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Los seis secretos

Los seis secretos

The Secret Six era un grupo poco afiliado que brindó respaldo financiero a John Brown antes de su incursión en el arsenal federal en Harpers Ferry en 1859. El dinero obtenido de los abolicionistas del noreste de Secret Six hizo posible la incursión, ya que permitió a Brown viajar a Maryland, alquile una granja para usarla como escondite y área de ensayo, y obtenga armas para sus hombres.

Cuando la redada en Harpers Ferry falló y Brown fue capturado por las tropas federales, se incautó una bolsa de alfombra que contenía documentos. Dentro de la bolsa había cartas que establecían la red detrás de sus acciones.

Temiendo el enjuiciamiento por conspiración y traición, algunos miembros de los Seis Secretos huyeron de los Estados Unidos por un breve período. Ninguno de ellos fue procesado por su relación con Brown.

Miembros de los seis secretos

  • Gerrit Smith Nacido en una familia acomodada en el estado de Nueva York, Smith fue un firme defensor de diversas causas de reforma, incluido el movimiento de abolición estadounidense.
  • Thomas Wentworth Higginson: Como ministro y autor, Higginson continuaría sirviendo en la Guerra Civil, al mando de un regimiento de tropas negras, y escribiría una memoria clásica basada en la experiencia.
  • Theodore Parker: Ministro y destacado orador público sobre temas de reforma, Parker había sido educado en Harvard y estaba afiliado al movimiento trascendentalista.
  • Samuel Gridley Howe: Como médico y defensor de los ciegos, Howe participó activamente en el movimiento de abolición. Su esposa, Julia Ward Howe, se haría famosa por escribir "El himno de batalla de la República".
  • Franklin Benjamin Sanborn: Graduado de Harvard, Sanborn se conectó con el movimiento trascendentalista y se involucró en la política contra la esclavitud en la década de 1850.
  • George Luther Stearns: Un empresario hecho a sí mismo, Stearns era un fabricante y podía apoyar financieramente diversas causas, incluida la causa abolicionista.

Acciones de los seis secretos antes de la incursión de John Brown

Todos los miembros de los Seis Secretos estuvieron involucrados de varias maneras con el Ferrocarril Subterráneo y el movimiento de abolición. Un hilo común en sus vidas era que, como muchos otros norteños, creían que la Ley de esclavos fugitivos aprobada como parte del Compromiso de 1850 los había hecho moralmente cómplices de la esclavitud.

Algunos de los hombres participaron activamente en lo que se denominó "comités de vigilancia", que ayudaron a proteger y esconder esclavos fugitivos que de otro modo podrían haber sido arrestados y devueltos a la esclavitud en el sur.

Las discusiones en los círculos abolicionistas a menudo parecían centrarse en ideas teóricas que nunca serían implementadas, como los planes para que los estados de Nueva Inglaterra se separen de la Unión. Pero cuando los activistas de Nueva Inglaterra se reunieron con John Brown en 1857, su relato de lo que había hecho para evitar la propagación de la esclavitud en lo que se llamó Bleeding Kansas hizo un caso convincente de que se tenían que tomar medidas tangibles para terminar con la esclavitud. Y esas acciones podrían incluir violencia.

Es posible que algunos miembros de los Seis Secretos hayan tenido tratos con Brown desde que estaba activo en Kansas. Y cualquiera que sea su historia con los hombres, encontró una audiencia atenta cuando comenzó a hablar sobre un nuevo plan que tenía para lanzar un ataque con la esperanza de poner fin a la esclavitud.

Los hombres de los Seis Secretos recaudaron dinero para Brown y contribuyeron con fondos propios, y la afluencia de efectivo hizo posible que Brown viera su plan en la realidad.

El gran levantamiento de esclavos que Brown esperaba provocar nunca se materializó y su incursión en Harper Ferry en octubre de 1859 se convirtió en un fiasco. Brown fue arrestado y enjuiciado, y como nunca había destruido documentos que pudieran implicar a sus patrocinadores financieros, el alcance de su apoyo rápidamente se hizo ampliamente conocido.

El furor público

La incursión de John Brown en Harpers Ferry fue, por supuesto, muy controvertida y generó una enorme atención en los periódicos. Y las consecuencias de la participación de los nuevos ingleses también fue un tema de discusión considerable.

Las historias circulan nombrando a varios miembros de los Seis Secretos, y se alegó que una conspiración generalizada para cometer traición fue mucho más allá del pequeño grupo. Los senadores conocidos por oponerse a la esclavitud, incluidos William Seward de Nueva York y Charles Sumner de Massachusetts fueron acusados ​​falsamente de haber estado involucrados en el complot de Brown.

De los seis hombres implicados, tres de ellos, Sanborn, Howe y Stearns, huyeron a Canadá por un tiempo. Parker ya estaba en Europa. Gerrit Smith, alegando sufrir una crisis nerviosa, ingresó en un sanatorio en el estado de Nueva York. Higginson permaneció en Boston, desafiando al gobierno a arrestarlo.

La idea de que Brown no actuó solo enardeció al Sur, y un senador de Virginia, James Mason, convocó un comité para investigar los patrocinadores financieros de Brown. Dos de los Seis Secretos, Howe y Stearns, declararon que habían conocido a Brown pero que no tenían nada que ver con sus planes.

La historia general entre los hombres es que no comprendieron completamente lo que Brown estaba haciendo. Hubo considerable confusión sobre lo que los hombres sabían, y ninguno de ellos fue procesado por su participación en el complot de Brown. Y cuando los estados esclavistas comenzaron a separarse de la Unión un año después, cualquier apetito por enjuiciar a los hombres se desvaneció.