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Cómo identificar las hojas de arce, sicómoro, álamo amarillo y chicle

Cómo identificar las hojas de arce, sicómoro, álamo amarillo y chicle

Las hojas de un árbol de arce son muy distintas, pero esa forma no pertenece solo a las hojas de arce: varios árboles de hoja ancha tienen hojas en forma de arce. Esta lista incluye sicómoro, álamo amarillo y árboles de chicle. Al igual que el árbol de arce, estas especies tienen hojas cuyas costillas o venas irradian desde un solo tallo o pecíolo en un patrón palmeado (es decir, los lóbulos se asemejan a un conjunto de dedos). Algunas personas se refieren a estas hojas como si tuvieran una forma de "estrella" o una silueta de arce.

Debido a que las hojas de estas especies pueden verse tan similares, puede ser difícil saber exactamente lo que está mirando. Examinar las hojas más de cerca puede ayudarlo a identificarlas.

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Hojas de arce

Dmitri Kotchetov / EyeEm / Getty Images

Los arces principales tienen hojas que se dividen en tres a cinco lóbulos. Cada lóbulo mide menos de cuatro pulgadas. y tienen una disposición opuesta de la hoja. Otros árboles con hojas "de arce" (el sicómoro, el chicle y el álamo amarillo) tienen hojas que se alternan en disposición.

El arce es un género con aproximadamente 128 especies diferentes, incluido el arce de vid (Acer circinatum), carpe maple (Acer carpinifolium) y arce de corteza de papel (Acer griseum) La mayoría de los arces tienen entre 30 y 150 pies de altura, con flores amarillas, anaranjadas, rojas o verdes.

Los arces se encuentran entre los árboles caducifolios más tolerantes a la sombra y prosperan en áreas con climas templados más fríos, como Canadá y el norte de los Estados Unidos. Sin embargo, también se pueden encontrar en Europa y Asia, donde algunas variedades, incluido el arce japonés y el arce de campo, se cultivan como bonsai decorativos.

Debido a su hermoso color, los arces a menudo se cultivan como árboles ornamentales. También, por supuesto, se usan para su jarabe, especialmente en América del Norte, donde la hoja de arce aparece en la bandera canadiense.

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Hojas de sicómoro

 

JohnGollop / Getty Images

Al igual que las hojas de arce, las hojas de sicómoro se dividen en tres a cinco lóbulos poco profundos. Sin embargo, cuando maduran, esos lóbulos se extienden más allá de cuatro pulgadas de tamaño. Al igual que el chicle y el álamo amarillo, el sicómoro tiene hojas que se alternan en disposición.

Los árboles de sicómoro también se distinguen por sus grandes parches de corteza lisa, que tiene una apariencia cremosa de "camuflaje" por su mezcla amarilla, tostada y gris. Donde la corteza no es lisa, generalmente es rugosa y escamosa, parecida a una capa de escamas rotas.

Los sicómoros a menudo se encuentran en climas continentales húmedos, especialmente en humedales y áreas cercanas a ríos y arroyos. En América del Norte, su rango se extiende desde Ontario hasta Florida.

Los sicómoros incluyen una variedad de especies de árboles, que van desde el sicómoro del Viejo Mundo (Platanus orientalis) al sicómoro americano (Platanus occidentalis) al sicómoro de California (Platanus racemosa) En general, los sicómoros son miembros del género. Planatus, que se compone de especies comúnmente conocidas como plátanos. Por lo general, se cultivan como árboles ornamentales, y la madera de sicómoro se usa para hacer muebles, cajas y cajas.

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Hojas de álamo amarillo

Gary W. Carter / Getty Images

Las hojas de álamo amarillo son planas y ligeramente lobuladas y parecen estar recortadas en la parte superior, con dos lóbulos más profundos a cada lado de la nervadura central (la costilla primaria o la vena central). Esta parte superior "recortada" ayuda a distinguir las hojas de las de los arces y sicómoros. De perfil, las hojas del álamo amarillo en realidad parecen tulipanes. Por esta razón, el árbol también se conoce como el tulipán. Las hojas son típicamente de color amarillo verdoso y a veces naranja.

El álamo amarillo (Liriodendron tulipifera) es el árbol de madera dura más alto del este. Es originaria de América del Norte, donde se encuentra a lo largo de la costa oriental desde Connecticut hasta el norte de Florida. El árbol puede prosperar en una variedad de climas, aunque prefiere la luz solar directa. A menudo se usa en paisajismo y en la producción de miel. Además, la madera suave y fina del árbol se utiliza para paneles decorativos en casas y ataúdes y también es popular entre los escultores de madera.

Se cree que un álamo amarillo de 133 pies conocido como el Gigante de Queens es el ser vivo más antiguo de la ciudad de Nueva York. El árbol está ubicado en Alley Pond Park en Queens y es visible desde la Interestatal 495.

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Hojas de chicle

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Las hojas de Sweetgum tienen forma de estrella con cinco (a veces siete) lóbulos largos y puntiagudos cuyas venas se conectan a una base con muescas. Su color varía de verde a amarillo a rojo intenso. El chicle produce flores verdosas cubiertas de pelos finos, y su fruto se asemeja a pequeñas "bolas adhesivas" o "bolas de rebabas", que son comidas por pájaros y ardillas.

Se encuentran especies de árboles de chicle en todo el mundo, de América del Norte (Liquidambar styraciflua) a China (Acalycina liquidambar) a Grecia y Turquía (Liquidambar orientalis) Crecen mejor en climas templados con distintas estaciones.

La madera de color marrón rojizo y de grano fino del dulce se usa para hacer muebles, papel, paneles decorativos, cajas, cajas y palillos. En China, la fruta puntiaguda se usa en la medicina herbal como una cura para la indigestión, la anemia y la irregularidad menstrual. También se cree que desbloquea las vías de energía y facilita la propagación del qi (una fuerza vital en la medicina tradicional china).