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Lowell Mill Girls

Lowell Mill Girls

Las chicas de Lowell Mill eran trabajadoras a principios del siglo XIX en Estados Unidos, mujeres jóvenes empleadas en un innovador sistema de trabajo en fábricas textiles centradas en Lowell, Massachusetts.

El empleo de mujeres en una fábrica era novedoso hasta el punto de ser revolucionario. Y el sistema de trabajo en los molinos de Lowell fue ampliamente admirado porque las mujeres jóvenes estaban alojadas en un ambiente que no solo era seguro sino que tenía fama de ser culturalmente ventajoso.

Se animó a las jóvenes a participar en actividades educativas mientras no trabajaban, e incluso contribuyeron con artículos para una revista, la Ofrenda Lowell.

El sistema Lowell de trabajo Las mujeres jóvenes empleadas

Francis Cabot Lowell fundó la Boston Manufacturing Company, motivado por el aumento de la demanda de tela durante la Guerra de 1812. Utilizando la última tecnología, construyó una fábrica en Massachusetts que utilizaba la energía del agua para hacer funcionar máquinas que procesaban algodón crudo en tela acabada.

La fábrica necesitaba trabajadores, y Lowell quería evitar el uso de trabajo infantil, que se usaba comúnmente en fábricas de telas en Inglaterra. Los trabajadores no necesitaban ser físicamente fuertes, ya que el trabajo no era extenuante. Sin embargo, los trabajadores tenían que ser bastante inteligentes para dominar la complicada maquinaria.

La solución fue contratar mujeres jóvenes. En Nueva Inglaterra, había varias chicas que tenían algo de educación, ya que podían leer y escribir. Y trabajar en la fábrica textil parecía un paso más que trabajar en la granja familiar.

Trabajar en un trabajo y ganar salarios fue una innovación en las primeras décadas del siglo XIX, cuando muchos estadounidenses todavía trabajaban en granjas familiares o en pequeñas empresas familiares.

Y para las mujeres jóvenes de la época, se consideraba una gran aventura poder afirmar cierta independencia de sus familias.

La compañía estableció pensiones para proporcionar lugares seguros para que vivan las empleadas, y también impuso un estricto código moral. En lugar de considerarse escandaloso que las mujeres trabajen en una fábrica, las chicas del molino fueron consideradas realmente respetables.

Lowell se convirtió en el centro de la industria

Francis Cabot Lowell, el fundador de la Boston Manufacturing Company, murió en 1817. Pero sus colegas continuaron la compañía y construyeron un molino más grande y mejorado a lo largo del río Merrimack en una ciudad que rebautizaron en honor de Lowell.

En las décadas de 1820 y 1830, Lowell y sus muchachas del molino se hicieron bastante famosas. En 1834, ante el aumento de la competencia en el negocio textil, la fábrica redujo los salarios de los trabajadores, y los trabajadores respondieron formando la Factory Girls Association, un sindicato laboral temprano.

Sin embargo, los esfuerzos en el trabajo organizado no tuvieron éxito. A fines de la década de 1830, se elevaron las tarifas de vivienda para las trabajadoras de las fábricas e intentaron realizar una huelga, pero no tuvo éxito. Volvieron al trabajo en cuestión de semanas.

Mill Girls y sus programas culturales fueron famosos

Las muchachas del molino se hicieron conocidas por participar en programas culturales centrados en sus pensiones. Las jóvenes tendían a leer, y las discusiones sobre libros eran una búsqueda común.

Las mujeres también comenzaron a publicar su propia revista, la revista Lowell. La revista se publicó entre 1840 y 1845 y se vendió por seis centavos por copia. Los poemas de contenido y los bocetos autobiográficos, que generalmente se publicaban de forma anónima, o con los autores identificados únicamente por sus iniciales. Los dueños de las fábricas esencialmente controlaban lo que aparecía en la revista, por lo que los artículos tendían a ser de naturaleza positiva. Sin embargo, la existencia misma de la revista fue vista como evidencia de un ambiente laboral positivo.

Cuando Charles Dickens, el gran novelista victoriano, visitó los Estados Unidos en 1842, fue llevado a Lowell para ver el sistema fabril. Dickens, que había visto de cerca las horribles condiciones de las fábricas británicas, estaba muy impresionado con las condiciones de los molinos en Lowell. También le impresionó la publicación emitida por los trabajadores de la fábrica.

La Ofrenda Lowell dejó de publicarse en 1845, cuando aumentaron las tensiones entre los trabajadores y los propietarios de las fábricas. Durante el último año de publicación, la revista había publicado material que no era del todo positivo, como un artículo que señalaba que la maquinaria ruidosa en las fábricas podría dañar la audición de un trabajador. Cuando la revista promovió la causa de un día de trabajo acortado a diez horas, las tensiones entre los trabajadores y la gerencia se inflamaron y la revista se cerró.

La inmigración trajo el fin del sistema laboral Lowell

A mediados de la década de 1840, los trabajadores de Lowell organizaron la Asociación de Reforma Laboral Femenina, que intentó negociar para mejorar los salarios. Pero el Sistema Laboral de Lowell fue esencialmente deshecho por el aumento de la inmigración a los Estados Unidos.

En lugar de contratar chicas locales de Nueva Inglaterra para trabajar en las fábricas, los propietarios de la fábrica descubrieron que contratarían a inmigrantes recién llegados. Los inmigrantes, muchos de los cuales habían venido de Irlanda, huyendo de la Gran Hambruna, se contentaron con encontrar trabajo, incluso por salarios relativamente bajos.


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