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Cómo ayudar a acabar con la falta de vivienda de los veteranos

Cómo ayudar a acabar con la falta de vivienda de los veteranos



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La falta de vivienda es visible en la mayoría de las ciudades y pueblos de EE. UU. Carteles con mensajes como "Veterinario de la guerra de Irak: todo lo que das ayuda". No son lugares poco comunes en las rampas de entrada, las intersecciones y las aceras de esta nación. A menudo, las personas con vivienda estable se sienten abrumadas cuando se enfrentan a personas que necesitan vivienda y otro tipo de apoyo. La noticia esperanzadora es que hay acciones que puede tomar todos los días para ayudar a las personas que no tienen hogar y poner fin a las personas sin hogar veteranas.

Primero, explicaremos qué entendemos por "falta de vivienda". Luego, identificaremos diez acciones específicas, que van desde las relaciones personales hasta la defensa pública que puede tomar para reducir el daño y terminar con la falta de vivienda de los veteranos en los EE. UU.

¿Qué es la falta de vivienda?

Cuando la mayoría de la gente escucha la palabrafalta de vivienda,piensan en una persona que duerme en la calle. Estas personas están experimentando la falta de vivienda, pero solo representan32% del549,928 personas identificadas por el recuento nacional de personas sin hogar de 2016.

Si bien las agencias federales tienen definiciones ligeramente diferentes de lo que consideran "personas sin hogar", una forma sencilla de pensar en la definición de personas sin hogar es: cualquiera que no tenga una vivienda estable que se considere un refugio adecuado para un humano. Esto incluye a las personas que duermen en la calle, en un refugio de emergencia, en instalaciones de vivienda de transición, en una tienda de campaña y en un automóvil porque no tienen otro lugar adecuado para dormir. En este artículo, hablamos de "personas que experimentan la falta de vivienda" o "personas sin vivienda", no "personas sin hogar". Las personas no deberían ser definidas por su actual crisis de vivienda: una vez tuvieron una casa y, con su ayuda, esperan tenerla nuevamente en el futuro.

Así es como puedes ayudar.

A nivel individual

MATJAZ SLANIC / Getty Images

Manténgase conectado con los veteranos y los que están actualmente en el ejército

Una cosa que la mayoría de las personas que duermen afuera tiene en común es que están desconectadas de sus familias y comunidades de origen. Los largos despliegues, el alejamiento para unirse al ejército y el trauma que muchos soldados experimentan durante la guerra hacen que estas rupturas con la familia y la comunidad sean aún más probables. Mantenerse conectado con los veterinarios en su vida durante y después de su servicio puede crear las relaciones que evitarán que pierdan una vivienda estable en primer lugar. Puede ayudarlos a conseguir trabajo al regresar, dejar que se queden con usted si caen en momentos difíciles y estar atentos a los signos de trauma para los que pueden necesitar apoyo para recibir tratamiento.

Hable con veterinarios no alojados y comparta recursos

Hablar con personas sin vivienda puede reducir en gran medida su aislamiento social. A través de esas conversaciones, es probable que comprenda mejor su carácter individual y los eventos que los llevaron a donde están. Puede darse cuenta de que ha tenido un recurso que puede ayudar a la persona a vivir de manera más segura o incluso salir de la falta de vivienda. Por ejemplo: pueden haber sido maquinistas en el ejército, pero han tenido dificultades para encontrar empleo porque también tienen antecedentes penales. Si usted o un miembro de su familia posee un taller mecánico y está dispuesto a darles una oportunidad de empleo, esa oportunidad podría estabilizar drásticamente sus finanzas y devolverlos a una vivienda estable.

Dar directamente a los veterinarios no alojados

Las personas que no tienen un lugar estable para vivir necesitan efectivo y otros bienes para sobrevivir. El efectivo se puede usar para pagar una comida sentada, lo que les permite permanecer fuera de la lluvia toda la tarde. Pueden usar efectivo para mantener conectado un teléfono celular, juntar su dinero con amigos para un hotel por la noche o comprar una membresía mensual en el gimnasio para ducharse, descansar y mantenerse en forma. Estas pequeñas compras pueden ser líneas de vida para personas sin vivienda; pueden reducir la cantidad de aislamiento y daño físico que una persona experimenta al no tener refugio y, por lo tanto, la cantidad de tiempo que pasarán en la calle o en los refugios. Si le preocupa a dónde irá el efectivo, ofrezca pagar el dinero directamente al costo previsto: vaya directamente al hotel y pague una noche, vaya con la persona a la tienda de teléfonos y pague su factura, o vaya a El restaurante local frecuentan y pagan por adelantado un par de comidas.

