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La primera batalla del marne

La primera batalla del marne

Del 6 al 12 de septiembre de 1914, apenas un mes después de la Primera Guerra Mundial, la Primera Batalla del Marne tuvo lugar a solo 30 millas al noreste de París en el valle del río Marne en Francia.

Siguiendo el Plan Schlieffen, los alemanes se habían estado moviendo rápidamente hacia París cuando los franceses organizaron un ataque sorpresa que comenzó la Primera Batalla del Marne. Los franceses, con la ayuda de algunas tropas británicas, detuvieron con éxito el avance alemán y ambos bandos se involucraron. Las trincheras resultantes se convirtieron en las primeras de muchas que caracterizaron el resto de la Primera Guerra Mundial.

Debido a su pérdida en la Batalla del Marne, los alemanes, ahora atrapados en trincheras fangosas y sangrientas, no pudieron eliminar el segundo frente de la Primera Guerra Mundial; así, la guerra duraría años en lugar de meses.

Comienza la Primera Guerra Mundial

Tras el asesinato del archiduque austrohúngaro Franz Ferdinand el 28 de junio de 1914, por un serbio, Austria-Hungría declaró oficialmente la guerra a Serbia el 28 de julio, un mes después del asesinato. El aliado serbio Rusia declaró la guerra a Austria-Hungría. Alemania luego saltó a la inminente batalla en defensa de Austria-Hungría. Y Francia, que tenía una alianza con Rusia, también se unió a la guerra. La Primera Guerra Mundial había comenzado.

Alemania, que estaba literalmente en medio de todo esto, estaba en una situación difícil. Para luchar contra Francia en el oeste y Rusia en el este, Alemania necesitaría dividir sus tropas y recursos y luego enviarlos en direcciones separadas. Esto provocaría que los alemanes tengan una posición debilitada en ambos frentes.

Alemania temía que esto pudiera suceder. Así, años antes de la Primera Guerra Mundial, habían creado un plan para tal contingencia: el Plan Schlieffen.

El plan de Schlieffen

El plan Schlieffen fue desarrollado a principios del siglo XX por el conde alemán Albert von Schlieffen, jefe del Gran Estado Mayor alemán desde 1891 hasta 1905. El plan tenía como objetivo poner fin a una guerra de dos frentes lo más rápido posible. El plan de Schlieffen involucraba velocidad y Bélgica.

En ese momento de la historia, los franceses habían fortificado fuertemente su frontera con Alemania; por lo tanto, les tomaría meses, si no más, a los alemanes tratar de romper esas defensas. Necesitaban un plan más rápido.

Schlieffen abogó por eludir estas fortificaciones al invadir Francia desde el norte a través de Bélgica. Sin embargo, el asalto tuvo que ocurrir rápidamente, antes de que los rusos pudieran reunir sus fuerzas y atacar a Alemania desde el este.

La desventaja del plan de Schlieffen era que Bélgica en ese momento todavía era un país neutral; Un ataque directo llevaría a Bélgica a la guerra del lado de los Aliados. Lo positivo del plan fue que una victoria rápida sobre Francia traería un final rápido al Frente Occidental y luego Alemania podría trasladar todos sus recursos al este en su lucha con Rusia.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Alemania decidió arriesgarse y poner en práctica el Plan Schlieffen, con algunos cambios. Schlieffen había calculado que el plan demoraría solo 42 días en completarse.

Los alemanes se dirigieron a París a través de Bélgica.

La marcha a París

Los franceses, por supuesto, intentaron detener a los alemanes. Desafiaron a los alemanes a lo largo de la frontera franco-belga en la batalla de fronteras. Aunque esto ralentizó con éxito a los alemanes, los alemanes finalmente se abrieron paso y continuaron hacia el sur hacia la capital francesa de París.

A medida que los alemanes avanzaban, París se preparó para un asedio. El 2 de septiembre, el gobierno francés evacuó a la ciudad de Burdeos, dejando al general francés Joseph-Simon Gallieni como el nuevo gobernador militar de París, a cargo de la defensa de la ciudad.

A medida que los alemanes avanzaban rápidamente hacia París, el Primer y Segundo Ejércitos alemanes (liderados por los Generales Alexander von Kluck y Karl von Bülow respectivamente) seguían caminos paralelos hacia el sur, con el Primer Ejército un poco hacia el oeste y el Segundo Ejército un poco hacia el este.

Aunque Kluck y Bülow habían recibido instrucciones de acercarse a París como una unidad, apoyándose mutuamente, Kluck se distrajo cuando sintió una presa fácil. En lugar de seguir órdenes y dirigirse directamente a París, Kluck eligió perseguir al agotado y retirado Quinto Ejército francés, dirigido por el general Charles Lanrezac.

La distracción de Kluck no solo no se convirtió en una victoria rápida y decisiva, sino que también creó una brecha entre el Primer y Segundo Ejército alemán y expuso el flanco derecho del Primer Ejército, dejándolos susceptibles a un contraataque francés.

El 3 de septiembre, el primer ejército de Kluck cruzó el río Marne y entró en el valle del río Marne.

