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Evaporita Minerales y Haluros

Evaporita Minerales y Haluros

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Bórax

Evaporita Minerales y Haluros. Foto cortesía de Alisha Vargas de Flickr bajo licencia Creative Commons

Los minerales de evaporita son aquellos que se forman al salir de la solución cuando el agua de mar y las aguas de los grandes lagos se evaporan. Las rocas hechas de minerales de evaporita son rocas sedimentarias llamadas evaporitas. Los haluros son compuestos químicos que involucran los elementos halógenos (formadores de sal) flúor y cloro. (Los halógenos más pesados, el bromo y el yodo, producen minerales bastante raros e insignificantes). Es conveniente reunir todo esto en esta galería porque tienden a ocurrir juntos en la naturaleza. Del surtido en esta galería, los haluros incluyen halita, fluorita y silvita. Los otros minerales de evaporita aquí son boratos (bórax y ulexita) o sulfatos (yeso).

Bórax, Na2si4O5(OH)4· 8H2O, ocurre en el fondo de lagos alcalinos. También a veces se llama tincal.

Otros minerales evaporíticos

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Fluorita

Evaporita Minerales y Haluros. Foto (c) 2009 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Fluorita, fluoruro de calcio o CaF2 pertenece al grupo de los haluros minerales.

La fluorita no es el haluro más común: la sal común o la halita toman ese título, pero lo encontrará en la colección de todos los sabuesos. La fluorita (tenga cuidado de no deletrearla "fluorita") se forma a poca profundidad y en condiciones relativamente frescas. Allí, los fluidos profundos que contienen flúor, como los últimos jugos de intrusiones plutónicas o las salmueras fuertes que depositan minerales, invaden rocas sedimentarias con mucho calcio, como la piedra caliza. Por lo tanto, la fluorita no es un mineral evaporítico.

Los recolectores de minerales valoran la fluorita por su amplia gama de colores, pero es mejor conocida por el morado. También a menudo muestra diferentes colores fluorescentes bajo luz ultravioleta. Y algunas muestras de fluorita muestran termoluminiscencia, emitiendo luz a medida que se calientan. Ningún otro mineral muestra tantos tipos de interés visual. La fluorita también se presenta en varias formas cristalinas diferentes.

Cada rockhound tiene a mano un pedazo de fluorita porque es el estándar para la dureza cuatro en la escala de Mohs.

Este no es un cristal de fluorita, sino una pieza rota. La fluorita se rompe limpiamente en tres direcciones diferentes, produciendo piedras de ocho lados, es decir, tiene una división octaédrica perfecta. Por lo general, los cristales de fluorita son cúbicos como la halita, pero también pueden ser octaédricos y otras formas. Puede obtener un pequeño fragmento de escote como este en cualquier tienda de rock.

Otros minerales diagenéticos

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Yeso

Evaporita Minerales y Haluros. Foto (c) 2008 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

El yeso es el mineral de evaporita más común. Lea más sobre esto y otros minerales de sulfato.

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Hálito

Evaporita Minerales y Haluros. Foto de Piotr Sosnowski de Wikimedia Commons

La halita es cloruro de sodio, NaCl, el mismo mineral que usa como sal de mesa. Es el mineral de haluro más común. Lee más sobre esto.

Otros minerales evaporíticos

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Sylvite

Evaporita Minerales y Haluros. Cortesía de Luis Miguel Bugallo Sánchez a través de Wikimedia Commons

Sylvite, cloruro de potasio o KCl, es un haluro. Generalmente es rojo pero también puede ser blanco. Se puede distinguir por su sabor, que es más agudo y más amargo que el de la halita.

Otros minerales evaporíticos

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Ulexita

Evaporita Minerales y Haluros. Foto (c) 2009 Andrew Alden, con licencia de About.com (política de uso justo)

Ulexite combina calcio, sodio, moléculas de agua y boro en un arreglo complicado con la fórmula NaCaB5O6(OH)6∙ 5H2O.

Este mineral de evaporita se forma en salinas alcalinas donde el agua local es rica en boro. Tiene una dureza de aproximadamente dos en la escala de Mohs. En las tiendas de rocas, las losas cortadas de ulexita como esta se venden comúnmente como "rocas de TV". Consiste en cristales delgados que actúan como fibras ópticas, por lo que si lo coloca en un papel, la impresión aparece proyectada en la superficie superior. Pero si miras a los lados, la roca no es transparente en absoluto.

Esta pieza de ulexita proviene del desierto de Mojave de California, donde se extrae para muchos usos industriales. En la superficie, la ulexita toma la forma de masas de aspecto suave y a menudo se llama "bola de algodón". También ocurre debajo de la superficie en venas similares al crisotilo, que presenta fibras de cristal que atraviesan el grosor de la vena. Eso es lo que es este espécimen. La Ulexita lleva el nombre del hombre alemán que la descubrió, Georg Ludwig Ulex.

Otros minerales evaporíticos