A nivel local

Sean Gallup / Getty Images

Defender la legislación local que proporciona Vivienda Primero, no citas

Housing First es un enfoque de la falta de vivienda que proporciona vivienda subsidiada permanente a personas crónicamente desalojadas como primero paso para abordar problemas complejos. La investigación muestra que los problemas que contribuyen al sueño callejero a largo plazo, como los problemas de salud mental, la adicción y las discapacidades físicas, no pueden resolverse hasta que una persona tenga un lugar al que pueda llamar hogar. Arrestar a las personas por delitos relacionados con dormir en la calle, como orinar en público y merodear, empeora el problema: extiende el tiempo que una persona vivirá en la calle, les impide tener un empleo estable, los traumatiza y les cuesta a los contribuyentes millones de dólares más que Apartamento subsidiado lo haría.

Apoye a su oficina local de VSO

Muchos pueblos y ciudades tienen un oficial de servicio de veteranos como parte de su gobierno municipal. Esta oficina sirve como punto de acceso para que los veteranos se conecten con programas de apoyo locales y federales. Ayuda a los veteranos a sortear los obstáculos burocráticos que pueden enfrentar al tratar de acceder a los beneficios para veteranos. Presta atención al presupuesto de tu ciudad o país y aboga por que esta oficina esté bien financiada y dotada de personal.

Abogar o recaudar fondos para fondos de vivienda de emergencia

La investigación muestra abrumadoramente que ayudar a alguien a mantener la vivienda es mucho más rentable que tratar de reubicar a alguien después de haber perdido la vivienda. Puede ayudar agrupando los recursos de sus propios amigos y familiares para ayudar a un veterinario que corre el riesgo de perder la vivienda a conservar esa vivienda pagando su alquiler u otros costos durante un mes. Si no puede hacerlo personalmente, abogue por la financiación de la comunidad local llamada Vivienda de emergencia fondos. Esto podría distribuirse a través de una organización local sin fines de lucro, la Oficina de Servicio a Veteranos o un lugar de culto.

A nivel federal

Edificio del Capitolio de los Estados Unidos. Mark Wilson / Getty Images

Abogar por los servicios de VA

Los Centros Medican de la Asociación de Veteranos (VA) y otros servicios de VA están diseñados para ser recursos de servicio completo para los Veteranos de los EE. UU. Cuando estos servicios están totalmente financiados y funcionan de manera efectiva, brindan atención médica de calidad y recursos interconectados, como capacitación laboral y asistencia de vivienda de emergencia que permite a los veterinarios mantenerse saludables y activos en sus comunidades. Cada año, el Congreso vota el presupuesto de VA. Puede seguir este voto cada año en las noticias e informar constantemente a sus representantes del Congreso sobre la importancia que tiene para usted la financiación y el funcionamiento adecuados. Si no apoyan esta financiación en los niveles que usted considera adecuados, organícelos con sus vecinos para votar a alguien que sí lo haga.

Únete a una campaña nacional para acabar con la falta de vivienda

Hay una serie de organizaciones que trabajan no solo para gestionar la falta de vivienda, sino también para ponerle fin. El Departamento de Asuntos de Veteranos lanzó una iniciativa en 2009 para terminar con la falta de vivienda de los veteranos. Sin embargo, mientras la falta de vivienda sea una parte omnipresente de la vida en los Estados Unidos, los veterinarios continuarán encontrándose entre aquellos sin vivienda. Organizaciones como la Alianza Nacional para Terminar con la Falta de Vivienda y la Coalición Nacional para los funcionarios de lobby sin hogar para implementar medidas concretas para reducir y terminar con la falta de vivienda, producen investigaciones sobre el alto costo de la falta de vivienda para los contribuyentes y capacitan a personas normales como usted para que se conviertan en defensores de la vivienda. Todas las personas dentro de su comunidad.

Grover Wehman-Brown es un escritor que vive en el oeste de Massachusetts. Ella recibió un Doctor en Filosofía en Comunicación de la Universidad de Carolina del Norte.