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Anatomía interna de un insecto

Anatomía interna de un insecto

¿Alguna vez te has preguntado cómo se ve un insecto por dentro? ¿O si un insecto tiene corazón o cerebro?

El cuerpo del insecto es una lección de simplicidad. Un intestino de tres partes descompone los alimentos y absorbe todos los nutrientes que necesita el insecto. Un solo vaso bombea y dirige el flujo de sangre. Los nervios se unen en varios ganglios para controlar el movimiento, la visión, la alimentación y la función de los órganos.

Este diagrama representa un insecto genérico y muestra los órganos y estructuras internos esenciales que permiten que un insecto viva y se adapte a su entorno. Como todos los insectos, este pseudo insecto tiene tres regiones corporales distintas, la cabeza, el tórax y el abdomen, marcadas con las letras A, B y C, respectivamente.

Sistema nervioso

Piotr Jaworski / Creative Commons

El sistema nervioso de los insectos consiste principalmente en un cerebro, localizado dorsalmente en la cabeza, y un cordón nervioso que corre ventralmente a través del tórax y el abdomen.

El cerebro del insecto es una fusión de tres pares de ganglios, cada uno de los cuales suministra nervios para funciones específicas. El primer par, llamado protocerebrum, se conecta con los ojos compuestos y los ocelos y controla la visión. El deutocerebrum inerva las antenas. El tercer par, el tritocerebrum, controla el labrum y también conecta el cerebro con el resto del sistema nervioso.

Debajo del cerebro, otro conjunto de ganglios fusionados forma el ganglio subesofágico. Los nervios de este ganglio controlan la mayoría de las piezas bucales, las glándulas salivales y los músculos del cuello.

El cordón nervioso central conecta el cerebro y el ganglio subesofágico con ganglio adicional en el tórax y el abdomen. Tres pares de ganglios torácicos inervan las piernas, las alas y los músculos que controlan la locomoción.

Los ganglios abdominales inervan los músculos del abdomen, los órganos reproductivos, el ano y cualquier receptor sensorial en el extremo posterior del insecto.

Un sistema nervioso separado pero conectado, llamado sistema nervioso estomodal, inerva la mayoría de los órganos vitales del cuerpo: los ganglios en este sistema controlan las funciones de los sistemas digestivo y circulatorio. Los nervios del tritocerebro se conectan a los ganglios del esófago; Los nervios adicionales de estos ganglios se unen al intestino y al corazón.

Sistema digestivo

Piotr Jaworski / Creative Commons

El sistema digestivo de los insectos es un sistema cerrado, con un tubo largo y cerrado (canal alimentario) que se extiende longitudinalmente a través del cuerpo. El canal alimentario es una calle de sentido único: la comida ingresa a la boca y se procesa a medida que viaja hacia el ano. Cada una de las tres secciones del canal alimentario realiza un proceso diferente de digestión.

Las glándulas salivales producen saliva, que viaja a través de los tubos salivales hacia la boca. La saliva se mezcla con la comida y comienza el proceso de descomponerla.

La primera sección del canal alimentario es el intestino anterior o el estomodao. En el intestino anterior, se produce la descomposición inicial de partículas de alimentos grandes, principalmente por saliva. El intestino anterior incluye la cavidad bucal, el esófago y el cultivo, que almacena alimentos antes de pasar al intestino medio.

Una vez que la comida abandona el cultivo, pasa al intestino medio o mesenterón. El intestino medio es donde realmente ocurre la digestión, a través de la acción enzimática. Las proyecciones microscópicas de la pared del intestino medio, llamadas microvellosidades, aumentan el área de superficie y permiten la máxima absorción de nutrientes.

En el intestino posterior (16) o proctodaeum, las partículas de alimentos no digeridos se unen al ácido úrico de los túbulos de Malphigian para formar gránulos fecales. El recto absorbe la mayor parte del agua en este material de desecho, y el sedimento seco se elimina a través del ano.

Sistema circulatorio

Piotr Jaworski / Creative Commons / Debbie Hadley

Los insectos no tienen venas ni arterias, pero sí tienen sistemas circulatorios. Cuando la sangre se mueve sin la ayuda de los vasos, el organismo tiene un sistema circulatorio abierto. La sangre de los insectos, propiamente llamada hemolinfa, fluye libremente a través de la cavidad corporal y hace contacto directo con órganos y tejidos.

