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Colonización comparativa en Asia

Colonización comparativa en Asia

Varias potencias europeas occidentales diferentes establecieron colonias en Asia durante los siglos XVIII y XIX. Cada una de las potencias imperiales tenía su propio estilo de administración, y los oficiales coloniales de las diferentes naciones también mostraban diversas actitudes hacia sus súbditos imperiales.

Gran Bretaña

El Imperio Británico era el más grande del mundo antes de la Segunda Guerra Mundial e incluía varios lugares en Asia. Esos territorios incluyen lo que ahora es Omán, Yemen, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Irak, Jordania, Palestina, Myanmar (Birmania), Sri Lanka (Ceilán), Maldivas, Singapur, Malasia (Malaya), Brunei, Sarawak y Borneo del Norte. (ahora parte de Indonesia), Papua Nueva Guinea y Hong Kong. La joya de la corona de todas las posesiones de Gran Bretaña en todo el mundo, por supuesto, era la India.

Los oficiales coloniales británicos y los colonos británicos, en general, se veían a sí mismos como ejemplos de "juego limpio", y en teoría, al menos, se suponía que todos los sujetos de la corona eran iguales ante la ley, independientemente de su raza, religión o etnia. . No obstante, los coloniales británicos se mantuvieron separados de la población local más que otros europeos, contratando a los locales como ayuda doméstica, pero rara vez se casaron con ellos. En parte, esto puede deberse a una transferencia de ideas británicas sobre la separación de clases a sus colonias en el extranjero.

Los británicos adoptaron una visión paternalista de sus súbditos coloniales, sintiendo un deber, la "carga del hombre blanco", como lo expresó Rudyard Kipling, de cristianizar y civilizar a los pueblos de Asia, África y el Nuevo Mundo. En Asia, según la historia, Gran Bretaña construyó carreteras, ferrocarriles y gobiernos, y adquirió una obsesión nacional con el té.

Sin embargo, esta apariencia de gentileza y humanitarismo se desmoronó rápidamente si un pueblo subyugado se levantaba. Gran Bretaña sofocó sin piedad la revuelta india de 1857 y torturó brutalmente a los acusados ​​participantes en la rebelión de Mau Mau en Kenia (1952 - 1960). Cuando la hambruna golpeó a Bengala en 1943, el gobierno de Winston Churchill no solo no hizo nada para alimentar a los bengalíes, sino que rechazó la ayuda alimentaria de los Estados Unidos y Canadá destinada a la India.

Francia

Aunque Francia buscó un extenso imperio colonial en Asia, su derrota en las Guerras Napoleónicas lo dejó con solo un puñado de territorios asiáticos. Estos incluyeron los mandatos del Líbano y Siria del siglo XX, y más especialmente la colonia clave de la Indochina francesa, que ahora es Vietnam, Laos y Camboya.

Las actitudes francesas sobre los sujetos coloniales eran, en cierto modo, bastante diferentes de las de sus rivales británicos. Algunos franceses idealistas buscaban no solo dominar sus posesiones coloniales, sino crear una "Gran Francia" en la que todos los súbditos franceses del mundo fueran realmente iguales. Por ejemplo, la colonia norteafricana de Argelia se convirtió en un departamento o una provincia de Francia, completa con representación parlamentaria. Esta diferencia de actitud puede deberse al abrazo de Francia del pensamiento ilustrado y a la Revolución Francesa, que había derribado algunas de las barreras de clase que aún ordenaban a la sociedad en Gran Bretaña. No obstante, los colonizadores franceses también sintieron la "carga del hombre blanco" de llevar la llamada civilización y el cristianismo a los pueblos bárbaros.

A nivel personal, los coloniales franceses eran más aptos que los británicos para casarse con mujeres locales y crear una fusión cultural en sus sociedades coloniales. Sin embargo, algunos teóricos raciales franceses como Gustave Le Bon y Arthur Gobineau denunciaron esta tendencia como una corrupción de la superioridad genética innata de los franceses. Con el paso del tiempo, la presión social aumentó para los coloniales franceses para preservar la "pureza" de la "raza francesa".

En la Indochina francesa, a diferencia de Argelia, los gobernantes coloniales no establecieron grandes asentamientos. La Indochina francesa era una colonia económica, destinada a generar ganancias para el país de origen. Sin embargo, a pesar de la falta de colonos para proteger, Francia se apresuró a lanzarse a una guerra sangrienta con los vietnamitas cuando se resistieron a un regreso francés después de la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, las pequeñas comunidades católicas, la afición a las baguettes y los cruasanes, y una bonita arquitectura colonial son todo lo que queda de la influencia francesa visible en el sudeste asiático.

Los países bajos

Los holandeses compitieron y lucharon por el control de las rutas comerciales del Océano Índico y la producción de especias con los británicos, a través de sus respectivas compañías de las Indias Orientales. Al final, los Países Bajos perdieron Sri Lanka ante los británicos, y en 1662, perdieron Taiwán (Formosa) ante los chinos, pero retuvieron el control sobre la mayoría de las ricas islas de especias que ahora conforman Indonesia.

Para los holandeses, esta empresa colonial tenía que ver con el dinero. Había muy poca pretensión de mejora cultural o cristianización de los paganos: los holandeses querían beneficios, así de simple. Como resultado, no mostraron reparos en capturar despiadadamente a los locales y usarlos como mano de obra esclava en las plantaciones, o incluso llevar a cabo una masacre de todos los habitantes de las Islas Banda para proteger su monopolio en el comercio de la nuez moscada y la maza.

Portugal

Después de que Vasco da Gama rodeara el extremo sur de África en 1497, Portugal se convirtió en la primera potencia europea en obtener acceso marítimo a Asia. Aunque los portugueses exploraron rápidamente y reclamaron varias partes costeras de la India, Indonesia, el sudeste de Asia y China, su poder se desvaneció en los siglos XVII y XVIII, y los británicos, holandeses y franceses pudieron expulsar a Portugal de La mayoría de sus reclamos asiáticos. Para el siglo XX, lo que quedaba era Goa, en la costa suroeste de la India; Timor Oriental y el puerto del sur de China en Macao.

Aunque Portugal no era el poder imperial europeo más intimidante, tenía el mayor poder de permanencia. Goa permaneció portugués hasta que India lo anexó por la fuerza en 1961; Macao era portugués hasta 1999, cuando los europeos finalmente lo devolvieron a China, y Timor Oriental o Timor-Leste se independizaron formalmente solo en 2002.

El dominio portugués en Asia fue despiadadamente (como cuando comenzaron a capturar a niños chinos para venderlos como esclavos en Portugal), poco optimista y sin fondos. Al igual que los franceses, los colonos portugueses no se oponían a mezclarse con los pueblos locales y crear poblaciones criollas. Quizás la característica más importante de la actitud imperial portuguesa, sin embargo, fue la terquedad de Portugal y su negativa a retirarse, incluso después de que las otras potencias imperiales hubieran cerrado sus puertas.

El imperialismo portugués fue impulsado por un sincero deseo de difundir el catolicismo y ganar toneladas de dinero. También se inspiró en el nacionalismo; Originalmente, un deseo de demostrar el poder del país tal como surgió bajo el dominio árabe, y en siglos posteriores, la orgullosa insistencia en aferrarse a las colonias como un emblema de la gloria imperial pasada.