líneas de la Unión hacia la libertad, llegaron corriendo desde todas las direcciones, trayendo la mayor cantidad de sus pertenencias que pudieron transportar. Más tarde, Tubman dijo: "Nunca vi tal cosa". Tubman desempeñó otros papeles en el esfuerzo de guerra, incluido el trabajo como enfermera. Los remedios populares que aprendió durante sus años viviendo en Maryland serían muy útiles.

Tubman trabajó como enfermera durante la guerra, tratando de curar a los enfermos. Muchas personas en el hospital murieron de disentería, una enfermedad asociada con una diarrea terrible. Tubman estaba seguro de que podría ayudar a curar la enfermedad si pudiera encontrar algunas de las mismas raíces y hierbas que crecieron en Maryland. Una noche buscó en el bosque hasta que encontró nenúfares y la factura de la grúa (geranio). Hervió las raíces de lirio de agua y las hierbas e hizo una infusión de sabor amargo que le dio a un hombre que se estaba muriendo, ¡y funcionó! Lentamente se recuperó. Tubman salvó a muchas personas en su vida. En su tumba, su lápida dice "Siervo de Dios, bien hecho".

Conductor del ferrocarril subterráneo

Después de que Harriet Tubman escapó de la esclavitud, ella regresó a los estados esclavistas muchas veces para ayudar a otros esclavos a escapar. Ella los condujo a salvo a los estados libres del norte y a Canadá. Era muy peligroso ser un esclavo fugitivo. Hubo recompensas por su captura, y anuncios como el que ves aquí describen esclavos en detalle. Cada vez que Tubman conducía a un grupo de esclavos a la libertad, ella se ponía en gran peligro. Se ofreció una recompensa por su captura porque ella misma era una esclava fugitiva, y estaba violando la ley en los estados esclavistas al ayudar a otros esclavos a escapar.

Si alguien alguna vez quiso cambiar de opinión durante el viaje hacia la libertad y el regreso, Tubman sacó una pistola y dijo: "¡Serás libre o morirás como esclavo!" Tubman sabía que si alguien se volvía, la pondría a ella y a los demás esclavos en peligro de ser descubiertos, capturados o incluso muertos. Se hizo tan conocida por llevar a los esclavos a la libertad que Tubman se hizo conocido como el "Moisés de su pueblo". Muchos esclavos que soñaban con la libertad cantaron el espiritual "Baja Moisés". Los esclavos esperaban que un salvador los libraría de la esclavitud tal como Moisés había librado a los israelitas de la esclavitud.

Tubman realizó 19 viajes a Maryland y ayudó a 300 personas a la libertad. Durante estos peligrosos viajes, ayudó a rescatar a miembros de su propia familia, incluidos sus padres de 70 años. En un momento, las recompensas por la captura de Tubman totalizaron $ 40,000. Sin embargo, nunca fue capturada y nunca dejó de llevar a sus "pasajeros" a un lugar seguro. Como la propia Tubman dijo: "En mi ferrocarril subterráneo nunca corro mi tren fuera de la vía y nunca pierdo un pasajero".