Un solo vaso sanguíneo corre a lo largo del lado dorsal del insecto, desde la cabeza hasta el abdomen. En el abdomen, el vaso se divide en cámaras y funciona como el corazón del insecto. Las perforaciones en la pared del corazón, llamadas ostia, permiten que la hemolinfa ingrese a las cámaras desde la cavidad del cuerpo. Las contracciones musculares empujan la hemolinfa de una cámara a la siguiente, moviéndola hacia el tórax y la cabeza. En el tórax, el vaso sanguíneo no está compartimentado. Como una aorta, el vaso simplemente dirige el flujo de hemolinfa a la cabeza.

La sangre del insecto es solo alrededor del 10% de hemocitos (células sanguíneas); La mayor parte de la hemolinfa es plasma acuoso. El sistema de circulación de insectos no transporta oxígeno, por lo que la sangre no contiene glóbulos rojos como el nuestro. La hemolinfa suele ser de color verde o amarillo.

Sistema respiratorio

Piotr Jaworski / Creative Commons / Debbie Hadley

Los insectos requieren oxígeno al igual que nosotros, y deben "exhalar" dióxido de carbono, un producto de desecho de la respiración celular. El oxígeno se entrega a las células directamente a través de la respiración, y no es transportado por la sangre como invertebrados.

A lo largo de los lados del tórax y el abdomen, una hilera de pequeñas aberturas llamadas espiráculos permiten la entrada de oxígeno del aire. La mayoría de los insectos tienen un par de espiráculos por segmento del cuerpo. Las aletas o válvulas pequeñas mantienen el espiráculo cerrado hasta que sea necesario consumir oxígeno y descargar dióxido de carbono. Cuando los músculos que controlan las válvulas se relajan, las válvulas se abren y el insecto respira.

Una vez que ingresa a través del espiráculo, el oxígeno viaja a través del tronco traqueal, que se divide en tubos traqueales más pequeños. Los tubos continúan dividiéndose, creando una red de ramificación que llega a cada célula del cuerpo. El dióxido de carbono liberado de la célula sigue el mismo camino de regreso a los espiráculos y sale del cuerpo.

La mayoría de los tubos traqueales están reforzados por taenidia, crestas que corren en espiral alrededor de los tubos para evitar que colapsen. Sin embargo, en algunas áreas no hay taenidia y el tubo funciona como un saco de aire capaz de almacenar aire.

En los insectos acuáticos, los sacos aéreos les permiten "contener la respiración" mientras están bajo el agua. Simplemente almacenan aire hasta que vuelven a salir a la superficie. Los insectos en climas secos también pueden almacenar aire y mantener cerrados sus espiráculos, para evitar que el agua en sus cuerpos se evapore. Algunos insectos expulsan con fuerza el aire de los sacos aéreos y salen de los espiráculos cuando están amenazados, haciendo un ruido lo suficientemente fuerte como para asustar a un posible depredador o persona curiosa.

Sistema reproductivo

Piotr Jaworski / Creative Commons / Debbie Hadley

Este diagrama muestra el sistema reproductor femenino. Los insectos hembras tienen dos ovarios, cada uno compuesto por numerosas cámaras funcionales llamadas ovarioles. La producción de huevos tiene lugar en los ovarioles. Luego se liberan los huevos en el oviducto. Los dos oviductos laterales, uno para cada ovario, se unen en el oviducto común. La hembra oviposita huevos fertilizados con su ovipositor.

Sistema Excretor

Piotr Jaworski / Creative Commons / Debbie Hadley

Los túbulos de Malpighian trabajan con el intestino posterior del insecto para excretar productos de desecho nitrogenados. Este órgano se vacía directamente en el canal alimentario y se conecta en la unión entre el intestino medio y el intestino posterior. Los túbulos varían en número, desde solo dos en algunos insectos hasta más de 100 en otros. Como los brazos de un pulpo, los túbulos de Malpighian se extienden por todo el cuerpo del insecto.

Los productos de desecho de la hemolinfa se difunden en los túbulos de Malpighian y luego se convierten en ácido úrico. El desecho semi-solidificado se vacía en el intestino posterior y se convierte en parte del sedimento fecal.

El intestino posterior también juega un papel en la excreción. El recto del insecto retiene el 90% del agua presente en el sedimento fecal y lo reabsorbe nuevamente en el cuerpo. Esta función permite que los insectos sobrevivan y prosperen incluso en los climas más áridos.