La batalla comienza

A pesar de los muchos preparativos de último momento de Gallieni dentro de la ciudad, sabía que París no podría soportar un asedio por mucho tiempo; así, al enterarse de los nuevos movimientos de Kluck, Gallieni instó al ejército francés a lanzar un ataque sorpresa antes de que los alemanes llegaran a París. El jefe del Estado Mayor francés, Joseph Joffre, tenía exactamente la misma idea. Era una oportunidad que no podía dejar pasar, incluso si era un plan sorprendentemente optimista frente a la retirada masiva en curso del norte de Francia.

Las tropas de ambos lados estaban total y completamente agotadas por la larga y rápida marcha hacia el sur. Sin embargo, los franceses tenían una ventaja en el hecho de que al retirarse hacia el sur, más cerca de París, sus líneas de suministro se habían acortado; mientras que las líneas de suministro de los alemanes se habían vuelto delgadas.

El 6 de septiembre de 1914, el 37th día de la campaña alemana, comenzó la Batalla del Marne. El Sexto Ejército francés, dirigido por el general Michel Maunoury, atacó al primer ejército de Alemania desde el oeste. Bajo ataque, Kluck giró aún más hacia el oeste, lejos del Segundo Ejército Alemán, para enfrentar a los atacantes franceses. Esto creó una brecha de 30 millas entre el primer y el segundo ejército alemán.

El Primer Ejército de Kluck casi derrotó al Sexto de los franceses cuando, justo a tiempo, los franceses recibieron 6,000 refuerzos de París, traídos al frente a través de 630 taxis, el primer transporte automotor de tropas durante la guerra en la historia.

Mientras tanto, el Quinto Ejército francés, ahora dirigido por el general Louis Franchet d'Esperey (que había reemplazado a Lanrezac), y las tropas británicas del mariscal de campo John French (que acordaron unirse a la batalla solo después de mucho, mucho impulso) subieron a los 30 -La brecha de la milla que dividió al Primer y Segundo Ejércitos alemanes. El Quinto Ejército francés atacó el Segundo Ejército de Bülow.

Se produjo una gran confusión en el ejército alemán.

Para los franceses, lo que comenzó como un movimiento de desesperación terminó siendo un gran éxito, y los alemanes comenzaron a retroceder.

La excavación de trincheras

Para el 9 de septiembre de 1914, era evidente que el avance alemán había sido detenido por los franceses. Con la intención de eliminar esta peligrosa brecha entre sus ejércitos, los alemanes comenzaron a retirarse, reagrupándose 40 millas al noreste, en la frontera del río Aisne.

El jefe alemán del Gran Estado Mayor, Helmuth von Moltke, se sintió mortificado por este cambio inesperado en el curso y sufrió una crisis nerviosa. Como resultado, la retirada fue manejada por las filiales de Moltke, lo que provocó que las fuerzas alemanas retrocedieran a un ritmo mucho más lento de lo que habían avanzado.

El proceso se vio obstaculizado aún más por la pérdida de comunicaciones entre las divisiones y una tormenta de lluvia el 11 de septiembre que convirtió todo en barro, ralentizando a hombres y caballos por igual. Al final, les tomó a los alemanes un total de tres días completos para retirarse.

Para el 12 de septiembre, la batalla había terminado oficialmente, y todas las divisiones alemanas fueron reubicadas en las orillas del río Aisne, donde comenzaron a reagruparse. Moltke, poco antes de ser reemplazado, dio una de las órdenes más importantes de la guerra: "Las líneas así alcanzadas serán fortificadas y defendidas".1 Las tropas alemanas comenzaron a cavar trincheras.

El proceso de excavación de trincheras tomó casi dos meses, pero todavía solo pretendía ser una medida temporal contra las represalias francesas. En cambio, se fueron los días de guerra abierta; ambos bandos permanecieron dentro de estas guaridas subterráneas hasta el final de la guerra.

La guerra de trincheras, iniciada en la Primera Batalla del Marne, vendría a monopolizar el resto de la Primera Guerra Mundial.

El peaje de la batalla de Marne

Al final, la Batalla del Marne fue una batalla sangrienta. Las bajas (tanto los muertos como los heridos) para las fuerzas francesas se estiman aproximadamente en 250,000 hombres; Se estima que las bajas de los alemanes, que no tenían un recuento oficial, son del mismo número. Los británicos perdieron 12.733.

La Primera Batalla del Marne logró detener el avance alemán para apoderarse de París; Sin embargo, también es una de las principales razones por las que la guerra continuó más allá del punto de las breves proyecciones iniciales. Según la historiadora Barbara Tuchman, en su libro Las armas de agosto, "La Batalla del Marne fue una de las batallas decisivas del mundo, no porque determinara que Alemania eventualmente perdería o que los Aliados finalmente ganaran la guerra, sino porque determinó que la guerra continuaría".2

La segunda batalla del marne

El área del valle del río Marne sería revisada con una guerra a gran escala en julio de 1918 cuando el general alemán Erich von Ludendorff intentó una de las ofensivas alemanas finales de la guerra.

Este intento de avance se conoció como la Segunda Batalla del Marne, pero fue rápidamente detenido por las fuerzas aliadas. Hoy se ve como una de las claves para terminar la guerra, ya que los alemanes se dieron cuenta de que carecían de los recursos para ganar las batallas necesarias para ganar la Primera Guerra Mundial.