Vida

Gastornis (Diatryma)

Gastornis (Diatryma)

Nombre:

Gastornis (griego para "pájaro de Gastón"); pronunciado gas-TORE-niss; también conocido como Diatryma

Habitat:

Bosques de Europa occidental, América del Norte y Asia oriental

Época histórica:

Paleoceno tardío-Eoceno medio (hace 55-45 millones de años)

Tamaño y peso:

Aproximadamente seis pies de alto y unos cientos de libras

Dieta:

Desconocido; probablemente herbívoro

Características distintivas:

Piernas cortas y potentes y pico; tronco en cuclillas

Sobre Gastornis

Primero lo primero: el ave prehistórica no voladora que ahora conocemos como Gastornis solía llamarse Diatryma (en griego, "a través de un agujero"), el nombre con el que fue reconocido por generaciones de escolares. Después de examinar algunos especímenes fósiles desenterrados en Nuevo México, el famoso paleontólogo estadounidense Edward Drinker Cope acuñó el nombre Diatryma en 1876, sin saber que un cazador de fósiles más oscuro, Gaston Plante, había otorgado su propio nombre a este género un par de décadas antes. en 1855, basado en un conjunto de huesos descubiertos cerca de París. Con una verdadera imparcialidad científica, el nombre de esta ave volvió gradualmente a Gastornis en la década de 1980, generando casi tanta confusión como el cambio más o menos contemporáneo de Brontosaurus a Apatosaurus.

Dejando a un lado las convenciones de nombres, a seis pies de altura y unos pocos cientos de libras, Gastornis estaba lejos de ser el ave prehistórica más grande que jamás haya existido, ese honor pertenece al Aepyornis de media tonelada, el pájaro elefante, pero puede haber sido uno de los más peligroso, con un perfil similar al tiranosaurio (piernas y cabeza poderosas, brazos pequeños) que demuestra cómo la evolución tiende a encajar las mismas formas corporales en los mismos nichos ecológicos. (Gastornis apareció por primera vez en el hemisferio norte unos 10 millones de años después de que los dinosaurios se extinguieron, durante el Paleoceno tardío y las primeras épocas del Eoceno). Peor aún, si Gastornis fuera capaz de cazar manadas, ¡uno se imagina que podría despoblar un ecosistema de pequeños animales en muy poco tiempo!

Sin embargo, hay un problema importante con este escenario de caza de paquetes: últimamente, el peso de la evidencia es que Gastornis era un herbívoro en lugar de un carnívoro. Mientras que las primeras ilustraciones de este pájaro lo representaban comiendo Hyracotherium (el pequeño caballo prehistórico anteriormente conocido como Eohippus), un análisis químico de sus huesos apunta a una dieta para comer plantas, y su cráneo masivo ha sido reinterpretado como ideal para triturar la vegetación dura. que la carne De manera reveladora, a Gastornis también le faltaba el pico enganchado característico de las aves que comían carne más tarde, como Phorusrhacos, también conocido como el Pájaro del Terror, y sus patas cortas y rechonchas habrían sido de poca utilidad persiguiendo presas a través de la maleza áspera de su entorno.

Además de sus numerosos fósiles, Gastornis es una de las pocas aves prehistóricas que se asocia con lo que parecen ser sus propios huevos: los fragmentos de cáscara recuperados de Europa occidental se han reconstruido como oblongos, en lugar de redondos u ovoides, huevos que miden casi 10 pulgadas de largo y cuatro pulgadas de diámetro. Las supuestas huellas de Gastornis también se han descubierto en Francia y en el estado de Washington, y un par de lo que se cree que son plumas de Gastornis se han recuperado de la formación de fósiles de Green River en el oeste de los EE. UU. A medida que avanzan las aves prehistóricas, Gastornis claramente tuvo distribución generalizada, una indicación clara (sin importar los detalles de su dieta) de que estaba bien adaptada a su lugar y tiempo.