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Florence Mills: intérprete internacional

Florence Mills: intérprete internacional

Florence Mills se convirtió en la primera estrella internacional afroamericana en 1923 cuando actuó en la producción teatral Dover Street a Dixie. La directora teatral CB Cochran dijo sobre su actuación de la noche de apertura, "ella es la dueña de la casa, ninguna audiencia en el mundo puede resistirse a eso". Años después, Cochran recordó la capacidad de Mills para hipnotizar al público al decir que "ella controlaba las emociones del público como solo un verdadero artista puede ".

La cantante, bailarina y comediante Florence Mills era conocida como la "Reina de la Felicidad". Una reconocida intérprete durante la época del Renacimiento y el Jazz de Harlem, la presencia escénica y la voz suave de Mills la convirtieron en una de las favoritas tanto del público de cabaret como de otros artistas.

Vida temprana

Mills nació Florence Winfrey el 25 de enero de 1896 en Washington D.C.

Sus padres, Nellie y John Winfrey, fueron antiguos esclavos.

Carrera como artista intérprete o ejecutante

A una edad temprana, Mills comenzó a actuar como un acto de vodevil con sus hermanas bajo el nombre de "The Mills Sisters". El trío actuó a lo largo de la costa este durante varios años antes de disolverse. Mills, sin embargo, decidió continuar su carrera en el entretenimiento. Ella comenzó un acto llamado "Panama Four" con Ada Smith, Cora Green y Carolyn Williams.

La fama de Mills como intérprete vino en 1921 de su papel fundamental en Barajaryo. Mills realizó el espectáculo y recibió elogios de la crítica en Londres, París, Ostende, Liverpool y otras ciudades de toda Europa.

Al año siguiente, Mills apareció en Plantación Revue. El compositor de Ragtime J. Russell Robinson y el letrista Roy Turk escribieron música que mostraba la capacidad de Mills para cantar melodías de jazz. Las canciones populares del musical incluyen "Aggravatin 'Papa" y "I Got Got What it Takes".

Para 1923, Mills era considerada una estrella internacional cuando el director teatral C.B. Cochran la eligió en el programa de raza mixta, Dover Street a Dixie.   

Al año siguiente, Mills fue el artista principal en el Palace Theatre. Su papel en Los mirlos de Lew Leslie aseguró el lugar de Mills como estrella internacional. El príncipe de Gales vio Mirlos Se estima que once veces. En casa en los Estados Unidos, Mills recibió críticas positivas de los medios de prensa afroamericanos. El crítico más notable dijo que Mills era "un embajador de buena voluntad de los negros a los blancos ... un ejemplo vivo de las potencialidades de la habilidad de los negros cuando se les da la oportunidad de hacer el bien".

Para 1926, Mills interpretaba música compuesta por William Grant Still. Después de ver su actuación, la actriz Ethel Barrymore dijo: “También me gusta recordar, una noche en Aeolian Hall cuando una niña de color llamada Florence Mills con un vestido blanco corto, salió sola al escenario para cantar un concierto. Ella cantaba muy bien. Fue una experiencia excelente y emocionante ".

Vida personal y muerte

Después de un noviazgo de cuatro años, Mills se casó con Ulysses "Slow Kid" Thompson en 1921.

Después de actuar en más de 250 espectáculos en el elenco londinense de Mirlos Mills se enfermó de tuberculosis. Ella murió en 1927 en la ciudad de Nueva York después de someterse a una operación. Medios de comunicación como Defensor de Chicago y Los New York Times informó que Mills había muerto por complicaciones asociadas con la apendicitis.

Más de 10,000 personas asistieron a su funeral. En particular, asistieron activistas de derechos civiles como James Weldon Johnson. Sus portadores de pall incluyen artistas como Ethel Waters y Lottie Gee.

Mills está enterrado en el cementerio Woodlawn en la ciudad de Nueva York.

Influencia en la cultura popular

Después de la muerte de Mills, varios músicos la conmemoraron en sus canciones. El pianista de jazz Duke Ellington honró la vida de Mills en su canción Belleza negra.

Fats Waller escribió ByeAdiós Florencia. La canción de Waller fue grabada solo unos días después de la muerte de Mills. Ese mismo día, otros músicos grabaron canciones como "You Live on in Memory" y "Gone But Not Forgotten, Florence Mills".

Además de ser memorizado en canciones, 267 Edgecombe Avenue en Harlem lleva el nombre de Mills.

Y en 2012 Baby Flo: Florence Mills ilumina el escenario fue publicado por Lee y Low.